Optakt: 2018-19 Portsmouth – Sunderland (Checkatrade Final)

Tilskuerrekorden står for fald i denne turnering, hvor begge hold nok gerne vil vinde, men langt hellere rykke op.

Det er finalen man gerne vil vinde når man nu er der, men det er også en finale som for spillerne og fans er vigtig, for hvor ofte får ens hold lov at spille på Wembley?

Men det er samtidig for både Sunderland og Portsmouth oprykningen fra League One der er vigtigere.

Når nu begge hold så er på Wembley, så kan man vel ligeså godt gå efter en sejr.

Vejen til finalen for de to finalehold har set således ud

Runde Sunderland Portsmouth
Semifinale 2-0 Bristol Rovers (L1) 3-0 Bury (L2)
kvartfinale 2-0 Man city (U21) 1-0 Peterborough (L1)
3.runde 4-0 Newcastle (U21) 2-0 Southend (L1)
2.runde 2-0 Notts County (L2) 2-1 Arsenal (U21)
Gruppe 0-0 (4-2strf) Stoke (U21) 4-0 Gillingham (1)
Gruppe 3-1 Carlisle (L2) 1-0 Crawley (L2)
Gruppe 1-0 Morecambe (L2) 3-2 Tottenham (U21)

 

Pompey har frem til semifinalen spillet med reserverne og spillere fra akademiet, men mod Bury i semifinalen, der stillede Pompey manager Kenny Jackett op med stærkeste opstilling.

Det gav en sejr og en plads i finalen i den noget udskældte Checkatrade Trophy turnering, hvor fansene til mange af kampene ikke har fundet vej til kampene.

Nu hedder det en finale på Wembley, og tilskuerrekorden til en finale i denne turnering kan stå for fald.

I 1988 hed finalen Wolverhampton – Burnley og 80.841 så denne kamp, og det var et Wolves hold med klublegenden Steve Bull. Han lavede hele 250 mål for dem i 474 ligakampe!

For begge hold, så er det at være League One hold, ensbetydende med at for mange af spillerne, så kan dette være eneste kamp, mange af spillerne får på det legendariske stadion.

Så nok er det ikke den mest vigtige kamp for begge klubber, men for spillerne, jo der betyder den meget!

Portsmouth har faktisk rekorden med kampen med flest tilskuere på det nye Wembley, nemlig FA cup finalen i 2008, hvor mange af vores skandinaviske fans var på plads!

Til finalen søndag, der er igen en del af vores fans på plads.

Tre af vores fans ankommet i England, fra venstre Martin Grimstvedt, Asbjørn Stokken og Øyvind Velde.

 

Både Pompey og Sunderland ser ud til at have fundet slutspilsformen, de seneste 8 kampe har Sunderland hentet 16 point med en score på 14-7, hvor Pompey har hentet 15 point og en score på 17-9.

I ligaen, der ligger begge hold lige efter de to tophold Luton og Barnsley, og ingen tvivl om begge hold gerne vil have den automatiske oprykning, men sker det ikke, så vil både Pompey og The Black Cats nok være favoritterne hos bookmakerne til at gå i Play Off finalen!

Så det kunne betyde endnu en kamp på Wembley, men hvor det er endnu mere på spil!

Faktisk kan de to hold ende med at møde hinanden tre gange inden for meget kort tid.

Først i finalen nu på søndag, så den 27. april i Sunderland i League One samt den mulige play off finale!

 

Chefen

Det er Jack Ross der er manager hos Sunderland, og trods at klubben ikke just har spillet supergodt, ja så har de hentet point og formkurven er stigende.

Den 42 årige skotte har selv spillet i den skotske liga. Som manager har han fået Sunderland til at arbejde for hinanden efter to nedrykninger i træk. Så moralen er tilbage hos The Black Cats.

Jack Ross er i sit 3. managerjob, og han holder samlet set en win% på 50%!

 

Profiler

Det er Aiden McGeady der trækker det store læs. Han er det offensive omdrejningspunkt og den 32 årige irer der har hele 92 landskampe på sit CV, han er en klassespiller.

Chris Maguire er blevet 30 år og angriberen har lavet 6 mål i denne sæson for Sunderland. Tilbage i 2012, var han på lån hos Portsmouth, og i 11 kampe lavede han 3 mål.

Will Grigg er angriberen med the catchy song, Will Grigg is on fire. Angriberen er skiftet til Sunderland i januar, og i 10 kampe har han lavet 3 mål.

I Sunderlands seneste kamp, kan du se highlights, og bemærk hvor meget netop McGeady er involveret.

 

Portsmouth

Ronan Curtis kunne sidde med på bænken, trods den skade i fingeren han har efter et uheld i hjemmet med en dør.

Så er Solomon-Otabor ude med skade sammen med Jack Whatmough.

Det kan blive interessant hvordan Kenny Jackett vælger at stille op offensivt, ikke mindst hvilken plads Brett Pitman og Gareth Evans skal spille.

Pompey er i en stigende formkurve, de seneste 10 kampe har blot budt på et nederlag (1-2 Charlton), men den serie startede med 5 uafgjorte kampe, som dermed afsluttede 8 kampe uden sejr, og hvor Pompey røg ud af top 2.

Det ligner at Kenny Jackett har fået rebet sejlene.

Slutteligt skal det med at James Vaughan i sæsonen 2017/18 var at finde hos Sunderland, hvor han blev betragtet som et flop med to mål i 23 kampe. Mon ikke netop han gerne vil ind og spille finalen.

Sunderlandfans kunne nok blive bekymret, hvis han bliver skiftet ind i slutningen og tankerne vil nok gå, typisk hvis han scorer mod os.

 

Portsmouth manager Kenny Jackett:

‘I hope whatever happens in the Checkatrade Trophy final helps us positively – either way, it’s a one-off game. ‘A win is good in any competition, you try all you can to breed confidence and not complacency. ‘Similarly, when you lose, generally you work out how far away you were from winning and quite often you are not.

Then you do everything you can to put that right in the next game.  ‘Whichever way it works out on Sunday, we go to Wycombe the following weekend in a chase for promotion and we want to keep the pressure on the top two if we can. ‘We must do everything we can to get into that top two and earn as many points as possible. We are on 74 at the moment, with another 21 possible. 

‘Promotion is the priority, it always is. But we won’t be thinking that on Sunday when we play – and I’m the same.

‘Whatever the next game which rolls around, I want to win that game regardless of the competition. ‘But if you are asking me as an overall if it’s the cup or if it’s the league – of course it’s the league. There is no doubt about that.’