2021-22: Opptakt MK Dons – Portsmouth

Kan vi slå en av outsiderne til opprykk på bortebane?


 

Da er det klart for Pompeys fjerde bortekamp på rad. Etter at vi slo Shrewsbury 1-0 hjemme den 17. august, har vi i tur og orden møtt Doncaster (0-0), Wigan (0-1) og AFC Wimbledon (3-5 i EFL Trophy) i de tre siste kampene. Det har med andre ord ikke blitt seier på disse tre kampene.

På grunn av landskamper er det 14 dager siden Pompey spilte seriekamp sist. Da kom sesongens første tap i serien etter at vi tapte 1-0 i Wigan i en kamp hvor Pompey spillemessig hadde fortjent minst ett poeng. Det scores derimot for lite. Etter fem kamper står Pompey med 4-1 i målforskjell. Veldig bra med kun ett baklengsmål, men det må scores mer om det skal bli opprykkskamp.

Pompey og MK Dons har møtt hverandre åtte ganger tidligere. Pompey har vunnet fire ganger, to kamper har endt uavgjort og to har endt med seier til MK Dons. Kun én av Pompeys fire seire mot MK Dons har kommet på bortebane.

 

MK Dons – bakgrunn og historie

MK Dons kommer fra byen Milton Keynes (derav forkortelsen MK) i Buckinghamshire. Byen ligger rundt 80 kilometer nordvest for London. Byen er forholdsvis ny og ble bygget på 1960-tallet for å få bukt med boligkrisen i London-området. Det bor nå nærmere 250.000 mennesker i byen.

Fotballklubben MK Dons kontroversielle historie er velkjent, men kort fortalt ble den stiftet i 2004 og overtok Wimbledons plass i divisjonssystemet. De flyttet til sin nye stadion Stadium MK i 2007. Den har en kapasitet på over 30.000.

I 2015 rykket klubben opp til Championship for første gang i sin historie, under ledelse av Karl Robinson, men det ble med én sesong på nest øverste nivå. De øvrige sesongene har klubben spilt i League One eller League Two, de fleste årene i League One. Forrige sesong endte klubben på 13. plass i League One.

 

MK Dons sin sesongstart

MK Dons er ett poeng bak oss på tabellen, men har også spilt én kamp mer. Til gjengjeld har de hatt tøffere motstand enn oss så langt. MK Dons regnes som en outsider i opprykkskamper og Pompey kan vente seg en tøff kamp.

MK Dons har møtt Bolton, Sunderland, Charlton, Ipswich, Accrington Stanley og Cheltenham så langt. Det ble tap hjemme mot Sunderland i sesongens første hjemmekamp, men MK Dons har vunnet sine to andre hjemmekamper – mot henholdsvis Charlton og Accrington Stanley. Det har videre blitt uavgjort borte mot Bolton, Ipswich og Cheltenham.

I ligacupen ble det stortap (5-0) mot Bournemouth, mens det ble seier 2-1 borte mot Burton i EFL Trophy.

 

Siste nytt fra MK Dons

Spissen Mo Eisa og midtbanespiller David Kasumu er begge skadet og trolig utilgjengelige til kampen mot Pompey. Troy Parrott er derimot spilleklar igjen etter å ha vært på landslagsoppdrag for Irland. Max Watters, innleid spiss fra Cardiff, er også trolig tilgjengelig igjen for MK Dons etter å ha vært skadet.

 

Profiler hos hjemmelaget

Den mest kjente spilleren i MK Dons er nok spissen Mo Eisa, men den tidligere Peterborough-spissen er altså skadet og blir neppe med mot Pompey. Overgangssummen fra Peterborough i sommer er ikke offentliggjort, men det rapporteres at det var snakk om ny overgangsrekord for MK Dons.

19 år gamle Troy Parrott er derimot klar til å spille mot Pompey. Den innleide Tottenham-spissen er irsk A-landslagsspiller og står med to mål på fem kamper så langt.

Like bak spissene har MK Dons Scott Twine. Han scoret sju seriemål i League One for Swindon i fjor, i tillegg til seks seriemål på utlån til Newport i League Two. Danny Cowley prøvde å hente han til Pompey i sommer, men det endte med at han gikk til MK Dons i stedet. Det spekuleres i at også MK Dons tilbyr høyere lønninger enn det Pompey gjør. Twine har vært god så langt i sesongen, og er sammen med Parrott den spilleren Pompey må være mest obs på.

Forsvarsspiller Dean Lewington er klubbens kaptein. Han var faktisk også midlertidig manager noen få dager i august. Han står med hele 811 kamper for MK Dons og er den spilleren som har vært lengst i MK Dons, men også den spilleren i League One som har vært lengst sammenhengende i en og samme klubb. Han er sønn av Ray Lewington, tidligere assistentmanager for Englands A-landslag. Han pleier å spille som den venstre stopperen i MK Dons sin bakre treer.

 

 

MK Dons-manager Liam Manning

1. august fikk MK Dons et slag i ansiktet da deres hovedtrener Russell Martin ble hentet til Championship-klubben Swansea. Knappe to uker senere ansatte MK Dons sin nye hovedtrener, Liam Manning.

36 år gamle Manning har ingen stor karriere å se tilbake på selv. Han gikk gradene i Norwich uten å få sitt gjennombrudd. Han fikk så en proffkontrakt med rivalene Ipswich. Det ble med ett år – og ingen seriekamper – i Ipswich før han ble frigitt.

Han jobbet så som trener i akademiet til Ipswich før han fikk jobb i West Hams akademi. Han har også vært akademisjef for MLS-laget New York City før han fikk managerjobben i den belgiske klubben Lommel i 2020. Etter én sesong her ble han altså ansatt som hovedtrener for MK Dons i sommer.

Manning sier følgende om kampen mot Pompey: “It’s is another difficult game. Credit to (Portsmouth), they are well organised and are very physical. Set pieces, we have to deal with that threat. We have to make tweaks and adjustments to make sure we turn control into points but we are in a good spot going into it so I hope we can turn up and win.”

 

Hvordan ser det ut hos oss?

Miguel Azeez kan få sin debut etter å ha kommet på lån fra Arsenal. Det er store forventninger til Arsenals stortalent, men det er usikkert om han kastes inn fra start.

I midtuken var det flere debutanter i EFL Trophy. Spesielt Louis Thompson kom bra fra det, men han er ikke i stand til å spille 90 minutter ennå. Trolig starter han på benken, men er høyaktuell for et innhopp.

Gavin Bazunu, Joe Morrell og Ronan Curtis er tilbake igjen etter å ha vært på landslagsoppdrag. Tilgjengelig igjen er også keeper Alex Bass. Han var syk i midtuken, og Pompey brukte Jake Eastwood, hentet på nødlån fra Sheffield United, som keeper i EFL Trophy-kampen mot AFC Wimbledon tirsdag (tap 3-5). Eastwood er allerede tilbake i Sheffield United.

Utilgjengelige for Pompey er Jayden Reid og Liam Vincent. De er begge ute med skade.

Ellis Harrison scoret tre mål mot AFC Wimbledon i EFL Trophy tirsdag. Får han startplass på topp på bekostning av John Marquis?

 

Danny Cowleys tanker om kampen

“We have a clear way of playing and have been disappointed with our goal creation. That’s particularly true for the last game at Wigan, when we had so much control and looked dominant. There’s work for us to do there and we know the easiest way to score in football is by winning the ball high up the pitch.

“You want to get the transition before your opponents have the chance to organise themselves and get their defence set up. That’s always our first ambition. We know that we can get goals that way and we’ve also been doing work on our patterns.

“We want to keep developing our ideas, as well as the understanding in the group, which can help us moving forward. There has also been some work on that final pass, which is so crucial. We have belief in the players that we have – you only need to look at them to see there are goals in there. We’ve been pleased with our work against the ball, though, and to concede just once in five games is a real testament, not just to the keeper and defence because it’s an 11-man job. We’re still a million miles away from being where we want to be – but we’re certainly enjoying the journey we’re on.

“MK Dons have a clear blueprint and when the manager moved on early in the season, it made it easier for the powers there to appoint someone who fitted with that identity. It’s been quite a smooth transition from Russell Martin to Liam Manning – as you can see from their results. They’ve recruited aggressively and have got a good team, so we’re under no illusion about how tough the game is going to be. It’s a big stadium there and we found it tough last season when it was empty. We need our supporters and they will be massive for us.”

 

Resten av serierunden

MK Dons mot Pompey er et oppgjør mellom to lag som kan kjempe om opprykk denne sesongen. Andre interne oppgjør mellom opprykskandidater er Oxford-Wycombe og Sunderland-Accrington. Det blir også spennende å se hvordan det går i oppgjørene mellom Ipswich og Bolton, Plymouth-Sheffield Wednesday og Wigan-Doncaster.

Øvrige oppgjør:
Burton-Gillingham
Cambridge-Lincoln City
Charlton-Cheltenham
Morecambe-AFC Wimbledon
Rotherham-Fleetwood
Shrewsbury-Crewe