Jubel hos BlackpoolKan vi bygge videre på de positive takter fra Blackpool?

Der var noget vilje og fandenivoldskhed over vores præstation hos Blackpool. Vi ville vende den negative stime. Vi ville have den sejr. Nu er det så spørgsmålet om vi kan videreføre denne gejst også til vores næste kamp hjemme mod Southend United. Indtil nu i denne sæson har vi været et udpræget enten-eller hold, hvilket til dels understreger manglen på stabilitet og evne til virkelig at starte en række af kampe som ubesejrede. Det betyder selvfølgelig ikke, at vi skal gå efter en remis lørdag eftermiddag, men netop den førhen omtale vilje er noget som vi ofte har savnet, og det er noget af det der skal til, hvis vi som oprykker i denne division skal blive svære at slå.

De seneste møder mod lørdagens modstander ligger tilbage i 2014-15 sæsonen, hvor de rykkede op fra League Two mens vi nåede vores lavpunkt med en skuffende 16. plads. Derfor kan det ikke overraske, at Southend vandt begge kampe (2-0 hjemme og 2-1 på Fratton Park). Faktisk så har lørdagens gæster vundet de seneste fem indbyrdes kampe, og har ikke tabt til os siden et 0-1 nederlag på Fratton Park i august 1996. Lee Russell scorede ved den lejlighed kampens enlige mål.

Southends sæsonstart og hvad vi kan forvente
Offensivt har det knebet lidt med målene, og det er især angriberne der har svigtet. I deres indtil nu 16 ligakampe har Southend haft 73 skud inden for målrammen, hvilket har resulteret i 20 mål i alt. Til sammenligning har vi i 17 kampe kun haft tilsvarende 58 skud, og alligevel scoret to mål mere. Alligevel har manager Phil Brown på det seneste valgt en lidt mere forsigtig indstilling, og prioriteret at få styr på defensiven, hvilket altså ser ud til at have båret frugt. Vi kan dermed forvente et kompakt Southend-mandskab, der godt kan blive svære at åbne op, og må indstille os på, at det er os der skal ud og skabe kampen.

Sidste nyt fra The Shrimpers
Ben Coker, Rob Kiernan og Ted Smith har alle været ude i længere tid, og står heller ikke til rådighed mod os.

Profiler hos gæsterne
Simon Cox er holdets topscorer med fire mål, hvilket igen antyder dets problemer med at omsætte chancer til mål.

Anthony Wordsworth er en af de største favoritter blandt supporterne. Midtbanespilleren scorede 11 mål i sidste sæson. I denne er det indtil videre kun blevet til 3, men til trods for dette er Wordsworth en af holdets vigtigste spillere.

Midtbanespilleren Ryan Leonard har været i klubben siden 2011. I tre af de seks sæsoner har han vundet titlen som årets spiller, hvilket siger noget om hans betydning for holdet. Han binder spillet sammen og er generelt en spiller der er svær at markere ud af kampene.

Southend-manager Phil Brown
Managerkarrieren startede hos Bolton Wanderers, hvor Brown i 1999 var caretaker manager indtil Sam Allardyce tog over. I de efterfølgende seks år var han assistant manager i klubben indtil han besluttede sig for at starte sin egen managerkarriere. Det fik han mulighed for hos Derby County i 2005, men han holdt kun i jobbet i små syv måneder inden dårlige resultater kostede ham. Senere samme år blev han first team coach hos Hull City, og da holdet i december 2006 var i problemer i bunden af The Championship fik han chancen for at stå i spidsen for klubbens førstehold. Brown fik reddet klubben fra nedrykning, og i den efterfølgende sæson fik han dem endda op i Premier League. Det var første gang, at Hull City lå i den bedste engelske række. Her lykkedes det for ham at holde klubben oppe i den første sæson, men i den anden gik det mindre godt, og Brown endte med at blive fyret i klubben, der dog rykkede ud alligevel. Næste station hed Preston North End, men efter en god start røg Brown og holdet ind i en stime af nederlag, der i sidste ende kostede ham jobbet. Herefter gik han arbejdsløs i knap halvandet år inden Southend United forhørte sig.

Situationen hos os
Jack Whatmough er startet på genoptræningen efter sin knæskade, men hans comeback ligger stadig et stykke vej forude.

Milan Lalkovic døjer lidt med akillessenen og bliver ikke klar mod Southend.

Kenny Jacketts tanker om kampen
then we’re going to Peterborough in midweek and have Plymouth here on the following weekend. The one certainty is that the side that starts against Southend won’t be the same one that finishes against Plymouth. You aspire towards your best 11 and sticking with that, but the reality is you have to change things somewhere along the way. Whether that’s because of suspensions – as was the case at Blackpool – or injuries or even form, you have to react. Substitutions are also key because the last half-hour of matches are vital periods and you need people who can score goals or provide energy.”

“Southend had a good go at getting into the play-offs last season and were close to doing it, so I’m sure they’ll have similar aspirations again. They have an experienced manager and players, so it will be tough, but there are nine points up for grabs in the next week and we want to take as many as we can. There are different hurdles to clear in this division and we want to be able to match any opponent we face.”

Et par ord fra Phil Brown
"I very rarely get the opportunity to watch the opposition the game beforehand but with us having the weekend off I went up to Blackpool to watch Portsmouth, and I got a hell of a lot from it. The system that they play, the personnel, the mentality of the group going into a game having lost four on the bounce, the travelling support, there was a lot to like about their performance. I learned a lot about the way they play, the style of football, and that for me is a rarity during the course of a season, through circumstances like Oldham having four international footballers. Certain things play into your hands and give you a bit of an advantage and other things don’t, but it was a worthwhile venture going up to Blackpool to see Portsmouth. But we’ve had a week on the training ground, and that’s the other side of it.”

This is one of the big games.”