2018-19: Optakt Portsmouth – Bristol Rovers

Med ryggen mod muren.


Nul sejre i ligaen siden nytårsdag, tre points fra de seneste seks kampe, en 3-0 føring sat over styr i weekenden hos Southend samtidig med at top to i League One er ved at stikke af. Livet som Pompey-supporter er lettere frustrerende for tiden, men der er jo altid den næste kamp, og med et tætpakket program skal vi heldigvis ikke vente længe på dem. Næste mulighed for endelig at snuppe en sejr igen kommer allerede i aften, hvor vi tager imod Bristol Rovers hjemme på Fratton Park. Der er dog ingen tvivl om, at det er et Pompey-mandskab under pres for at levere varen mod hvad der ifølge tabellen er et bundhold, men hvis form og soliditet indikerer, at de sagtens kan være den næste modstander, der spænder ben for vores oprykningsdrømme.

Fortjent eller ej så vokser presset også på manager Kenny Jackett, hvis største opgave lige nu ligner at få styr på den defensiv, som ellers har stået fint i de første 25 kampe i sæsonen. Med en Omar Bogle og en James Vaughan i truppen, samt Oliver Hawkins tilbage, vil der næsten uundgåeligt være mål i sigte, og vi producerer mange chancer – for desværre at give lige så mange væk. Desværre betyder skader at mulighederne for at ændre på defensiven er begrænsede, så opgaven består primært af at arbejde mentalt med spillerne. Der er brug for færre personlige fejl samt en succesoplevelse her og nu. Offensivt er det spørgsmålet om vi stiller med en eller to angribere i front. Mod Southend startede vi i den gammeldags 4-4-2 formation, hvilket i den grad virkede især i første halvleg. Med et kvarter igen, da Omar Bogle måtte udgå, skiftede vi tilbage til 4-2-3-1 med Hawkins som eneste spydspids. Om ændringen var med til at give uro i rækkerne skal være usagt, men vi ved alle, hvad der skete i kampens sidste 15 minutter.

I gæsternes trup finder vi en lille håndfuld tidligere Pompey-spillere. Tareiq Holmes-Dennis fik sit ophold hos os smadret af en skade da han efter 39 minutters spil humpende måtte forlade banen i hvad der skulle blive hans første og sidste kamp i vores blå trøje. Kyle Bennett nåede at spille 17 kampe og score 3 mål for The Gas inden han på sidste dag i januars transfervindue blev lånt ud til Swindon Town. Theo Widdrington nåede aldrig at spille en kamp for Pompeys førstehold, og han har også den første til gode for Bristol Rovers, der har lånt ham ud til Bognor Regis. En spiller som så sent som sidste sommer tog turen den modsatte vej er Lee Brown, der nåede op på mere end 300 kampe for aftenens modstander, samt hele to oprykninger med klubben.

Den omvendte kamp blev vundet af os med 2-1 på mål af Gareth Evans og Ronan Curtis. Med til den historie hører dog, at da vores irske fløj satte sejrsmålet ind tre minutter før tid var hjemmeholdet reduceret til ti spillere.

 

The Gas’ sæson indtil nu

Gæsterne ligger forud for kampen på en 20. plads i League One. De er grundet måldifferencen det bedst placerede af i alt fire hold med 33 points på kontoen, hvilket altså pt. holder dem over stregen. Klubben har været involveret i bundstriden i stort set hele sæsonen indtil nu men formen er faktisk god, og man har 1-2 kampe i baghånden i forhold til klubberne lige over i tabellen. Værst var situationen omkring november og december, hvor der var 5-6 points op til redning. Det kostede den daværende manager Darrell Clarke jobbet. Graham Coughlan tog over i stedet, og med det primære fokus på defensiven fik han langsomt rettet op på den synkende skude.

 

Lidt statistik og hvad kan vi forvente af kampen

Graham Coughlan har siden ansættelsen gjort Rovers til en forholdsvis solid enhed der, med enkelte udfald, ikke giver meget væk. Det ses især på defensiven der har lukket 34 mål ind i 31 kampe, hvilket er et mål færre end os. Til sammenligning har de fire klubber bag dem, og de fire foran i tabellen i gennemsnit lukket mere end 50 mål ind. Gæsterne har tillige holdt buret rent oftere end os. Dermed er det hurtigt slået fast, at bundplaceringen ikke skyldes en vaklende defensiv. Problemet ligger i den anden ende af banen, hvor det i de 31 kampe blot er blevet til 30 scoringer. Meget rammende er klubbens momentane topscorer blot noteret for sølle fem mål. Det har været bagsiden af førhen omtalte fokus på defensiven, men altså også givet resultater, og kun en enkelt af de seneste seks kampe er tabt. Statistikken for denne periode, 1-4-1 og måltallene 5-5, viser dog også at det som nævnt kniber med selv at komme på måltavlen. Ikke desto mindre så lugter det af en kamp, hvor vi skal udvise stor tålmodighed med at dirke gæsternes forsvar op, og ikke blive frustrerede, hvis det stadig skulle stå 0-0 ved pausen. Med vores egen form i tankerne kunne det ligne endnu en kamp, hvor risikoen for at skuffe er stor, for The Gas har været meget solide på fremmed græs, hvor de er ubesejrede i de seneste fem kampe og endda har en positiv målscore (16-14). I den seneste af slagsen gjorde de i øvrigt det som vi ikke magtede i lørdags, nemlig at køre en føring hjem hos Southend (de vandt 2-1)!

For os gælder det selvsagt om at finde tilbage på sporet uanset hvor svært det bliver, med tanke på, at vi på nogle nøglepositioner ikke har de samme spillere til rådighed som tidligere. Et hurtigt men dybdegående kig på formkurven giver i al fald ingen grund til optimisme. Således har vi i de seneste 18 kampe hentet 1,5 points per kamp, i de seneste 12 ligger snittet på 1 point mens det for de seks kampe i 2019 ligger på 0,5 points. Så noget tyder på, at formdykket har været undervejs længe. Lige meget hvad så er der kun at tage arbejdshandskerne på og kæmpe os ud af det.

 

Profiler hos gæsterne

Tareiq Holmes-Dennis har haft noget mere held med karrieren hos Bristol Rovers, hvor han spiller fast i defensiven og har sin andel i at den står forholdsvist solidt nu. Måske vi skulle have beholdt ham

Topscorer er Jonson Clarke-Harris om end hans fem scoringer ikke lyder af meget. Ydermere blev alle fem scoret mens han stadig bar Coventry Citys lyseblå trøje.

På midtbanen skal vi holde øje med Liam Sercombe. Meget går gennem ham, og han har øje for mål. Sercombe har i denne sæson ikke helt nået sidste sæsons højder, hvor han nåede op på 12 mål, men på et målfattigt Bristol Rovers mandskab er han alligevel en nøglespiller i offensiven.

Bristol Rovers manager Graham Coughlan

Jobbet er Coughlans første som decideret manager og overtog stillingen fra Darrell Clarke, der blev fyret i december sidste år. Han var en intern løsning da han i forvejen arbejdede i klubben som defensive coach. Forinden var han ansat som first team coach hos Southend United, og før dét var han spillende youth coach hos Shrewsbury Town. Som spiller var irske Coughlan kendt som en kompromisløs centreback, der spillede hovedparten af karrieren hos Plymouth Argyle.

De indtil nu tolv kampe i spidsen for Bristol Rovers har resulteret i en win ratio på 50 procent med statistikken 6-4-2.

 

Sidste nyt fra Bristol Rovers

I januars transfervindue hentede klubben to spillere hos Coventry City i skikkelse af angriberen Johnson Clarke-Harris og midtbanespilleren Abu Agogo. I samme periode lånte man forsvarsspilleren Gabriel Osho hos Reading og sendte som nævnt Kyle Bennett på græs i League Two.

Der er ingen meldinger om skadede eller karantæneramte spillere. Midtbanespilleren Stuart Sinclair har været ude siden nytår men skulle være klar mod os.

 

Situationen hos os

Omar Bogle døjer med kramper og er tvivlsom til opgøret. Det samme gælder for Dion Donohue, hvis chancer for at blive inkluderet i truppen dog vurderes til at være større end Bogles.

Luke McGee, Nathan Thompson, Andy Cannon og Jack Whatmough er alle ude med skader. Sidstnævnte som bekendt for resten af sæsonen.

Lloyd Isgrove er klar efter at en knæskade drillede ham siden ankomsten til klubben. Han kan således få debut mod The Gas i aften.

Tom Naylor er tilbage efter at have overstået to karantænedage for at have indkasseret ti advarsler i ligaen.

 

Kenny Jacketts tanker om kampen

“In football you have to get over setbacks pretty quickly. You can feel down on the Saturday night, but by the time Sunday comes around you have to get on with it. It was disappointing at the weekend because we were in a strong position and should have got three points, although only got one. We’ve got big games coming up and we’ll be honest with the players on what we did well and what we could have done better. The league’s still open, although drawing three in a row is frustrating when we’re trying to keep pace with Luton and Barnsley. We’re into the last third of the season now and really need a sprint finish in order to build some momentum. Our next three league games are all at home and that’s a big opportunity for us. Our crowd will be right behind us and looking for the right level of passion and quality.”

“They are a big club and they’ve pulled themselves out of the bottom four with a good run since Graham Coughlan took over. We all know that there is a talented group of players there and the game we won there earlier in the second could have gone either way.”

“Omar suffered a dead leg and is 50/50 for Tuesday night. We’ll make an assessment on him in the morning. The only player that we may have back is Dion Donohue and again we will be making a late call on him.”

 

Et par ord fra Rovers’ manager Graham Coughlan

”Portsmouth are a strong team. Portsmouth will be one of the favourites to come out of this division, whether that be automatic or play-offs. They’ve got some very good players, they’ve assembled an expensive squad. They’ve got a massive fanbase, it will be noisy and passionate and there’ll be demands placed on the players. The players need to be able to play in front of 18,000 week in, week out, so that will tell you something about their character and the ability and the quality of their players. It’s going to be a mammoth task, a mammoth week, it’s a big, big week for us. But it’s one we’re looking forward to. I’d certainly be prefer to be going to Portsmouth than a number of other places we could mention in League One, without being disrespectful to anybody. If you cannot get yourself up for a game against Portsmouth, you may as well not be in the game.”

”I’m certainly looking forward to it. I’m well up for this, to be fair, and so are the players. The fans will be as well. It’s a game that you do look for when the fixture list comes out at the start of the season along with other games like Charlton and Sunderland. They’re big, big clubs. Let’s be honest, this is Championship standard – it’s not quite Championship football but it’s Championship standard if you’re playing in front of 18,000 at Pompey. We set Championship standards in the changing room and around the club and, as I say, it’s not quite Championship football but we’re looking at Championship standard over the next couple of weeks. That’s what we’re getting, that’s what we want, that’s our aim, our long-term ambition and our long-term aim. So let’s see how the players rise to the occasion.”

 

Pre-match interview med Kenny Jackett: