Curtis og Burgess har vært våre beste

I fjor tapte vi sannsynligvis opprykket på en forferdelig januar. Denne sesongen har en god januar sørget for at vi har meldt oss på i opprykkskampen. Joakim Ellingsen kommer her med sine vurderinger av Pompey-spillerne så langt i sesongen.


MENINGER: Skulle jeg skrevet denne artikkelen før jul, hadde det blitt nær slakt av de fleste spillerne i Pompey-stallen. Nå har flere spillere hevet seg betraktelig og dommen blir derfor noe rausere.

 

Keeperne

Craig MacGillivray (bildet) var en av våre beste spillere forrige sesong og han startet sesongen som et soleklart førstevalg. Han har ikke vært dårlig, men han har heller ikke vært god. Det ryktes at forsvarsspillerne har vært misfornøyde med hans mangel på kommunikasjon, men om det er det eller ryktene om at Rangers var interessert i ham som har fått Kenny Jackett til å vrake ham, har ingen fått svar på. Faktum er uansett at han er vraket til fordel for svært urutinerte Alex Bass. Terningkast: 3-

Alex Bass har selv innrømmet at han ikke trodde han skulle få så mye spilletid som han har fått. Det var svært overraskende da han plutselig fikk starte i serien på bekostning av MacGillivray, men han har klart seg greit og har beholdt plassen i kamp etter kamp. 21-åringen hadde knapt spilt ligafotball før han nå er vår førstekeeper i en periode hvor vi både kjemper om opprykk, er én kamp unna Wembley i EFL Trophy og skal møte Arsenal i 5. runde av FA-cupen. Bass har klart seg bra, men framstår ikke overraskende noe usikker i feltarbeidet til tider. Han har også sluppet inn noen mål som ikke har vært utagbare, uten at de kan kalles tabber. For Bass er nok dette uansett en kjempeopptur, men det føles som et stort usikkerhetsmoment å ha en så urutinert unggutt i mål når vi går inn i de avgjørende månedene av sesongen. Terningkast: 4

Luke McGee gikk fra å være klar førstekeeper under Paul Cook til å fullstendig bli dyttet ut i kulden av Kenny Jackett. Har ikke fått spilletid denne sesongen og er lånt ut til Bradford City i League Two. Terningkast: –

 

Forsvarsspillere

James Bolton kom fra Shrewsbury før sesongen, men har ikke vært den forsterkningen eller erstatteren for Nathan Thompson som man håpet på. Har vært en del inn og ut av laget, men har etablert seg som Kenny Jacketts førstevalg på høyrebacken nå. I likhet med resten av spillerne som har spilt i januar, har han hevet seg. Han har også scoret et par mål. Det er derimot ikke til å komme fra at han ikke er tryggheten selv defensivt og offensivt er hans innlegg og pasninger ikke fra øverste hylle. Skulle Pompey rykke opp er høyrebacken utvilsomt en posisjon hvor vi må forsterke oss. Terningkast: 3

Lee Brown er en av Jacketts favoritter, og han leverte en ganske bra fjorårssesong. Han har verken god eller dårlig denne sesongen, men han har nå vært ute med skade i en lengre perode. Det er når vi ser hva innleide Steve Seddon tilfører laget på venstrebacken, i Browns skadefravær, at vi ser hva en god back kan tilføre laget (som Enda Stevens da vi rykket opp fra League Two). Brown er nå skadefri, men har heldigvis ikke fått plassen sin tilbake på Seddons bekostning ennå.  Terningkast: 3 

Brandon Haunstrup er den lokale gutten som år etter år venter tålmodig på sin sjanse, og griper den når han får den. Det gjorde han også denne sesongen. Dessverre for Haunstrup ble han selv skadet ganske kort tid etter at han så ut til å etablere seg i startelleveren i Lee Browns skadefravær. Gjorde sine saker ganske greit de kampene han fikk, både på venstreback og høyreback. Terningkast: 4-

Sean Raggett (bildet) har etter hvert etablert seg i startelleveren som midtstopper. Stor og sterk, men han har til tider sett ut som Bambi på isen og han har også vært skyld i en del baklengsmål, straffespark og frispark i svært farlige posisjoner. Mange supportere ropte om behovet for ny midtstopper i januarvinduet, men det kom aldri. Med mindre Jack Whatmough blir klar til å steppe inn, må vi derfor forberede oss på at Raggett spiller midtstopper ut sesongen. Det kan koste oss dyrt, men vi får håpe han utvikler seg positivt. Selv om han har vært svak, leverer han bedre nå enn i første halvdel av sesongen. Terningkast: 2+

Christian Burgess har ikke alltid vært alles favoritt. Han ble en stund sett på som forsvarets svakeste ledd, men slik sesongen har vært har Christian Burgess vært forsvarets bestemann. Han har også blitt brukt på back som kriseløsning, uten at det var den store suksessen. Som midtstopper har han vokst utover i sesongen og han nå et udiskutabelt førstevalg som stopper. Vant kåring som månedens League One-spiller i januar og har også begynt å score mål. En litt svak start på sesongen trekker ned, men Burgess er god og fortjener ny kontrakt. Terningkast: 5-

Lee Downing har rett og slett vært en enorm skuffelse. Kom fra Blackburn som erstatter fra Matt Clarke, forrige sesongs årets spiller i Pompey. Downing har rett og slett vært dårlig. Det har også Kenny Jackett innsett. Etter å ha vært ute i kulden en periode, fikk han sjansen som midtstopper sammen med Sean Raggett i EFL Trophy-kampen mot League Two-laget Walsall. Det gikk svært dårlig og det var forhåpentligvis hans siste opptreden i Pompey-drakt. Har ikke vært å se i kamptroppen til Pompey etter det. Terningkast: 1

Andre forsvarsspillere med lite spilletid:
* Jack Whatmough (bildet) er tilbake etter langvarig skade. Klarte seg bra i EFL-Trophy-kampen mot Scunthorpe og får trolig sjansen igjen i semifinalen i samme cup mot Exeter City. Er på benken i våre seriekamper nå, men så lenge resultatene er gode står nok Jackett med den stopperduoen han har nå. Forhåpentigvis får vi se ham tilbake på laget i godt, gammelt slag. For Whatmough har stort potensial og til tross for at han har hatt tre svært langvarige skadeperioder, står 23-åringen med nesten 100 kamper for Pompey.
* Steve Seddon er nevnt, og den innleide venstrebacken fra Birmingham har vært strålende. Solid defensivt og et enormt angrepsvåpen med sin presise venstrefot. Har “kun” to assists på den måneden han har vært her, men det er kommet mange mål som følge av hans dødballer og innlegg. Har vært tredje sist på flere mål og da vi nylig slo Lincoln 2-0 borte, var det Seddon som ble felt både i forkant av frisparket som ga 1-0 og straffesparket som ga 2-0. Nominert som månedens spiller i League One i januar. Vært her for kort tid til å få noen karakter, men fortsetter han slik er vi ikke langt unna terningkast 6.
* Haji Mnoga har skrevet sin første profesjonelle kontrakt og er tilbake fra skade. Han har så langt bare spilt litt i EFL Trophy, men han var solid der og kanskje er dette vår framtidige høyreback og/eller midstopper. De øvrige ungguttene har spilt for lite til å gjøre inntrykk.

 

Midtbanespillere

Tom Naylor er solid og gjør en ok jobb kamp etter kamp. Sjelden briljant, men heller ikke dårlig. Er viktig for laget, men han er ikke dominerende og han har noen tabber bak seg denne sesongen som har kostet oss baklengsmål. Terningkast: 4-

Ryan Williams (bildet) er en type spiller undertegnede var glad for å se signere for Pompey før sommeren. En spiller som var i Pompeys akademi, men som forsvant og har spilt på høyere nivå de siste årene. Forventningene til ham var derfor større enn hva Williams har levert. Ett mål og seks assists er ok, men spesielt på scoringsfronten trenger vi mer fra en som spiller kant i 4-2-3-1. Terningkast: 3+

Andy Cannon har i de fleste supporteres øyne fått for lite spilletid. Har hatt en rekke friske kamper, for så å havne på benken igjen. Nå ser det derimot ut til at også Kenny Jackett har fått øynene opp for at Cannon med sin energi og sitt driv kan være den spilleren som fungerer best i den sentrale rollen i treeren bak spissen. Cannons pil peker oppover og han kan bli avgjørende for oss i positiv forstand i sesonginnspurten. Terningkast: 4+

Ross McCrorie kom til oss på lån fra Glasgow Rangers før sesongen. Han ble veldig snakket opp før sesongen, og kanskje var forventningene for høye til unggutten. Skader har ødelagt en del, men han har ikke levert på banen. Verken på midtbanen eller som høyreback. Terningkast: 2+

Marcus Harness har hatt noen strålende kamper og noen flotte mål, men vrakes ofte til fordel for Ryan Williams. Harness kom som erstatter for Jamal Lowe og har ikke levert på det nivået, men Harness har ikke vært dårlig. Han er for ustabil, men på sitt beste er han en matchvinner og en som kan skape noe ut av ingenting. Er for tiden ute av startelleveren. Terningkast: 4-

Gareth Evans (bildet) fyller 32 år i år, og mye tyder på at Kenny Jackett ikke ser på ham som en spiller han vil satse videre på. Han leverer stabilt greit når han spiller, men får lite spilletid. Terningkast: 3+

Ben Close er en spiller det er svært delte meninger om. Han er “one of our own”, men har likevel mange supportere på nakken. Han er ingen typisk britisk midtbanespiller og han sammenliknes da også med spanske Xavi. Close står med seks mål i år (tre i serien) og noen av dem har vært perler, men han har forsvunnet helt i en del kamper hvor vi har blitt overkjørt på midtbanen. Først og fremst på bortebane. På hjemmebane kan han være en boksåpner. Har vært en del ute av laget etter at McGeehan kom på lån. Terningkast: 4-

Andre midtbanespillere med lite spilletid:
* Bryn Morris er ikke annet enn skadet. Kan ikke bedømmes
* Cameron McGeehan har vært frisk på midtbanen etter at han kom på lån fra Barnsley nå i januar. Ser ut til å foretrekkes sentralt på midtbanen sammen med Tom Naylor, på Ben Close sin bekostning. Kan bli en viktig mann for oss de kommende ukene og månedene.
* Adam May har ikke fått spilletid denne sesongen. Slo gjennom på førstelaget rundt samme tid som Ben Close, men May har ikke klart å ta det siste steget og etablere seg. Var utlånt til Swindon første halvdel av sesongen, men det var ikke vellykket. Tilbake i Pompey nå, men svært lite tyder på at han får spilletid utover våren. Trolig ferdig i Pompey når kontrakten går ut til sommeren.

 

Angrepsspillere

Brett Pitman (bildet) er en spiller det er lett å synes synd på. Var fantastisk i sin første sesong og han leverte også bra i sin sesong nummer to (selv om han da fikk langt mindre spilletid). Denne sesongen står han med kun fire mål (to i serien), men han har da også svært lite spilletid. Han er trolig fortsatt vår beste avslutter og han er svært smart i boksen, men det er ikke til å komme fra at han virker tung og lite mobil. Nå står han på 99 kamper for Pompey og han er helt ute i kulden. Ikke i troppen verken i serie- eller cupkamper. Det siste er at han skal ha fått beskjed om at han ikke er med i Jacketts planer og han trener ikke lenger med førstelaget. Ingen fra klubben har sagt noe om det, men det spekuleres heftig i at årsaken til at Pitman nå er helt ute i kulden er at Pompey må gi ham ny kontrakt (eller en bonus) når han passerer 100 kamper. Det er en kjent sak at Pitman er blant Pompeys best betalte spillere. Terningkast: 2+

Oliver Hawkins har spilt lite og når han har spilt har det helst vært som midtstopper. Der startet han bra, men han er ingen naturlig forsvarsspiller og han kostet oss flere baklengsmål de kampene han spilte der. At han i det hele tatt spilte en del kamper som midtstopper mens flere andre av våre midtstoppere satt på benken, sa en del om hvordan de hadde prestert. Hans beste kamp for sesongen var som spiss i en EFL Trophy-kamp. Terningkast: 2+

John Marquis ble hentet sent og ble da sett på som den stjernesigneringen Pompey trengte for å bli et opprykkslag. Han har scoret mye i League One i sesong etter sesong, men han skuffet veldig de første månedene av sesongen. Han fant seg ikke til rette og misbrukte mange store målsjanser. Nå kommer han mer og mer. Står med elleve mål så langt (seks i serien), men jeg forventer egentlig enda mer av Marquis. Terningkast: 4-

Ronan Curtis (bildet) hadde en tung periode i høst, men de siste par månedene har han levert svært bra. Så bra at flere Championship-klubber visstnok ønsket å kjøpe ham i januar. Den irske landslagsspilleren svarte derimot med å forlenge sin kontrakt med Pompey. Står med 13 mål (elleve i serien) og seks assists, og topper med det begge lister hos Pompey. Fortsetter han slik, blir han trolig kåret til årets spiller. Terningkast: 5 

Ellis Harrison kom fra Ipswich og vært veldig varierende i sine prestasjoner. Er ingen effektiv spiss, men jobber knallhardt og har flere ganger vist seg å være aller best når han kommer inn som innbytter. Jager og sliter på topp. Står med ni mål (fire i serien), men vi trenger flere mål fra Harrison. Terningkast: 4-

Andre spisser med lite spilletid:
* Reeco Hackett-Fairchild har bare spilt én kamp etter at han kom til oss i januar. Var helt anonym da, men skal ha stort potensial. Kan han bli en joker i det tette kampprogrammet som kommer nå?

De fleste hadde forventet mer av John Marquis enn hva han har levert, men han er i alle fall på vei oppover. Kan han ta igjen Ronan Curtis og bli vår toppscorer denne sesongen?