2020-21: Optakt Portsmouth – Oxford United

Tid til revanche? 


Efter en svingende og skuffende sæsonstart er vi i den grad ved at komme i omdrejninger, og formkurven peger opad. Trods 4-1 senest mod Crewe er statistikken hjemme på Fratton Park dog stadig ikke helt god, men her kommer endnu en hjemmekamp som kan pynte lidt på det – og en modstander som vi har revanche til gode imod. Det var jo desværre netop Oxford som sendte os ud af sidste sæsons play-off semifinale, men det vil være synd at sige, at de har ramt samme niveau i denne sæson trods en stort set uændret trup.

Det vil være fristende at sende de samme elleve på banen, som gjorde kort proces med Crewe Alexandra i lørdags, og da der ikke er kommet skader til i kølvandet på den kamp, bliver det buddet herfra, at manager Kenny Jackett giver genvalg til alle.

Grundet play-offs mødte vi Oxford hele to gange på Fratton Park i sidste sæson. Begge kampe endte 1-1.

 

Oxford United – lidt historie

Klubben blev grundlagt i 1893 som Headington United. Navnet refererer til, hvad der dengang var en landsby et par mil øst for Oxford. I dag er de to byer vokset sammen. Først så relativt sent som i 1960 fik klubben sit nuværende navn, og to år senere blev den optaget i divisionssystemet (dengang blev man decideret valgt ind på bekostning af en anden klub). To oprykninger i træk i midten af 1980’erne bragte Oxford United op i den bedste række. Her blev de i tre sæsoner, med to 18. pladser som de bedste placeringer, inden nedrykningen fulgte i 1988. Klubben har ikke siden været at finde i den bedste engelske række. Inden det nåede så vidt vandt klubben dog ligacuppen i 1986 da den besejrede QPR med 3-0 i finalen. En tur ud i Europa blev det til gengæld ikke til, da de engelske klubber på det tidspunkt var idømt en karantæne på fem år grundet vedvarende tilskueroptøjer når de engelske klubber spillede på det europæiske kontinent, kulminerende med katastrofen på Heysel i 1985. Mellem 2006 og 2010 stod den på non-league bold for klubben efter nedrykning fra League 2.

 

Gæsternes sæson indtil nu

En 19. plads er bestemt ikke hvor eksperterne havde spået The U’s til at ligge, ej heller efter 11 kampe. Men syv af disse er tabt, og var de resterende fire ikke alle vundet havde tirsdag aftens modstander utvivlsomt lagt under stregen. Det er som nævnt ganske skuffende af, hvad der på papiret er en stærk trup, og selv om holdet har haft åbenlyse problemer er der også et par formildende omstændigheder. Således er hele 7 ud af de elleve kampe spillet på udebane, og programmet har været benhårdt. Efter opgøret mod os vil Oxford United have mødt syv ud af ni af klubberne i top 9, og seks af dem på udebane. Med det i tankerne, samt at truppen generelt er til meget mere, vil det være overraskende, hvis holdet stadig ligger og roder i bunden til maj næste år. Vi skal blot sørge for, at det ikke er mod os at de kommer i gang. Formen er da heller ikke decideret dårlig. Man har tre vundne og tre tabte i de seneste seks kampe, og fik en forventet sejr i lørdags hos bundholdet Wigan Athletic. Til gengæld er der andre statistikker, der trækker ned og sætter en tyk streg under de problemer som Oxford indiskutabelt har haft. Eksempelvis har defensiven stadig til gode at holde målet rent i denne sæson, og seks kampe uden selv at komme på tavlen er ligeledes i den tunge ende. Omvendt har holdet generelt vist god gejst i kampene, hvilket understreges af, at aftenens modstander har været klart bedst efter pausen, men har en tendens til at starte dårligt. Så noget kunne tyde på, at vi bør forsøge at lægge et tungt pres på dem fra start. Lad det endelig være på Kenny Jacketts taktiktavle før kampen.

 

Profiler hos udeholdet

Sidste sæsons topscorer Matty Taylor med 13 mål har lagt rimeligt godt fra land igen i denne, og hans fire scoringer indtil nu er også flest af alle i truppen før mødet med os.

Erfarne James Henry er ligeledes en spiller som kan gøre ondt på os. Sidste sæsons stats lød på 12 mål og 9 oplæg. Dermed var Henry spilleren som var involveret i flest mål. I denne sæson er han noteret for to scoringer.

I den anden ende af banen er det værd at nævne 23-årige Elliott Moore, som har udviklet sig til en teknisk dygtig og solid centreback. Han regnes for værende det måske største talent i Oxfords trup, og har været fast mand længe.

 

U’s manager Karl Robinson

På trods af at han ikke har rundet de 40 år endnu har Robinson efterhånden knap ti års erfaring i faget. Hans første station som manager var MK Dons, hvor han startede i 2010 og var at finde i de efterfølgende seks sæsoner. Højdepunktet her var oprykningen fra League One i 2015. Året efter rykkede han til Charlton efter nedrykning fra The Championship med MK Dons samt en blandet start på 2016-17 sæsonen. Det blev dog ingen succes, og Robinson blev kun halvandet år på The Valley inden dårlige resultater kostede ham jobbet. Samme dag underskrev han hos Oxford United. Her har højdepunktet så ubetinget været sidste sæsons play-off semifinale.

 

Sidste nyt fra Oxford

Jamie Hanson er tilbage efter at have været ude med en skade. Også topscorer Matty Taylor forventes klar efter kort tid ude. Cameron Brannagan og Sam Winnall må begge sidde over. Oxford manager Karl Robinson overvejer at rotere lidt i truppen på visse positioner grundet træthed.

 

Situationen hos os lige nu

Michael Jacobs forventes at være ude i cirka tre uger endnu. Ryan Williams meldes tvivlsom til aftenens kamp, og det afgøres først i løbet af dagen, hvorvidt han bliver klar.

 

Kenny Jacketts tanker om kampen

“We want to improve our home record and made a good stab of doing that on Saturday. All of the focus has been on not dwelling on that result, however, and looking forward because the next game comes at your pretty quickly. We’ll have to make sure that we’re concentrating on the challenge ahead and doing our best to enjoy our football.”

“Oxford had a good win at the weekend and will be looking to climb the table – which they’re certainly capable of. The league is starting to sort itself out now, but I would suggest that they are in a bit of a false position. We obviously played them very recently in the play-offs and there have been some changes in both sides, but not many. They were both close, hard-fought and competitive games between two good sides, but this is a fresh season. We want to be up there challenging among the other top teams, so we’ll need to be consistent and play to our maximum.”

 

Et par ord fra Oxford manager Karl Robinson

“It’s a difficult place to go but I can’t think of many better places to go and play your football. We will make some changes going into the game after Wigan. There are a few players who are tired, some I have to change some I don’t. But the players not in the squad on Saturday took it really well and trained well today to try and fight for their place in the team. Training was very sharp today and there was a real urgency from the players.”

”We go there in a reasonable place: four wins from the last eight games, three from our last six league matches. But we know one defeat can set us back to where we were before the win on Saturday. This was always going to be a hard year and we would have to fight for everything. I thought my players fought a little bit harder on Saturday.”

”Fratton Park is going to be one of the hardest away games of the season but we go there in a good place. Nights like this at Fratton Park are brilliant. The noise and the support. It’s one on the calendar you look forward to but on Tuesday night it won’t be the same, although our hunger to win the game has to be the same.”