2021-22: Opptakt Portsmouth– AFC Wimbledon

Wimbledon har kun vunnet fire kamper denne sesongen, men Pompey skal være obs på at tre av disse seirene har kommet på bortebane.


Inkludert cupkampene Harrow Borough og Crystal Palace U21, har Pompey nå seks kamper på rad uten tap. Den rekken bør forlenges til sju lørdag, for hjemme mot Wimbledon forventes intet mindre enn tre poeng.

Pompey slo Wimbledon hele 4-0 hjemme forrige sesong, men det ble tap da vi møtte Wimbledon borte i EFL Trophy tidligere i høst. Et reservepreget Pompey tapte da 3-5.

 

AFC Wimbledon – bakgrunn og historie

AFC Wimbledon er som kjent en ny klubb og dette er bare deres 20. sesong. Det er deres sjette sesong på rad i League One. De holder til i Merton i sørvest-London og er nå tilbake på Plough Lane – banen som Wimbledon hadde som hjemmebane den gangen de var en klubb å regne med på øverste nivå. Wimbledon ble av klubbens eiere flyttet fra London til Milton Keyes, til tross for store protester fra supporterne. Supporterne startet så AFC Wimbledon for rundt 20 år siden, mens klubben som var Wimbledon nå er omdøpt MK Dons. Det er naturlig nok ikke noe hjertelig forhold mellom disse to klubbene.

AFC Wimbledon måtte starte på nederste nivå da supporterne startet klubben som en protest mot at Wimbledon flyttet til ny by. De er den første klubben stiftet etter 2000 som har nådd Football League. På sin vei dit satte de også en rekord som fortsatt står. Mellom februar 2003 og desember 2004 spilte AFC Wimbledon 78 kamper på rad uten tap. Det er den lengste rekken med kamper uten tap i seniorfotball for herrer i England.

 

AFC Wimbledon  sin sesongstart

Wimbledon startet sesongen veldig bra (faktisk deres beste sesongstart i League One noen gang), men har siden vært ustabile og kommer til Pompey med to tap på rad i serien.

Wimbledon er nede på en 18. plass på tabellen, men laget har spilt to kamper færre enn Pompey. Wimbledon står med fire seire, fem uavgjort og seks tap på sine 15 kamper. Vinner de sine to hengekamper er de likt som Pompey, som har seks seire, fem uavgjort og seks tap på sine 17 kamper.

 

Siste nytt fra AFC Wimbledon

Bortelaget mangler Cheye Alexander, George Marsh og Will Nightingale på grunn av skade. I tillegg er Alex Woodyard, Anthony Hartigan, Ben Heneghan og Henry Lawrence usikre på grunn av skader og sykdom.

 

Profiler hos bortelaget

Den som har fått fokus i lokalpressen i Portsmouth før denne kampen, er midtbanespiller Luke McCormick. Han er fra Portsmouth, han er Portsmouth-supporter og Portsmouth prøvde å signere han i sommer. I stedet endte han opp i Wimbledon etter å ha blitt frigitt fra Chelsea (hvor han gikk gradene sammen med Mason Mount – en annen Portsmouth-gutt i Chelsea). McCormick har vært god for Wimbledon etter overgangen, og han står med tre mål og fire assists på 19 kamper fra sin midtbaneposisjon.

Jack Rudoni er Wimbledons toppscorer så langt med fire scoringer. Rudoni er en 20 år gammel teknisk ving som har gått gradene i klubben etter å ha kommet fra Crystal Palace som 11-åring.

Anthony Hartigan er en annen unggutt som har vært god i år. Den 21 år gamle midtbanespilleren har gått gradene i Wimbledon og med unntak av et utlån til Newport forrige sesong, har han kun spilt for Wimbledon. Han har rundt 130 førstelagskamper for klubben til tross for sin unge alder.

Midtstopper Ben Heneghan er 28 år gammel og har spilt for blant annet Blackool, Sheffield United og skotske Motherwell før han kom til Wimbledon i 2020. Han har vært Wimbledons beste forsvarsspiller denne sesongen.

26 år gamle Will Nightinghale er en annen forsvarsspiller som er solid, og han har faktisk scoret tre mål denne sesongen. Nightinghale kommer også fra eget akademi.

På topp har Wimbledon 20 år gamle Dapo Mebude på lån fra Premier League-klubben Watford. Mepude har scoret to mål så langt denne sesongen. De har også lånt Brentford-spissen Aaron Pressley (20 år også han). Han står også med to mål så langt i år.

 

AFC Wimbledon-manager Mark Robinson

56 år gamle Mark Robinson har ingen lang CV, verken som spiller eller manager. Han var en lovende ungdomsspiller i både Arsenal, Charlton og Fulham, men skader sørget for at han måtte legge opp i ung alder.

I 2004 ble han ansatt i Wimbledon. Her fikk han suksess som trener for et av klubbens ungdomslag. Han steg i gradene og hadde ansvaret for å restrukturere klubbens ungdomsfotball slik at de skulle klare å få fram profesjonelle fotballspillere selv i større grad.

I januar 2021 ble han ansatt som midlertidig manager i AFC Wimbledon etter at Glyn Hodges fikk sparken. Etter en knapp måned, med gode resultater, fikk han jobben permanent 17. februar. De tapte kun 7 av de gjenstående 21 kampene av sesongen.

 

Om kampen mot Pompey sier Robinson:

“I went to watch them last week against Wycombe and in the second-half the game really came to life. The Portsmouth fans were really lively from start to finish, so we know the atmosphere is going to be good on Saturday, and I’m sure we will have good travelling numbers there, so we are really looking forward to it.

We try to replicate the intensity of a game all of the time, but the atmosphere is something you can’t replicate. Over time you want them to relish it, that’s what they play football for, so they are in good spirits and looking forward to it.»

 

Hvordan ser det ut hos oss?

Gavin Bazunu og Joe Morrell er tilgjengelige igjen etter å ha spilt landskamper for henholdsvis Irland og Wales nylig.

På keeperplassen blir det spennende å se hvem som får tillit. Alex Bass var en av banens beste, reddet straffespark og holdt nullen da Pompey vant 1-0 mot Wycombe. Nå er Bazunu tilbake igjen. Skal Bazunu få plassen tilbake, eller bør Bass få fornyet tillit etter å ha grepet sin mulighet med begge hender?

Reeco Hackett og John Marquis sto over mot Wycombe med skade forrige serierunde. Det er usikkert om de blir spilleklar til Wimbledon-kampen. Det er uansett mer spenning knyttet til laguttaket enn vanlig. Mange mener at de som startet mot Wycombe bør få fornyet tillit, men skal det bety at Joe Morrell, Gavin Bazunu og John Marquis starter kampen på benken? På topp tyder mye på at George Hirst foretrekkes foran Marquis selv forrige sesongs toppscorer skulle bli spilleklar. Hirst var god mot Wycombe. Marquis har vært en stor skuffelse denne sesongen.

I tillegg er det klart at Clark Robertson, Ellis Harrison, Jayden Reid og Ryan Tunnicliffe er ute med skade.

 

Danny Cowleys tanker om kampen?

«We were rightly proud of our efforts last Saturday because we showed a real spirit and togetherness to win a game in a different way. But now we would like to find a bit more control, rhythm and fluency in our offensive play, which is something you can’t always do when you go away from home. If we defend well as a team, then there will always be moments on the transition and we can be a real threat.

We’ve got a lot of respect for AFC Wimbledon, but it is a very different side that we’re playing against. They’re young and recruited really aggressively over the summer, perhaps changing their strategy a bit. “At the top end of the pitch, they’ve got some of the best attacking players in the division. We’ll need to be at the top of our game to get the right result.

We’ve got some injuries that provide a challenge for us and went to Wycombe with a very young bench. But sometimes when you do have players unavailable, then it gives others a chance to make the step up.”

 

Resten av serierunden

Plymouth er serieleder i League One nå, og lørdag møter de Charlton på bortebane i London. Wigan på 2. plass har én kamp til gode på Plymouth. Wigan møter Oxford (6. plass) på hjemmebane lørdag i det som er rundens toppkamp. Rotherham på 3. plass skal møte Cambridge (12. plass) på hjemmebane, mens Wycombe (4. plass) skal prøve å slå tilbake etter tapet mot Pompey sist når de tar imot Bolton (11. plass)

Pompey på 10. plass har Ipswich og Sheffield Wednesday på plassene foran seg. Disse tre lagene har spilt like mange kamper. Ipswich er ett poeng foran Pompey. Sheffield Wednesday tre poeng foran. Ipswich møter Sunderland borte i en interessant kamp, mens Sheffield Wednesday møter Accrington Stanley borte.

Hele serierunden i League One:

Accrington Stanley – Sheffield Wednesday
Charlton – Plymouth
Cheltenham – Shrewsbury
Crewe – Gillingham
Doncaster – Lincoln
Fleetwood – Morecambe
MK Dons – Burton
Pompey – AFC Wimbledon
Rotherham – Cambridge
Sunderland – Ipswich
Wigan – Oxford
Wycombe – Bolton