christian burgess64Noen får hvile. Andre får en etterlengtet sjanse.

 

Midt oppe i et travelt ligaprogram kommer oppgjørene i EFL Checkatrade Trophy. Det er en turnering som må sies å ha nokså lav status, og den fungerer primært som en mulighet for kamptrening til benkesliterne og litt hvile for de faste. Portsmouth spiller i år i «Southern Group A» og skal foruten Gillingham møte Crawley Town og Tottenham U 21. Pompey får hjemmekamp i to av disse oppgjørene.

Kort om Gillingham FC
Laget som kaller seg The Gills, ble stiftet i 1893, og kommer fra småbyen Gillingham i Kent, sørøst for London. De spiller hjemmekampene sine på Priestfield stadium, og har spilt i League One siden 2013. De hadde sin beste periode fra 2000 – 2005, da de spilte i Championship og nådde langt i FA - cupen. Steve Lovell overtok jobben som manager på midlertidig basis i oktober 2017 og har nå fått jobben permanent. Den walisiske manageren må imidlertid ikke forveksles med engelskmannen med samme navn, som blant annet spilte i Pompey fra 1999-2002.

The Gills startet sesongen godt med to strake seiere mot Accrington Stanley og Burton Albion. Siden har det gått tyngre og laget til Steve Lovell har tapt mot Walsall, Sunderland og Barnsley samt spilt uavgjort mot Coventry.

Gabriel Zakuani er lagets kaptein. Han er en robust midtstopper fra Den demokratiske republikken Kongo. I andre enden av banen bør vi holde øye med den høyreiste spissenTom Eaves, som scoret 17 ligamål i fjor og som foreløpig står med 4 mål denne sesongen. Josh Parker er en annen målfarlig spiss, men han er ikke tilgjengelig på grunn av landslagsspill.

Situasjonen hos oss
Det blir garantert endringer fra laget som slo Plymouth 3 – 0 i helgen. Vi må anta at nykommerne Andre Green og Joe Mason vil få sjansen. Antagelig vil en spillesugen kaptein Brett Pitman få muligheten til å vise seg frem.

Hawkins, Whatmough og Walkes er alle uaktuelle på grunn av skader. Christian Burgess vil antagelig få låne tilbake stopperplassen som han eide mesteparten av forrige sesong. På midtbanen åpner det seg flere muligheter.

Ronan Curtis, som har vært meget god for Pompey, må stå over denne og neste ligakamp. Årsaken er imidlertid litt hyggeligere. Han er tatt ut på Irlands U – 21 landslag. Under andre omstendigheter ville dette vært en kamp mange ville ønsket å se Conor Chaplin spille. Han er imidlertid leid ut, og blir antagelig solgt, til Coventry.

Hva kan man forvente?
Det er usikkert hvor høy prioritet denne turneringen har. Manager Kenny Jackett har overlatt til Joe Gallen å uttale seg offentlig, og han sier som forventet at spillerne som nå får sjansen må vise seg frem. Vi vil antagelig få se noen spillesugne reserver, men det er ikke sikkert de som spiller fast til daglig vil mobilisere like stor innsats til disse kampene. Pompey har imidlertid styrket bredden i sin stall og bær være i stand til å slå Gillingham FC på hjemmebane. Tips: 2 – 0.

Portsmouths assistentmanager Joe Gallen
"It’s fair to say that there will be some changes – the fans pay their money and deserve to be aware of that. But, like I said ahead of the League Cup game, it will still be a recognisable team that we put out. In fact, it will be a very good team.

We’ve got a squad full of quality – that showed on Saturday with the substitutes we were able to make. It’s a positive state of affairs. Things have been ticking along nicely for us so far, so the guys that are involved on Tuesday have an opportunity to impress."