ligacup2018 afcwimbleodnGammel cup. Nytt navn. Portsmouth tar imot AFC Wimbledon i første runde av Carabao Cup.

 

Portsmouth har fått en meget god start på sesongen og står med full pott etter to kamper. AFC Wimbledon er ikke mye dårligere, de har fire poeng etter borteseier mot Fleetwood og 0-0 hjemme mot Coventry sist lørdag. Tirsdag kveld møtes de to lagene til første runde i ligacupen, tidligere kjent som blant annet Milk cup, Coca Cola cup og Carling cup. Nå er den altså sponset av en sportsdrikk fra Thailand. Kampen gir en mulighet for verdifull kamptrening og begge lags managere antyder at de vil gjøre endringer deres siste ligakamp for tre dager siden.

Kort om AFC Wimbledon
Som de fleste vet er klubben tuftet på restene av Wimbledon FC, et lag som eksisterte fra 1889 til 2003. Tilhengerne av MK Dons vil muligens protestere og hevde at de er den rettmessige arvtakeren til Wimbledon. Sannheten er i hvert fall at de daværende eierne vedtok å flytte Wimbledon FC til Milton Keynes nord for London. Året etter, i 2003, endret de navn til Milton Keynes Dons. Flyttingen skapte store protester hos fansen som svarte med å opprette AFC Wimbledon i 2002. De begynte sin ferd tilbake til divisjonssystemet og kunne feire opprykk til League Two etter 2010/11-sesongen. I denne perioden satte de blant engelsk rekord med 78 ligakamper uten tap. Det ble nytt opprykk i 2016, etter seier over Plymouth i playoff-finalen og laget nådde enda en milepæl i fjorårssesongen da de passerte Milton Keynes Dons, som rykket ned til League Two.

Laget spiller sine kamper på Kingsmeadow i Kingston upon Thames, en arena med plass til knappe 5000 tilskuere. Manager er Neil Ardley, som selv spilte 245 kamper for «gamle Wimbledon» i perioden 1991-2002. Ardleys menn endte på 18. plass i fjor, og har hentet inn hele ti nye spillere foran årets sesong. Det innebærer at laget ikke helt har satt seg og det er usikkert hvem som får plass i startelleveren denne tirsdagskvelden. Manageren antyder selv at han vil gjøre fire eller fem endringer fra laget som spilte 0-0 mot Coventry.

Hvem skal vi se opp for?
Joe Pigott bidro sterkt til at laget beholdt plassen i League One forrige sesong. Han har fortsatt med å score mål i oppkjøringskampene og ble også matchvinner i seriepremieren mot Fleetwood. Pigott danner antagelig spisspar sammen med Kwesi Appiah, som spilte tolv kamper for norske Viking i vårsesongen 2017. Midtforsvaret består av solide Deji Oshilaja og Will Nightingale. Keeper Tom King er ny av året og har en fortid i Pompeys akademi. Vi slipper imidlertid å møte vår gamle kjenning Andy Barcham som er ute på grunn av en vond tå.

Situasjonen hos Pompey
Conor Chaplin er kvitt sine lyskesmerter og bør være høyaktuell til kampen. Det samme gjelder fjorårets toppscorer Brett Pitman som måtte se forrige kamp fra benken. Antagelig får fjorårets førstekeeper Luke McGee også sin første kamp for året. Nykommer David Wheeler vil antagelig også få mer enn elleve minutter mot AFC Wimbledon. Dion Donohue og Nathan Thompson er begge uaktuelle på grunn av skader.

Kenny Jackett har etterlyst litt mer kreativitet hos lagets sentrale midtbanespillere, og det blir interessant å se hvem som får prøve seg her.

Pompey slo AFC i begge fjorårets ligakamper. Først 2-0 på Kingsmeadow i september, etter scoringer av Pitman og Chaplin. Deretter 2-1 på Fratton Park 2. juledag etter scoringer av Pitman og Close, mens Taylor scoret for AFC.

EFL, som arrangerer turneringen, har gjort en endring fra fjoråret. Det skal ikke spilles ekstraomganger. Ved uavgjort etter 90 minutter blir det straffesparkkonkurranse. Denne endringen er blant andre Wimbledons manager Neil Ardley begeistret for. Mon tro om Kenny Jacketts menn har trent på straffer den siste uken?

Portsmouths assistentmanager Joe Gallen
"I’m sure there will be changes on both sides, but we’ll be putting out a strong team that we believe is capable of winning. Our opponents have an experienced squad and if you look through it then you’ll see plenty of decent players. 

It will be tough and if we want to progress then – as ever – we know we’re going to have to play really well."

Wimbledons manager Neil Ardley
"This is a competition that we want to do well in. Certainly, one or two warrant being given an opportunity to play in a competitive game. That will definitely happen, but I don't think I will make wholesale changes. I think I will make four or five at a maximum, but I've not decided that."