Lowe og JackettKan vi udbygge føringen i toppen?

Efter jævne kampe på Fratton Park med 1-1 mod Shrewsbury, 2-2 mod Wycombe og 0-2 mod Gillingham var det vigtigt at få vendt bøtten mod Fleetwood. Det fik vi som bekendt, og her kommer så muligheden for at forbedre statistikken hjemme foran egne supportere yderligere. Med halvsvære opgaver til forfølgerne er det samtidig ikke utænkeligt, at tre points vil betyde en udbygning af føringen i toppen af League One – hvor utroligt det så end lyder. At førstepladsen stadig er vores uanset aftenens resultat må til gengæld ikke blive en sovepude, og det bliver den heller ikke med erfarne Kenny Jackett ved roret, Til gengæld skal det blive spændende at se, hvorvidt vores manager vælger at rotere i truppen her hvor vi spiller hver 3. eller 4. dag. Gareth Evans måtte tage til takke med en plads på bænken i lørdags – hverken af taktiske eller spillemæssige årsager, men simpelthen for at spare ham. Er han dermed tilbage mod Burton? Og hvornår får Pitman chancen fra start igen? Svarene blæser i vinden men vi er alle klogere i aften.

Trods skiftet til en 4-4-2 opstilling i første halvleg mod Fleetwood ligger det i kortene at Jackett vender tilbage til 4-2-3-1 formationen, med mindre at han altså vil forsøge at neutralisere gæsterne ved at matche deres 4-3-3.

Aftenens modstander har blot spillet på Fratton Park to gange. Begge kampe er endt uden vinder. Det seneste møde ligger tilbage i januar 2015 og endte 1-1. Her var Jed Wallace på pletten for os.

Burtons sæsonstart
The Brewers møder op til denne kamp beliggende på en 14. plads og med 17 points. Statistikken siger 5-2-6, målscoren 16-17. Samtidig har man spillet en kamp mindre end de fleste. Holdet fik en noget træg start på sæsonen, hvor det virkede som om at spillerne lige skulle finde hinanden igen efter nedrykningen. Det er nemlig i stor udstrækning den samme trup som rykkede ned fra The Championship i sidste sæson, hvilket i øvrigt var klubbens første nedrykning i 41 år(!). Burton havde alt andet end en hektisk sommer med blot to nye ansigter i truppen samt fire afgange, hvoraf den ene jo som bekendt var Tom Naylor, der nu spiller i vores trøje i stedet. Langsomt kom resultaterne dog og gennem den sidste måneds tid har formen været ganske fin med tre sejre og en remis i de seneste seks kampe. I lørdags kom sæsonens første tre points på fremmed græs med 3-2 hos Plymouth i en kamp, hvor holdet var bagud to gange, og man har som de eneste endnu i denne sæson besejret Sunderland, hvilket skete hjemme på The Pirelli Stadium med cifrene 2-1. Gæsterne kommer altså med en smule medvind, og er kommet på tavlen i fem af de seneste seks kampe, med et målløst opgør mod Scunthorpe som undtagelsen. Med en sejr i aften kommer de op på tre i træk – lige som vi vil gøre det, hvis alle tre points bliver på Fratton Park.

I ligacuppen lever The Brewers stadig og skal i fjerde runde op mod Nottingham Forest i hvad der altså bliver et lokalopgør. Det er første gang nogensinde, at klubben er nået så langt i turneringen.

Hvad kan vi forvente af kampen?
The Brewers defensiv er ikke altid helt skudsikker, og presser man dem vil man også komme til chancer. Det sås bl.a. i weekenden, hvor Plymouth kunne have scoret mere end de to mål de gjorde. Samme kamp viste dog samtidig en af Burtons styrker. Alle tre mål blev nemlig scoret efter dødbolde, så disse er situationer, som vi skal være meget opmærksomme på. Burton stillede i denne kamp op i en 4-3-3 formation med irske Stephen Quinn liggende lidt lavere på midtbanen end sine to holdkammerater som et defensivt anker og bindeled mellem den bagerste kæde og midtbanen. I front var Liam Boyce eneste spydspids med rutinerede Lucas Akins på højre fløj og Will Miller på den venstre. Plymouth kom især frem til en del i Burtons højre side, hvor den blot 18-årige Reece Hutchinson spillede back grundet skadesituationen.

Efter i elleve forsøg ikke at have scoret et eneste mål mellem det 80. og 90. minut har Burton nu vundet to kampe i streg på sene mål, og det må forventes, at de – afhængig af kampens forløb – forbliver farlige til sidste fløjt. Dermed ligner det en kamp, hvor vi skal holde koncentrationen i samtlige minutter mod et erfarent mandskab og spillere der ved, hvornår de skal slå til. Burtons seneste kamp peger på mange chancer og mål, men omvendt plejer vi at være gode til at lukke af, og undertegnede tror, at gæsterne får det noget sværere mod os end bundproppen Argyle. Derfor er buddet herfra den tredje 1-0 sejr på stribe.

Sidste nyt fra The Brewers
David Templeton, Scott Fraser og Marvin Sordell måtte alle springe weekendens kamp mod Plymouth over, og de er også meldt tvivlsomme til i aften. Det samme gælder for Ben Turner, der måtte forlade banen i samme kamp med en skade. Damien McCrory, der havde et lettere uheldigt ophold hos os på lån, kæmper ligeledes med en mindre skade.

Profiler hos gæsterne
Topscorer er nordirske Liam Boyce med fem træffere i denne sæson indtil nu. Han bruges oftest som enlig spydspids på samme måde som vi spiller med enten Hawkins eller Pitman, og kan afgøre kampe nærmest på egen hånd.

På midtbanen har unge Jake Heskett i de seneste kampe gjort det godt. Han er lånt ud af vores alt andet end populære lokalrival længere nede af sydkysten, så han kan forvente en del tilråb under kampen, hvis han spiller.

Fløjen Lucas Akins kommer med masser af fart og målfarlighed fra højre side. Han har efterhånden været hos The Brewers i fire sæsoner, og har dermed taget turen helt fra League Two og op i The Championship.

Nede bagi fik Kyle McFadzean med to mål mod Plymouth vist, at han er en spiller der skal dækkes op ved dødbolde, og er med sin erfaring generelt en af holdets sikre støtter.

Burton Albion manager Nigel Clough
Clough er i gang med sin anden periode som manager for The Brewers og er sammen med chairman Ben Robinson om nogen den person der har formet klubben som man kender den i dag. I perioden fra 1998 til 2009 førte han Burton Albion fra Doc Martens League og op i National League. På papiret var det ikke ham der tog klubben op i divisionerne – forinden blev han hentet til den store naboklub Derby County – men det var ham der skabte grundlaget for, at der overhovedet var muligt. I sin anden periode som manager for klubben førte han den til gengæld til oprykning fra League One og op i The Champsionship, og dét med rækkens mindste budget. Her blev det til to sæsoner inden man måtte smide håndklædet i ringen efter sidste spillerunde i 2017-18 sæsonen, men var alligevel bare ti minutter fra at overleve.

Hos Derby County fra 2009 til 2013 blev Clough aldrig den succes som mange havde håbet på, og kom dermed ikke til at gå i faderen Brian Cloughs fodspor. En 12. plads var klubbens højeste placering under Clough, hvilket ikke var nok for klubbens dengang nye amerikanske ejere. Til gengæld introducerede Clough en række spillere fra akademiet til førsteholdet, hvilket de efterfølgende managers nød godt af.

Mellem 2013 og 2015 sad Nigel Clough i managersædet på Bramall Lane hos Sheffield United. I sin første halve sæson reddede han klubben fra en potentielt katastrofal nedrykning til League Two, hvorefter målsætningen ikke overraskende for en klub på den størrelse var oprykning til The Championship. Med en 7. plads og en 5. plads (med exit i play-off semifinalen til Swindon) lykkedes det heller ikke her for Clough at matche klubbens ambitioner. Omvendt viste The Blades sig som et rigtig godt pokalhold i de to sæsoner med en semifinaleplads i FA Cuppen i hans første sæson, og en tilsvarende plads i ligacuppen i den efterfølgende.

Situationen hos os
David Wheeler er blevet sin skade kvit. Om han inkluderes i truppen mod Burton er så en anden snak. Andre Green er stadig skadet. Jamal Lowe og Ben Thompson kolliderede i kampen mod Fleetwood men er begge klar til aktion i aften.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“Winning is a hard thing to do and we’ll always try to find a way of getting a positive result. You have to be humble enough to understand that every point you collect on the pitch has to be earned. We’re almost a third of the way through the season now and our players should be encouraged and take confidence. But we also have to keep our feet on the floor and realise that there’s a lot of hard work hard, even if our supporters have plenty of optimism. Confidence in football is a massive thing and it can fall away very quickly, so we tell the players what they’re doing right, but also what they can do better. It’s important to have the attitude of always wanting to improve – both as an individual and also as a group.”

“They’ve won the last two and seem to have settled down now following their relegation. There’s a lot of experience in their side. I’m sure Nigel Clough will be looking for his players to really find their feet in this division and they’re capable of being a force. This is the second of two home games in a few days and we wanted to capitalise on that. We won the first one and have prepared well for the next one.”