2020-21: Opptakt Bristol Rovers – Portsmouth

Når Bristol Rovers tar imot Pompey til kamp om viktige League One-poeng tirsdag kveld, er det med midlertidige managere hos begge lag.


NYHETER: Kenny Jackett har hatt en mindre operasjon (fjernet en føflekk på armen) og får ikke lov å være med til Bristol. Det er dermed assistentmanager Joe Gallen som er midlertidig manager. Med seg får han førstelagstrener Jake Wigley. Jackett har også hentet inn sin tidligere lagkamerat i Watford, Nigel Gibbs, inn i trenerteamet til kampen mot Bristol Rovers. Gibbs har erfaring som trener og assistentmanager i en rekke klubber. Han var senest assistentmanager i Reading i 2018.

Bristol Rovers har også en midlertidig manager. Tommy Widdrington skal lede Bristol Rovers mot Pompey. Han var klar til å lede laget mot Swindon lørdag, men i likhet med Pompey fikk Bristol Rovers sin kamp utsatt på grunn av frosten.

Denne kampen skulle egentlig blitt spilt i romjulen, men på grunn av Covid-19 ble den utsatt.

Statistikk fra tidligere oppgjør mot Bristol Rovers viser 23 seire til Pompey, elleve til Bristol Rovers og ti uavgjorte. I Bristol er statistikken jevnere. Der er det ni seire til Rovers, åtte til Pompey og seks uavgjorte.

 

Bristol Rovers – litt fakta

Bristol Rovers ble stiftet i 1883 – da som Black Arabs. Klubbens kallenavn er The Gas eller The Pirates. Bakgrunnen for det offisielle kallenavnet The Pirates reflekterer den maritime historien ti Bristol. The Gas er et lokalt kallenavn.

Klubben spiller sine hjemmekamper på Memorial Stadium. Den har en kapasitet på litt over 12.000. Dette har vært klubbens hjemmebane siden 1996. Fra 1897 til 1986 spilte klubben på Eastville Stadium. Fra 1986 til 1996 spilte de sine hjemmekamper på Twerton Park i Bath.

Bristol Rovers sin rival er naturlig nok Bristol City. De kommer begge fra byen Bristol, som er den største byen i sørvest-England med nesten en halv million innbyggere. Med forsteder er det 670.000 innbyggere i Bristol. Det gjør byen til den ellevte største i Storbritannia.

Cardiff City (Bristol er ikke langt fra Wales) og Swindon Town er klubbens nest og tredje største rivaler.

I 1956 og 1959 hadde Bristol Rovers sine beste ligaplasseringer noensinne da de ble nummer 6 i 2. divisjon (nåværende Championship).

I nyere tid har Bristol Rovers rykket ut av ligasystemet i 2011 og 2014, men de rykket opp til League Two igjen i 2015. Allerede året etter rykket de opp til League One. Der har de vært siden.

 

Bristol Rovers’ sesong

I en svært jevn bunnstrid ligger Bristol Rovers på 20. plass (av 24 lag). De er målforskjell foran Swindon, Wigan og Northampton under streken. Det er to poeng ned til tabelljumbo Burton Albion. Opp til Wimbledon og Rochdale er det henholdsvis ett og to poeng. Det er disse sju lagene som danner gruppen med bunnlag.

Bristol Rovers startet sesongen med 1-1 borte mot Sunderland, men deretter fulgte to klare tap før de fikk sesongens første seier med seier mot Northampton.

Nå står laget med seks seire, seks uavgjort og 14 tap etter 26 kamper. Målforskjellen er 24-43. Det betyr at det er  det laget som har scoret nest færrest mål så langt i League One. De ligger sist på formtabellen med to uavgjort og fire tap på sine seks siste. Verst var tapet mot Accrington Stanley. Der ble det tap 1-6.

 

Siste nytt fra Bristol Rovers

Omdiskuterte Joey Barton skal være favoritt til å overta som manager i Bristol Rovers, men han er ikke den eneste kandidaten. Også Stephen Robinson, tidligere Motherwell-manager, skal være aktuell.

Ed Upson har vært ute med skade for Bristol-klubben, men han skal være skadefri nå.

Det er en del usikkerhet til hvordan Bristol Rovers vil stille mot Pompey. De har ikke spilt noen kamper etter at Paul Tisdale fikk sparken som manager.

 

Profiler hos vår motstander

I Bristol Rovers finner vi en gammel kjenning i Kyle Bennett (bildet). Kantspilleren var en periode meget god for oss i League Two. Nå er han på utlån fra Bristol Rovers til Grimsby, og dermed blir ikke Bennett å se på banen i kveld.

Den eneste spilleren i Bristol Rovers som har spilt samtlige minutter er kapteinen Max Ehmer. Den 29 år gamle tyskeren kom fra Gillingham i sommer. Han er midtstopper og var kaptein også i Gillingham. Til tross for at han er født i Tyskland og tysk statsborger, startet han sin karriere i QPR. Han spilte her alt fra han var elleve år gammel.

Toppscorer, og den eneste foruten Ehmer som har spilt samtlige kamper for Rovers denne sesongen, er spissen Brandon Hanlan. 23 år gamle Hanlan startet sin karriere i Charlton, men kom til Bristol Rovers fra Gillingham foran denne sesongen også han. Han står med åtte mål denne sesongen, seks av disse i serien.

Midtbanespiller Sam Nicholson er også en spiller å merke seg. Han står med sju mål denne sesongen, fem av disse i serien.

Den finske keeperen Anssi Jaakkola omtales som en av de beste keeperne i League One, men han er skadet for tiden og skal ikke være aktuell til kampen mot Pompey.

Spillere som ellers trekkes fram som solide (i den grad spillere på et bunnlag har vært solide) er backen Josh Hare, midtstopper Jack Baldwin, den unge spissen James Daly og kantspilleren David Tudonda.

 

Bristol Rovers-manageren

49 år gamle Tommy Widdrington er director of football i Bristol Rovers, men fram til klubben har ansatt ny manager fungerer han også som midlertidig manager. Han leder Bristol Rovers mot Pompey tirsdag kveld.

Selv om han er født i Newcastle, var det i Southamp*** han slo gjennom. Han ble oppdaget av samme talentspeider som oppdaget Alan Shearer og Widdrington flyttet til sørkysten. Han spilte 90 kamper på øverste nivå for Saints før han fortsatte sin karriere i lavere divisjoner. Wigan, Grimsby, Port Vale, Hartlepool, Macclesfield Town og Salisbury City var hans klubber før han la opp i 2010.

Etter å ha vært rekrutteringsansvarlig i Coventry, ble han director of football i Bristol Rovers i 2018. Han hadde da hatt ulike treneroppdrag i årene mellom at han la opp og Coventry-jobben. Han signerte blant annet sin sønn Theo Widdrington, etter at han ble frigitt av Pompey. Theo er derimot tilbake på sørkysten nå og spiller for Havant & Waterlooville.

I november 2020 ble Tommy Widdrington midlertidig manager i Bristol Rovers da klubben sparket Ben Garner. Han returnerte til sin jobb da klubben ansatte Paul Tisdale som permanent manager, men nå er altså Tisdale også sparket. Widdrington er dermed midlertidig manager i Bristol Rovers for andre gang denne sesongen.

 

Hvordan ser det ut hos oss?

Jack Whatmough er tilbake fra karantene, men det spørs likevel om han får plassen sin i midtforsvaret tilbake. Det var ventet at danske Rasmus Nicolaisen skulle få den plassen etter at Whatmough fikk tre kampers karantene etter sin utvisning mot Lincoln, men Nicolaisen ble opptatt med fødsel da han ble far for andre gang. Dermed fikk James Bolton en sjelden sjanse. Bolton har spilt svært bra og det vil føles brutalt om han settes på benken igjen nå.

De som er ute med skade er reservekeeper Alex Bass og kantspiller Michael Jacobs. Synd med Jacobs, som var svært god – spesielt borte mot Charlton – før han ble skadet. Ronan Curtis har kommet inn i varmen igjen og har vist seg fra sin gode side. Curtis har scoret i begge våre to siste kamper og starter trolig på venstrekanten igjen.

Paul Downing er tilbake i trening igjen, men han er trolig bakerst i køen av samtlige friske spillere i stallen.

Pompey stiller ellers fullt lag. Sannsynligvis starter Pompey slik (4-4-2): MacGillivray – Johnson, Raggett, Bolton, Daniels – Harness, Cannon, Naylor, Curtis – Williams, Marquis.

De som banker hardest på døra for å starte kampen foruten disse er nok Jack Whatmough, George Byers og Ryan Williams. Bolton, Harness og Williams er nok de som står i størst fare for å ryke ut av startelleveren.

 

Kenny Jacketts tanker om kampen

“I need an operation on my forearm and they’re expecting that I’ll need two weeks of recovery after that. It is a precautionary one and Joe will be in charge. He’ll be assisted by Jake (Wigley), while Nigel (Gibbs) is also coming in for a short period. There are the telephone and video links available and I will be using that. I’m not anticipating being out for any longer.”

“We feel that we can negotiate this period as a staff and that the players can still have the best preparation for the upcoming games. It’s an important batch of fixtures for us as we approach the run-in and we believe we have the right attitude in our squad to keep pushing hard.”

“Frozen pitches are just too dangerous and so we fully understand the situation – a lot of games were called off around the country. There aren’t many Tuesdays left, especially with the EFL Trophy final thrown into the mix, but I don’t think it’s a problem yet and hopefully there aren’t any more postponements. We’ve had enough breaks for the players to rest up and get fit, so it’s an exciting period and a big chance for us. We were able to train on Sunday because the training ground surface had thawed and was in good condition as we prepare to face Bristol Rovers.”

“It’s hard to know tactically what they are going to do because they’ve got a caretaker manager in at the moment. We do know their players, though, and the options they have. After that, we concentrate on ourselves.”

 

Noen ord fra Bristol Rovers-manageren

 

 

Andre kamper denne serierunden

Gillingham-Peterborough
Blackpool-Rochdale
Ipswich-Northampton
Wigan-Hull (onsdag)
Doncaster-Accrington Stanley (onsdag)

Toppkampen denne runden spilles altså onsdag med Doncaster mot Accrington Stanley – to lag som er med i toppen til tross for at de har spilt færre kamper enn de aller fleste. Uavgjort hadde vært et fint resultat for Pompey der.

Hull og Peterborough har bortekamper som de bør vinne, men begge disse lagene er blant Pompeys argeste rivaler og vi får krysse fingrene for at minst ett av dem avgir poeng.

Ipswich er ikke helt ute av det ennå og skal ta tre poeng mot Northampton, men det vil overraske stort om de klarer å blande seg helt inn i toppen selv med tre poeng denne runden. De skal ha mer enn nok med å klare play-off. Vi legger ellers merke til at Lincoln og Sunderland ikke spiller denne runden. Det gjør heller ikke Oxford, som er skumle der de kommer bakfra i veldig fin form.