2018-19: Opptakt Portsmouth-Rochdale

Fortsetter den gode formen?


Svaret får vi lørdag ettermiddag når Portsmouth tar imot Rochdale på Fratton Park. I potten ligger tre meget viktige poeng for begge lag, to lag som kjemper i hver sin ende av tabellen denne sesongen. Rochdale ligger for tiden på 19.plass, kun to poeng ned til nedrykk og bør derfor ha alt å spille for når de lørdag tar turen fra Greater Manchester til sørkysten. Laget står med 12 seire denne sesongen, og har faktisk vunnet like mange kamper borte som hjemme og trives dermed like mye på fremmed gress som eget. Etter en rekke tap har laget funnet formen mer og står med tre seire på de siste seks kampene, kun ett tap som kom på hjemmebane mot Sunderland, en kamp som Rochdale ledet lenge før Sunderland snudde det i andre omgang.

For Portsmouths del så lever drømmen om opprykk enda, kanskje spesielt grunnet lagets egen form men også grunnet Sunderlands misbrukte sjanse til å skaffe en luke på fem poeng ned, samt Barnsleys dalende form. Enn så lenge kan ikke Portsmouth gjøre annet enn å vinne sine egne kamper, og krysse fingrene for at lagene over går på flere smeller og poengtap. Fire seire på rad og en cuptriumf innimellom der har nok gitt laget en selvtillitsboost som kan bli avgjørende i sesonginnspurten, og kanskje blir det en sesongfinale når man i nest siste runde skal spille borte mot Sunderland, en kamp som fort kan bli helt avgjørende for hvem som tar siste direkte opprykksplass. Men først, Rochdale…

 

Rochdale

Rochdale A.F.C er en klubb fra området Greater Manchester nord-vest i England. Klubben ble stiftet i 1907 og har vært med i ligasystemet siden 1921. Hjemmekampene spilles på Spotland Stadium, en av de eldste stadionene som fremdeles brukes aktivt. Åpnet i 1878 og har en kapasitet på drøye 10.000 tilskuere.

Trener i klubben er Brian Barry-Murphy, en meget fersk manager som har sin første jobb i sin manager karriere. Tok først over som midlertidig sjef for Rochdale i mars i år, men fikk måneden etter en to-årskontrakt etter å ha vist til gode resultater og oppløftende prestasjoner. Mannen han erstattet, Keith Hill, hadde da sittet ved roret i tilsammen 11 år i klubben fordelt over to perioder. Den siste, fra 2013 til 2019, tok Hill laget opp til League One, noe som da var klubbens høyeste liganivå i historien. Var i noen sesonger helt oppe og luktet på play-off til championship, men maktet aldri nå den drømmen. Etter hvert gikk det litt tråere, og forrige sesong var en skuffende sesong i ligaen, da man unngikk nedrykk med et nødskrik. Oppturen var nok utvilsomt å holde Tottenham til uavgjort og omkamp i Fa-Cupen. Etter å ha klart 2-2 hjemme ble oppgaven for stor i returen og man dro hjem med et 6-1 tap i bagasjen.

Den største profilen i laget er utvilsomt spissveteran Ian Henderson. 34 åringen har vært i klubben siden 2013 og har bøttet inn mål på bestilling, og står med 101 mål for klubben. Denne sesongen har Henderson notert seg for 18 mål i divisjonen, mer enn Portsmouths topp skårer som står med 13 (Jamal Lowe). Her må guttene i de bakre rekker være våkne lørdag.

Skadesituasjonen

Det begynner å se rimelig bra ut på skadefronten. Andy Cannon spilte for reservene i midtuken og er i gang med sin vei tilbake til førstelaget. Denne kampen kommer nok enda for tidlig. Det samme gjelder Dion Donohue og Viv Solomon-Otabor som også nærmer seg, og kan få spilletid i neste ukes treningskamp mot Bournemouth. Luke McGee er klar igjen, mens Jack Whatmough er langtidsskadd.

Tidligere oppgjør

Denne sesongen har lagene allerede møttes to ganger, begge på Rochdales hjemmebane. Portsmouth har vunnet begge, den ene i starten av sesongen, og igjen i Fa-Cupens andre runde i desember. Dermed kan det se ut til at Portsmouth har gode forutsetninger til en tredje om man ser på statistikk, men Rochdale er under ny ledelse og har vist seg fra en mye bedre side etter ansettelsen av Barry-Murphy. En oppsving man ofte ser hos lag som har slitt og får ny trener.

  • Antall møter: 9
  • Portsmouth seire: 7
  • Rochdale seire: 1
  • Uavgjorte: 2

Kenny Jackett før kampen:

“We’re on 77 points and we’re going to need 90-plus. We know that there’s not much margin for error, but we’re capable of reaching our aim.

“It is realistic for us to get into the top two and although we don’t need perfection, we need something near it.

“We have to really go for it now – and have a fantastic crowd behind us that we know will back us all the way.

“At this stage of the season you keep one eye on what else is happening around the country, but the important thing is we maintain our form.

“We’ve suddenly put some wins together to give us some momentum and so we have to keep our foot to the floor.”

“We’ll be selecting from the same group. Andy Cannon played for the reserves in the week, but has been out for a while and won’t be considered.

“There’s another game scheduled at Bournemouth next Tuesday, which will help. Dion Donohue and Viv Solomon-Otabor will hopefully be available for that.”