2018-19: Optakt Charlton Athletic – Portsmouth

En lille nøglekamp venter på The Valley.

Sidste weekend fik vi endelig efter ni kampes ventetid en sejr da det blev til tre points mod bundholdet Bradford, og nu gælder det så om at følge op på den. Modstanderen bør dog alt andet lige være noget sværere, da det denne gang gælder en udekamp på The Valley i det sydøstlige London mod Charlton Athletic. Som landet ligger nu har vi både fem points op til top to og fem points ned til netop Charlton. Dermed er det også klart, at der står en del på spil for begge klubber i denne kamp.

The Addicks havde deres absolutte storhedstid i 1930’erne med en andenplads i den daværende 1. division som bedste resultat, samt årene lige efter 2. Verdenskrig, hvor det blev til en tabt FA Cup finale i 1946 og en vundet året efter. I nyere tid var klubben en fast bestanddel af Premier League fra 2000 til 2007 under ledelse af Alan Curbishley med en 7. plads som den højeste placering. Siden da har klubben primært været elevatorhold mellem The Championship og League One.

Fire Pompey-spillere pådrog sig diverse knubs under kampen mod Bradford, men alle fire er meldt klar igen. Også Omar Bogle spås gode chancer for at blive frisk nok til at blive inkluderet i truppen. Det ligger i kortene, at hvis sidstnævnte bliver klar vil han få chancen i front fra start med Hawkins på bænken, og Pitman sandsynligvis ude af truppen igen. På midtbanen skal det blive spændende at se om Ben Close får genvalg efter sin gode kamp sidste weekend.

I Charltons trup finder vi en gammel bekendt, nemlig Jason Pearce, som var fast mand i sæsonen 2011-12 med 43 kampe og 2 mål til følge. Desværre bliver det ikke til et gensyn denne gang, da han er ude med en ankelskade.

Det omvendte opgør endte med et Pompey-nederlag på 1-2, men vi har til gengæld vundet de seneste tre opgør på The Valley – alle med cifrene 1-0.

Der er tale om en TV transmitteret kamp med start klokken 18.30 skandinavisk tid, og altså ikke klokken 16.00. Det er efter kampene mod Southend og Bury den tredje udekamp i træk der vises direkte på TV.

Charltons sæson indtil nu

The Addicks har i hele sæsonen lagt enten i play-off zonen eller lige uden for, og det er også her at vi finder dem før kampen, hvor de er placeret på en 5. plads med ti points op til top to og fem ned til 7. pladsen. Den generelle konsensus er, at de har en stærk startellever men en forholdsvis smal trup, der dermed er sårbar over for skader og lignende. Defensivt har de stået godt gennem sæsonen med lige præcis ét mål gået ind pr. kamp, mens de har haft lidt problemer med at score mål i forhold til de direkte konkurrenter omkring dem. Det er især efter årsskiftet at offensiven har haltet, og en væsentlig grund er, at man har mistet topscorer Karlan Grant til Huddersfield uden rigtig at få en tilsvarende god erstatning ind for ham. Grant scorede blandt andet kampens første mål da vi tabte med 1-2 på Fratton Park i den omvendte kamp i december sidste år (Charltons anden målscorer i kampen, Nicky Ajose, er i mellemtiden blevet lånt ud til Mansfield Town). Noget andet som springer i øjnene er at Charlton er ganske kontante i deres spil, og ingen i League One har modtaget flere advarsler, 82 styks, end dem. Også deres 5 udvisninger er blandt de højeste. Nogle vil sige, at holdet spiller helt i manager Lee Bowyers ånd, men det er en anden snak. Som forventet har Bowyer også meldt ud, at han har tænkt sig at lægge vægt på en fysisk taktik for at vinde kampen.

Kigger vi på statistikken så hedder tallene hjemme på The Valley 10-5-2 med målscoren 25-12. De to nederlag kom mod Peterborough (0-1) og Coventry (1-2). Vi har her på siden på det seneste noteret, at de fleste modstandere er i bedre pointmæssig form end os, men set over de seneste seks kampe har Charlton faktisk hentet et point færre, nemlig syv mod vores otte. Lige som os har de haft en tendens til at spille mange kampe remis, og det er da også hvad fire af de seks er endt med. Igen handler det om, at holdet ikke scorer mål nok, og kun i en enkelt af de seks kampe er det blevet til mere end et enkelt (2-1 ude mod bundproppen Wimbledon). Når det er sagt så har de ikke tabt hjemme siden den 6. oktober, og er uden nederlag i efterhånden 11 kampe hjemme på The Valley. De seneste to er dog endt uafgjort, 0-0 mod Blackpool og 1-1 mod Southend. Så der bør være muligheder også for os, især hvis vi får scoret mere end ét mål.

The Addicks spiller 4-4-2 med en diamant på midtbanen, men manager Lee Bowyer har ofte med held skiftet formation under kampene, bl.a. til en 3-4-1-2, som i starten af sæsonen var Bowyers foretrukne system, men også 3-5-2. Det ligger dog fast, at det altid er med to i front, og det vil vi også komme til at se lørdag eftermiddag.

Profiler hos hjemmeholdet

Kigger vi på, hvem der hos hjemmeholdet kan komme til at gøre ondt på os, kommer vi ikke uden om angriberen Lyle Taylor, der indtil nu er noteret for 12 sæsonmål. Især efter at makkeren i front Karlan Grant forlod klubben i januar bærer han nærmest offensiven ene mand. Ud over målene er Taylor også god i det opbyggende spil da han kan være svær at få bolden fra.

På midtbanen/fløjen er det svært at komme uden om den lynhurtige Tarique Fosu, der er teknisk dygtig men også god i kombinationsspillet. I denne sæson spiller han oftest på midten af banen, og meget af spillet går gennem ham.

Slutteligt kommer vi ikke uden om defensiven som trods mange unge spillere altså er holdets store styrke. Her finder vi bl.a. polske Krystian Bielik, der er udlånt fra Arsenal. Bielik har et godt blik for spillet og er boldsikker men rager også en del kort til sig. Allerede i januar måtte han sidde to kampe over da han var nået op på 10 advarsler. En anden sikker skanse i bagerst række er tyske Patrick Bauer, der også ofte er en trussel når han går med frem.

Manager Lee Bowyer

Bowyer blev ansat i marts 2018, i første omgang som midlertidig manager på en løbende kontrakt efter fyringen af Karl Robinson. Han førte the Addicks til en 6. plads i League One og dermed play-offs, hvor det dog i semifinalen blev til et samlet nederlag på 0-2 til Shrewsbury Town. I september fik han så jobbet permanent. Han har ikke tidligere været manager i andre klubber. På banen var Bowyer kendt, eller berygtet, som en hårdtarbejdende og hårdt tacklende midtbanespiller især for Leeds United, hvor han spillede fra 1996 til 2003.

Sidste nyt fra The Addicks

Det er i disse år primært klubbens belgiske ejer Roland Duchátelet som trækker overskrifterne med diverse supporterorganiserede boykots og protester stadig værende en del af dagligdagen omkring klubben. Senest har Duchátelet opfordret EFL til at købe klubben da han har problemer med at få den solgt. Årsagen er især at prisen er meget højt sat i forhold til at klubben er i den tredjebedste række. Helt konkret forlanger han næsten det dobbelte af, hvad han gav for den for fem år siden. Ikke overraskende afviste fodboldforbundet ham blankt.

The Valley har fået forlænget sin status som ACV (Asset of Community Value). Helt konkret betyder det at den officielle supporterforening skal have besked, hvis stadion bliver sat til salg, så den selv kan nå at stable et bud på benene. Dette skal ses som en hindring for at stadion kan falde i hænderne på ejendomsspekulanter.

I januars transfervindue mistede klubben topscorer Karlan Grant til Huddersfield Town. Ind kom i stedet angriberen Josh Parker fra Gillingham på en seks måneders kontrakt.

Midtbanespilleren George Lapslie har fået forlænget sin kontrakt med klubben så den nu gælder frem til 2021.

Jason Pearce er eneste Charlton-spiller som ikke står til rådighed. Til gengæld må manager Lee Bowyer se kampen fra tribunen da han afsoner karantænedag nummer to ud af tre efter sin udvisning i udekampen mod AFC Wimbledon.

Situationen hos os

Nathan Thompson og Matt Clarke havde en kollision i sidste lørdags kamp mod Bradford City, men begge er kommet sig over den og er klar mod Charlton. Oliver Hawkins og Ronan Curtis måtte begge forlade banen før tid i samme kamp, men også de to er friske igen. Efter at have siddet over i to kampe er også Omar Bogle tæt på igen at stå til rådighed.

Jack Whatmough er som bekendt langtidsskadet. Andy Cannon og Bryn Morris er ude med korterevarende skader.

Kenny Jacketts tanker om kampen

“Both sides have a lot to play for – they’re big clubs and promotion is a realistic aim. It’s going to be a great occasion on live television and the fixture is promoting diversity, while I’m sure there will be a fantastic atmosphere. Charlton have plenty of good players and have had a positive season so far. They’re a competitive side in this division. But we had a good week, scoring eight goals in two games, and we want that to continue. It should give the players and fans confidence. We’re still looking to push those top two sides right up to the end of the season. We need to win and for others to slip up, but all we have to concentrate on ourselves. The important thing is that we finish the campaign positively and after that, all you can do is hope your points total is enough. There are nine available in eight days – it’s a typical week in League One and we want to get as many as possible. We’re not underestimating any of the games, but need to be strong enough as a squad to get through these periods.”

Et par ord fra Charlton manager Lee Bowyer

“I think now we are getting to that stage where every game is massive. Everyone is playing for something, us and Portsmouth, we are playing for the same thing and that is promotion. So similar to last week with Doncaster, who are in a similar situation as we are, it’s a massive game and it’s going to be a great atmosphere. It is going to be on TV so yes it’s going to be a good day.”

“We have two teams who will be playing their hardest to get those three points, so it is going to be difficult, they are a good side but so are we. They have strengths, we have strengths, they have weaknesses, we have weaknesses, for me it is going to be a very good game.”

Interview med Kenny Jackett før kampen: