2020-21: Opptakt Gillingham – Portsmouth

Tåler Kenny Jackett to tap denne uka?


Etter tap hjemme mot Doncaster lørdag, står Pompey med fattige åtte poeng etter seks serierunder. Dette til tross for at ingen av motstanderne er antatte topplag. Tvert imot har vi trolig møtt flere av lagene som trolig skal ha mer enn nok med å berge plassen.

Nå er vi i gang med ei uke med to tøffe bortekamper. Gillingham tirsdag og Sunderland lørdag. Misnøyen mot manager Kenny Jackett er stor blant supporterne allerede. Skulle det bli to nye tap denne uka, vil misnøyen nå store høyder. Det rapporteres at våre amerikanske eiere er tålmodige med Eisner, men skulle vi stå med åtte poeng etter åtte serierunder vil vi være langt bak de øverste lagene. Da er spørsmålet om en skal avskrive denne sesongen og la Jackett sitte sesongen ut, eller om en skal gjøre et managerskifte og gå helhjertet inn for opprykk.

På sosiale medier er det flere Pompey-supportere som nærmest har avskrevet denne ukas to bortekamper allerede, men la oss se nærmere på vår motstander tirsdag:

 

Gillingham – litt fakta

Gillingham FC kommer fra byen Gillingham i Kent i sørøst-England. Dette er en by med drøyt 100.000 mennesker. Gillingham er faktisk den eneste klubben i Kent som er i det profesjonelle ligasystemet.

Hjemmebanen er Priestfield Stadium, en bane med kapasitet på rundt 11.500 tilskuere. Stadion har vært Gillingham FCs hjem siden klubben ble stiftet i 1893. Faktisk var også Priestfield Stadium også Brightons hjemmebane i to sesongen på 90-tallet.

Mellom 2000 og 2005 spilte Gillingham på nest øverste nivå, nåværende Championship, for første og så langt eneste gang i klubbens historie. 11. plassen klubben hadde i 2002/03 er klubbens høyeste ligaposisjon noen gang. Etter 20005 har Gillingham spilt i League One og League Two. I 2012/13 vant Gillingham League Two.

 

Gillinghams sesongstart

Gillingham serieåpnet hjemme mot Hull, noe som endte i et 0-2-tap. Deretter fulgte to seire, 3-2 borte mot Wigan og 2-0 hjemme mot Blackpool. I oktober har Gillingham spilt 1-1 borte mot Shrewsbury, slått Oxford 3-1 og tapt 2-0 borte mot MK Dons. Sistnevnte kamp var lørdag.

Gillingham står dermed med ti poeng etter seks serierunder, to poeng mer enn Pompey.

I ligacupen slo Gillingham ut Southend og Coventry (på straffespark) før det ble stopp i 3. runde mot Stoke. I EFL Trophy står Gillingham med én seier og ett tap.

 

Siste nytt fra Gillingham

Kaptein Kyle Dempsey måtte av banen mot MK Dons på lørdag med skade. Mandag meldte Gillingham at det var usikkert om han blir spilleklar til kampen mot Pompey tirsdag kveld. Tom O’Connor, innleid fra Southamp***, er tilbake etter å ha vært på landslagsoppdrag med Irland.

Matty Willock har vært ute med skade, men er muligens spilleklar mot Pompey også han.

 

Gillingham-manageren

Den snart 58 år gamle Steve Evans er i gang med sin andre sesong som Gillingham-manager. Skotten spilte for Bolton, Clyde, Albion Rovers, Ayr United, Hamilton Academical og St. Johnstone fram til en kneskade tvang ham til å legge opp som 24-åring.

Han fikk sin første managerjobb i 1994 for Stamford. Her var han i fire år før han ble ansatt av Boston United. Her var han i to perioder, fra 1998 til 2002 og fra 2004 til 2007. Årsaken til avbruddet var at han ble dømt for skattesvindel. Evans har i det hele tatt vært en kontroversiell manager, men han har oppnådd gode resultater med små klubber.

Fra 2007 til 2012 var han manager for Crawley og han ledet klubben opp til League Two. I 2012 forlot han klubben til fordel for divisjonskollega Rotherham United. Han ledet klubben til to strake opprykk før han ble manager for Leeds United. Her overtok han et Leeds-lag i poengnød, men han sørget for at de berget plassen med god margin. Han fikk likevel sparken ved sesongslutt.

Etter dette har han vært manager for Mansfield Town (2016-18) og Peterborough (2018-19) før han endte opp som manager i Gillingham før 2019/20-sesongen.

 

Hvordan ser det ut hos oss?

Ellis Harrison gikk skadet av banen lørdag og er ventet å være ute i et par uker. Vi har dermed John Marquis som eneste spiss igjen i stallen. Kenny Jackett forteller Pompeys offisielle webside at Ronan Curtis og Marcus Harness også kan brukes i spissroller, men det er ventet at Marquis får sjansen på topp igjen.

Det er ellers lite skader i Pompey-troppen. Med Kenny Jackett er det likevel stadige forandringer. Mange supportere, inkludert de fleste av oss i Venner av Portsmouth, ønsker Rasmus Nicolaisen i startelleveren, men det er sjelden Jackett og supporterne har samme syn på hvem som bør spille.

 

Kenny Jacketts tanker om kampen:

“We knew this schedule was waiting for us and we’ve been ready for this run of games. After a defeat on Saturday – despite a very close contest – we’re looking to bounce back against a Gillingham side who have started well.

“I watched a number of games from our division on Sunday – mainly our upcoming opponents – and a lot of them were very tight. The consistent sides will edge those, but it’s not easy and you have to adapt to facing different types of style.

“Doncaster were different to MK Dons and Gillingham will be different again, so we have to deal with that. But we have confidence in the ability of the group of players we have here and while we shouldn’t underestimate any opponent, we shouldn’t overestimate them either. We’re good enough to beat anyone if we get our own performance right and it’s important to believe that.”

 

Noen ord fra Gillingham-manageren:

“Portsmouth are a class outfit with an experienced Manager so it’s a huge task against one of League 1’s big clubs. We are involved against very decent opponents so I know we must be at our best to get anything from the game. The incentive for a win is a place in the top group which would be a brilliant achievement for these young players we have.

We have to be at our best; Kenny is a manager I respect and know well. I have the highest regard for him. We have to react properly. It will be extremely tough but we need to learn from Saturday.”