2019-20: Optakt Portsmouth – Barnsley (FA Cup)

Gensyn med vores egen Chaplin.


Efter avancementet i EFL Trophy er turen nu kommet til at fokusere på den anden af de to pokalturneringer som vi er med i, nemlig FA Cuppen. Vi snakker 4. runde, vi snakker Barnsley, og vi snakker gensyn med en af de seneste års absolutte publikumsfavoritter: Conor Chaplin. De færreste ville ham med ham, men Jackett havde ikke fidus til den klejne angriber, som blev afskibet til Coventry City. Her blev han dog kun et år, hvoraf det første halve var på lån fra os. Sidste sommer blev han købt af Barnsley, som på det tidspunkt lige var rykket op i The Championship. At Chaplins karriere skulle tage så meget fart så forholdsvist hurtigt havde de færreste set, men efter en stille start har han i den grad grebet sin chance, og i skrivende stund er han oppe på 9 sæsonmål. Dermed er der ingen tvivl om, at alles øjne vil være på ham både før, under og efter kampen.

Vi har ikke nået 5. runde i turneringen siden 2010, hvor det som bekendt blev til en finaleplads mod Chelsea, som dog vandt 1-0 efter at Kevin Prince Boateng havde brændt et straffespark for os. Derudover er der som bekendt en ny mulighed for en lukrativ TV-kamp mod en af de store klubber, hvis det altså lykkes for os at eliminere The Tykes.

Vi har tidligere blot mødt dem en enkelt gang i pokalsammenhæng. Det skete i 1907 med en 1-0 sejr til Barnsley til følge.

De to ligakampe i sidste sæson i League One endte begge uafgjort.

 

Barnsley – lidt historie

South Yorkshire-klubben blev grundlagt i 1997 som Barnsley St. Peters’ men forkortede navnet til det nuværende ti år senere. Stort set fra start spillede klubben sine hjemmekampe på Oakwell, hvor klubben stadig holder til. Klubben blev medlem af The Football League så relativt tidligt som i 1898. Den har været divisionsklub lige siden. Det absolutte højdepunkt kom i 1912, da det lykkedes for den som 2. divisionsklub at vinde FA Cuppen – den eneste titel indtil nu. I de efterfølgende år var klubben flere gange tæt på at rykke op i den bedste række, men uden held. Da det endelig lykkedes i 1997 blev det et kortvarigt eventyr. Barnsley endte på en 19. plads i Premier League, fem points fra redning. Efterfølgende har man kun en enkelt gang, i 1999-2000, været tæt på at returnere til den bedste række, og i de seneste ti år har klubben reelt været elevatorhold mellem The Championship og League One.

 

Gæsternes sæson indtil nu

Efter fire points fra sæsonens første to kampe, hvor det lykkedes at besejre nedrykkerne fra Fulham, blev det lynhurtigt hverdag for The Tykes, der gradvist blev isoleret i bunden af The Championship. Striben af dårlige resultater fortsatte indtil klubbens ledelse tog konsekvensen og fyrede daværende manager Daniel Stendel. Ind kom i stedet østrigske Gerhard Struber, og det så umiddelbart ud til at være en god idé. Især offensivt gav det mandskabet et andet udtryk på banen, hvor man igen begyndte at vinde kampe og fik skabt kontakt til klubberne over nedrykningsstregen. På det seneste har det dog set ud som om at ny-manager effekten er ved at fortage sig, for formen er ikke alt for god. Det blev understreget med en tyk tusch tirsdag aften da det blev til hele 0-3 hjemme mod Preston North End. I de seneste seks kampe hedder statistikken 1-2-3 med måltallene 4-8. Dermed er også den tidligere så sprudlende offensiv begyndt at halte lidt. Med fire points op til Stoke City på 21. pladsen er alt dog muligt endnu, hvilket også betyder at FA Cuppen må have en klar andenprioritet for lørdagens modstander.

En af de væsentligste årsager til at The Tykes har haft det svært siden oprykningen er en miserabel statistik på udebane, hvor det blot er blevet til 6 points af 42 mulige. Det gør dem, sammen med Luton, til rækkens dårligste udehold – men altså i rækken over os.

I FA Cuppen avancerede Barnsley til 4. runde ved at vinde med 3-1 hos Crewe Alexandra.

Med 62 af slagsen har Barnsley modtaget flest advarsler af alle i The Championship i denne sæson, om end de kun har været ramt af en enkelt udvisning. Under alle omstændigheder er det et mandskab som går til den og spiller lige til stregen.

 

Seneste nyt fra The Tykes

Gæsterne må undvære Bambo Diaby, som indtil videre er blevet spærret af The FA efter at senegaleseren dumpede i en dopingtest i november sidste år. Heller ikke Mike Bahre står til rådighed grundet sygdom. Clarke Odour har haft problemer med den ene ankel men forventes klar til kampen. Nyankome Michael Sollbauer, som er hentet hos manager Gerhard Strubers tidligere klub Wolfsberger FC, kan få debut mod os.

 

Profiler hos udeholdet

Conor Chaplin siger sig selv men også hans angrebsmakker Cauley Woodrow, ligeledes oppe på ni scoringer, skal vi holde øje med.

På midtbanen ligger Jacob Brown og anfører Alex Mowatt og støber boldene til angriberne. De to har til sammen lagt op til 17 scoringer, så hvis vi kan sætte dem ud af spil er meget nået.

 

Barnsley manager Gerhard Struber

Østrigeren Struber tog over efter tyske Daniel Stendel i november sidste år med klubben i dårlig form og liggende på sidstepladsen i The Championship. Hans erfaring som træner forud for dette var især små fire måneder i spidsen for Wolfsberger FC, hvor han til gengæld havde stor succes i Europa League, hvilket altså blev afgørende for Barnsleys interesse. Tidligere trænede han FC Liefering i en enkelt sæson lige som han har stået i spidsen for forskellige U-hold hos Red Bull Salzburg.

 

Hvordan ser det ud hos os?

Som det er nu har vi blot to spillere på skadeslisten, Lee Brown og Bryn Morris. Ross McCrorie er begyndt at træne igen men kampen kommer selvsagt for tidligt for ham. Cameron McGeehan er spærret da han er udlånt af netop Barnsley. Alle andre står til rådighed lørdag eftermiddag inklusiv James Bolton på trods af at forsvarsspilleren måtte forlade banen i tirsdags mod Scunthorpe med en lårskade.

 

Kenny Jacketts tanker om kampen

“I understand the financial aspect of it has to be considered, but for the guys at the training ground it’s just about progressing. We’ve had plenty of cup games already this season and they certainly do get bigger the further you go. We want to win games and build confidence – it’s a good habit to get into. We also want to entertain our supporters. We’re taking on a Championship side on Saturday and the potential for what lies after that is our motivation.”

“Barnsley have been very good since the new manager’s been in there and looked effective, especially going forward. But these cup ties are one-off games and players can produce big performances against sides from a few levels up. That’s the appeal of them. It’s a test for us and one we should enjoy – it would be great to get through in a cup competition for the second time this week.”

Interview med manager Kenny Jackett forud for opgøret: