2020-21: Optakt Blackpool – Portsmouth

Er græsset stadig grønne på fremmed græs?


Med avancementet til den økonomisk potentielt givtige 3. runde i FA Cuppen bag os, gælder det nu igen ligaen, hvor vi skal forsøge at forlænge den flotte stime som ubesejret på fremmed græs. Lige som Oxford United er aftenens modstander, Blackpool, en klub som de fleste havde forventet længere fremme i tabellen, og som kan vise sig at blive en større opgave end placeringen i tabellen indikerer.

Lørdagens lettere overkommelige opgave betød en kærkommen pause til flere stamspillere, hvilket alt andet lige betyder, at manager Kenny Jackett ikke behøver at rotere i truppen til opgøret mod Blackpool trods en efterhånden overskuelig skadesliste.

Det seneste møde på Bloomfield Road var i august sidste år. Det endte 1-1 efter et føringsmål af Marcus Harness og en udligning til hjemmeholdet af Armand Gnanduillet. De to forrige kampe i Blackpool endte begge med Pompey-sejr.

 

Blackpool FC – de historiske træk

For de fleste englændere er klubben nærmest synonym med den legendariske dribler Stanley Matthews, der huserede på begge fløje i årtierne efter Anden Verdenskrig, som også var klubbens bedste periode. Andre gode spillere fra disse år er bl.a. Alan Ball, Jimmy Armfield og Stan Mortensen. Alle var landsholdsspillere. Navnet Stanley går også igen ved klubbens grundlæggelse i 1887, da det skete på pubben The Stanley Arms. I 1896 blev den optaget i divisionerne, og nåede for første gang 1. division i slutningen af 1920’erne. Fra 1937 var den til gengæld fast bestanddel af den øverste række de næste 30 sæsoner med en 3. plads i 1951 som det bedste resultat. To år senere vandt klubben så FA Cuppen efter hvad der er blevet kendt som The Matthews Final på trods af at Stan Mortensen scorede et hattrick i 4-3 sejren over Bolton Wanderers. Fra 1967 og fremefter har klubben reelt været et elevatorhold med en enkelt afstikker til Premier League i 2010-11 sæsonen under den daværende manager Ian Holloway. Blot seks sæsoner senere hed det League Two – en rute som vi desværre selv kender.

 

The seasiders sæson indtil nu

En momentan 15. plads i tabellen vidner om et hold der har underpræsteret en del efter sommerens massive indkøb. Denne udskiftning, en radikal ændring af spillestilen, tabet af sidst sæsons altoverskyggende topscorer Armand Gnanduillet samt en ny manager er til gengæld også de indlysende årsager til, at Blackpool kom alt andet end flyvende fra start. Blot en af de første syv kampe blev vundet. Hvor the seasiders under den forrige manager Simon Graysons ledelse spillede meget direkte – ofte nærmest primitivt – bliver bolden nu holdt langs jorden, og der bliver lagt mere vægt på boldbesiddelse i stil med Liverpool. Det sidstnævnte er ikke helt tilfældigt, men mere om det om lidt.

Hjemmeholdets form er reelt ganske god med fire vundne kampe ud af de seneste seks, om end man lige kommer fra et 2-3 nederlag ude mod Doncaster, hvor Blackpool ellers førte med 2-0. Hjemme på Bloomfield Road har det indtil videre været knald eller fald, med statistikken 3-0-3. Hvor præstationerne i første ombæring kan se en anelse svingende ud, er der faktisk en rød tråd i resultaterne. De tre nederlag var alle mod klubber i play-offs (Charlton, Lincoln og Ipswich) mens de tre sejre kom mod klubber fra 16. pladsen og nedefter (Swindon, MK Dons og Wigan). Så er det op til os at fastholde den logik i udsvingene. At potentialet i truppen er højt er til gengæld indiskutabelt. Så sent som for ti dage siden vandt Blackpool med 2-1 hos Peterborough, og 4-0 i FA Cuppen hos Harrogate Town var ligeledes meget overbevisende, og den sejr burde faktisk have været større på trods af hele seks udskiftninger i startelleveren.

Ikke desto mindre så har holdet paradoksalt nok efter de mange offensive tilgange i sommers ikke rigtig kunnet fået modstandernes netmasker til at blafre, hvilket blot 14 scoringer i 13 kampe vidner om. Med fire mål i de seneste to ligakampe, samt yderligere fire i pokalen, kunne det godt se ud til, at det begynder at klikke nu. Måske for os på et ubelejligt tidspunkt? Vi må se. Under alle omstændigheder kunne det godt lugte lidt af en målfest i aften.

 

Profiler hos hjemmeholdet

J. Hamilton og Jerry Yates har begge fire mål og to oplæg på kontoen inden mødet med os, og har indtil videre været de to mest afgørende spillere på den offensive del af banen hos værterne. Også rutinerede Gary Madine er noteret for fire mål om end det inkluderer alle turneringer.

Luke Garbutt blev hentet hos Everton i september på en fri transfer, og venstre backen gjorde det rigtig godt inden en mindre skade tvang ham til en pause. Garbutt kan også bruges på fløjen og er flittig til at gå med frem. Han lagde op til en scoring så sent som i lørdags, og nåede op på hele seks mål i sidste sæson, hvor han var udlånt til Ipswich Town.

En af holdets mange spændende offensivspillere er Sullay Kaikai, der er en driblestærk og lynhurtig wing. I sidste sæson nåede han kombinerede syv mål og oplæg i 22 kampe for the seasiders inden en skade stoppede ham. Mens han var ude vandt holdet blot tre ud af sæsonens sidste ti kampe.

 

Blackpool manager Neil Critchet

Critchet blev hentet i marts som afløser for den fyrede Simon Grayson. Han var på det tidspunkt Liverpools U-23 træner, og nåede faktisk også at stå i spidsen for førsteholdet i to kampen da Jürgen Klopp var forhindret. Dermed ligger det lidt i luften, hvordan Critchets tilgang til fodbold er, og hvordan han gerne vil have sit hold til at spille, med et højt pres på midtbanen. At han foretrækker at træne yngre spillere sås også da Blackpool i sommers hentede nye ind, for samtlige 11 tilgange var under 25 år.

 

Seneste nyt fra værterne

Meldingerne fra Blackpool lyder på, at hjemmeholdet må undvære Matty Virtue og MJ Williams. Til gengæld er Luke Garbutt klar igen efter et stykke tid ude, og han kan blive en vigtig spiller for dem.

 

Situationen hos os

Efterhånden er Michael Jacobs den eneste spiller som ikke står til rådighed.

 

Kenny Jacketts tanker om kampen

”Michael’s the only one unavailable for this trip and he may be back training in the next week, which is good news. We don’t want to put a specific date on it, but he had some excellent games for us before receiving a bad tackle at Sunderland. Everyone else is fit and looking forward to the matches that are ahead for us – and there are some really big ones. The next one is the most important – and that’s Blackpool – but there are a lot of them coming up in December.”

“We’ll need fresh energy and will be trying to take advantage of the five substitutes rule because it’s not just about the 11. During this very busy stage of the season, we are going to have to keep moving people around if we need to. We want to make up ground on some sides in the next few weeks and also try to push some others away. Our focus at the moment is on a hard game against Blackpool and then we’ll see what happens after that.”

“They’ve recruited very well and – particularly in the front areas – are a really dangerous side. We know they’ll be wanting to climb the table and aim for the top six themselves, so I’m expecting a difficult game. It’s a big test for us, but the players are in good form at the moment and they’ve also been training well.”

 

Et par ord fra Blackpool manager Neil Critchley

“It’s nice to be back at home after having a long run of consecutive away fixtures. We know it will be a tough test for us, as Portsmouth are the league’s top scorers, but we’re playing well and are in a confident mood coming into the game.”

“They’re an experienced team with an experienced manager, who have a clear way of playing. We need to be well organised and nullify their threats.”

Pre-match interview med vores manager