2019-20: Lincoln City – Portsmouth 0-2

Stærk sejr giver drømmen vinger.


På trods af de seneste ugers flotte resultater skyldte spillerne efterhånden en sejr på udebane for at rette op på den lidet imponerende statistik på fremmed græs, og den kom endelig denne tirsdag aften i Lincoln på en bane som ellers gjorde det vanskeligt at spille bolden langs jorden. Ud over kortvarigt at løfte os op i play-off feltet for første gang i denne sæson sender sejren også et signal til vore konkurrenter om at et formstærkt Pompey-mandskab skal tages seriøst i kampen om oprykning. Kan vi også snuppe tre points mod Sunderland den kommende lørdag vil vi for alvor lugte blod.

Som ventet var der genvalg til de startende elleve fra lørdagens pokalkamp, og man må sige at den tillid blev betalt fuldt ud tilbage. På bænken var der til gengæld tre ændringer. Den pokalspærrede Cameron McGeehan var naturligvis tilbage i truppen, og det samme var Lee Brown samt Ross McCrorie der begge nu er klar efter deres respektive skader. Ud af truppen gled Haunstrup, Hawkins og Evans.

 

Kampen

Bortset fra Ronan Curtis’ fine mål sat ind på frispark i halvlegen sidste sekunder var de første 45 minutter af kampen i Lincoln en lidet seværdig affære. Begge mandskaber havde store problemer med at få spillet til at flyde på en tung bane, og ingen af de to hold havde bolden i ret lang tid af gangen. Hjemmeholdet havde en tidlig halv chance, som endte med at bolden landede i vores nettag, og det var alt som man så til værterne i den halvleg. Set med Pompey-briller var det en kamp som vi havde under kontrol, men altså uden selv at skabe noget indtil kort før pausen.

Der kom lidt mere gang i sagerne da dommeren fløjtede kampen i gang igen, og efter et par minutter havde The Imps en stor chance, men i en ellers god position sendte Tyreece John-Jules bolden langt over mål. Spillets kvalitet fortsatte med at lide under baneforholdene, og meget virkede både sporadisk og tilfældigt. Vi skulle hen til det 73. minut før Pompey viste noget efter pausen, men Josh Vickers i hjemmeholdets mål havde ingen problemer med langskuddet fra Seddon. Backen skulle dog alligevel få en hovedrolle tre minutter før tid da han under et raid noget klodset blev nedlagt i værternes felt. Et ganske klart straffespark som Marquis sikkert omsatte til sit sjette sæsonmål. Det var naturligvis afgørelsen på en lidt skuffende kamp med et til gengæld godt resultat set med Pompey-øjne om end Curtis kunne have øget til 3-0 i overtiden, havde det ikke været for en glimrende redning af Vickers.

 

Eftertanken

De samme elleve som sendte Barnsley ud af FA Cuppen leverede altså også varen på en svær bane i Lincoln. Dermed kunne man hurtigt blive fristet til at tro, at Jackett endelig har fundet sit stærkeste hold, men med McGeehan, Harness, Brown og ikke mindst Whatmough som joker på bænken vil der hurtigt være flere som byder sig til. Det er positivt at vores bænk nu ser meget stærkere ud end på samme tidspunkt sidste år, hvor den absolutte topplacering langsomt begyndte at forsvinde mellem fingrene på os. Men, skal bænken være et plus kræver det også at vores manager benytter sig af den, hvilket ikke altid var tilfældet i 2018-19 sæson, og det kunne ses på stamspillerne til sidst. De havde ganske enkelt ikke mere i sig i de sidste og afgørende kampe. Det bliver forhåbentlig anderledes denne gang.

 

Et hurtigt liga-overblik

De fleste af League One klubberne var i aktion denne tirsdag aften, hvilket igen afstedkom forskydninger især i den tætte topstrid. Tabeltopperne fra Ipswich tabte med 0-1 hos Rotherham, som dermed tilbageerobrede førstepladsen og skubbede The Tractorboys ud af top to. Der finder vi i stedet igen Wycombe Wanderers som slog Blackpool med 2-1. Peterborough vandt med 2-0 hos Accrington mens Fleetwood og Coventry City delte points i et målløst opgør. Vores egen sejr betød i første omgang, at vi skubbede Sunderland ud af play-off zonen, men onsdag aften erobrede de den så tilbage med en 1-0 sejr hos Tranmere Rovers.

I bunden af rækken vandt MK Dons en vital kamp mod Rochdale med 2-1 og har nu et hul på seks points ned til Tranmere under stregen. Klubben fra Wirral har dog spillet hele tre kampe færre bl.a. grundet pokalomkampe.

 

Kommentarer fra manager Kenny Jackett

“The bobbly pitch made it tough for both sides, particularly in the opening half when there was a lack of cutting edge. But we got the vital first goal with a terrific free-kick from Ronan and I felt we were the stronger team after the break. Another goal always seemed to be coming and we deserved it, although it took us a little while to get it. I’m delighted that John was able to put the penalty away and I felt that we were the dominant side overall.”

“It was a good, hard-working performance from everyone and we closed down well from the front – I’m not just talking about the back four. That solidity is a big part of any side that wins promotion and we want to keep consistent partnerships.”

“It’s the first time this season (that we’re in the play-off zone), but the division is still open – I’ve been saying it for a while, but I still feel it’s the case. I’m pleased to say that we’re very much still in it, although there are a high number of teams that can get into that top six. It’s a cracking game to look forward to against Sunderland on Saturday now and both clubs will be doing everything they can to get into those promotion places.”

 

League One, Sincil Bank, 28. januar 2020

Lincoln City – Portsmouth 0-2 (0-1)

45. minut: 0-1 Ronan Curtis

87. minut: 0-2 John Marquis (straffespark)

Opstillingen (4-2-3-1): Bass; Bolton, Burgess, Raggett, Seddon; Close, Naylor (anfører); Williams, Cannon (McGeehan ’76), Curtis; Marquis

På bænken: MacGillivray, McCrorie, Brown, Harrison, Whatmough, Harness og McGeehan

Advarsler: Close, Marquis, Naylor og Curtis

Tilskuere: 8.983 (heraf 1.154 medrejsende Pompey supportere)

Post-match interwiew med Kenny Jackett 

 

Kampens højdepunkter