pompey oxford 2018Tilbake på vinnersporet mot tabelljumboen?

 

Etter en perfekt start på sesongen i ligaen, med seire over Luton og Blackpool, gikk Portsmouth på sesongens første nederlag da de i midtuken møtte AFC Wimbledon til dyst i ligacupen. En cup vi de siste sesongene har hatt lite hell i, og kanskje ikke hatt høy prioritering på å lykkes i da fokuset har vært på opprykk de siste sesongene.
 
Likevel, et tap er aldri ønskelig, og Kenny Jackett og spillerne er nok veldig interessert i å komme tilbake på vinnersporet. Kanskje passer da det fint at vi møter Oxford United, laget som ligger helt sist på tabellen i League One. Laget fra byen som er mer kjent for sitt universitet enn fotballag, har tapt begge sine to kamper i ligastarten mot henholdsvis Barnsley (0-4) og Fleetwood (0-2), og er dermed på desperat jakt etter poeng, og i det minste mål. Kanskje fikk laget seg en "boost" etter å i midtuken ha beseiret Coventry City i ligacupen og dermed fått en sårt trengt opptur? Svaret får vi lørdag ettermiddag på Fratton Park. 
 
Litt om Oxford United
Klubben kommer ikke overraskende nok fra Oxford, sør-øst i England. Klubben er 125 år i år, og er en stolt klubb full av historie. 
 
Er i gang med sin tredje sesong på rad i League One, og havnet i fjor midt på tabellen på en 16 plass. Klubben trenes av Karl Robinson, som tok over managerstolen på
tampen av fjorårets sesong, etter å ha gitt seg i Charlton. Har tidligere også trent MK Dons. I fjorårets sesong vant Oxford 3-0 hjemme over Portsmouth, men måte lide samme skjebne da de tapte med samme siffer på Fratton Park. En reprise av det oppgjøret hadde ikke vært å forakte.
 
Se opp for
Et lag som ikke har scoret ennå i ligaen, riktignok bare etter to kamper, skulle man kanskje tro ikke hadde all verdens til spillere å frykte. Fjorårets toppscorer Wes Thomas er frigitt, men inn har en veteran i ligasystemet kommet, nemlig Jamie Mackie. Skotten som har vært innom alle fire øverste divisjoner i England, har rukket å fylle 32 år. Karrieren har hatt en noe dalende kurve de siste årene, etter å ha spilt Premier League fotball med QPR som sitt høydepunkt i karrieren. Men vær ikke i tvil om at mannen fortsatt kan score mål. 
 
En annen potensiell spiller å se opp for er James Henry, som fra sin midtbaneposisjon nettet ti mål i ligaen forrige sesong for Oxford.
 
Situasjonen hos oss
Portsmouth må fortsatt klare seg uten Dion Donohue som sliter med en vond lysk, mens Nathan Thompson enda ikke er klar etter sin kneskade.
 
Nyinnlånte Ben Thompson kan få sin debut.
Statistikk innbyrdes
Portsmouth: 24 seire
Oxford: 21 Seire
Uavgjorte: 17 
 
På Fratton Park:
Portsmouth: 16
Oxford: 4
Uavgjort: 9
Kenny Jackett før kampen
“All five of the switches we made are players who I believe are genuine contenders that we will need over the course of the season. Managers usually make a number of changes at this stage of the competition – and it’s mostly down to the volume of games. You need a group that’s strong enough and it was nip-and-tuck and a tight contest that just went the wrong way for us.

So after a poor ending it’s important that we start well against Oxford on Saturday and establish ourselves. We’re looking to continue our positive form in the league in a fixture that will certainly be a test for us. My focus is on trying to play on the front foot and work as hard as we can to get into the game right from the start.

They have a good squad and also a good manager. The players that have been added in complement what is already a competent group. I don’t know why it didn’t quite happen for them last season, but they’ll obviously be looking to be nearer the top this time around. Looking at the quality and strength in depth Oxford have, I do believe they are one of the sides that can challenge.

Jackett will be without the injured duo of Dion Donohue (groin) and Nathan Thompson (knee) against United.

He explained: “Both are progressing well, but won’t be fit for this game. We hope to have them back at some stage next week.”