EFL Trophy Crawley AWembley er målet trods ændringer i aften.

Vores status som ubesejret i ligaen røg som bekendt i lørdags men vi må vente lidt med at komme tilbage på rette spor i League One, da det i aften gælder EFL Trophy og en udekamp hos Crawley Town. Vi vandt den første kamp i turneringen på overbevisende vis mod det hold som spændte ben for os i lørdags, nemlig Gillingham, der blev slået med 4-0. Manager Kenny Jackett har da også udtalt, at han ser aftenens kamp som en opfølgning på denne frem for 0-2 nederlaget i ligaen. Det er sandsynligvis en god idé på flere plan, blandt andet psykologisk, men også fordi at EFL Trophy nu engang er noget andet end League One. Af samme årsag vælger Jackett sandsynligvis også at rotere lidt på holdet, uden dog at nedprioritere kampen totalt. Målet er at nå Wembley, og det klarer vi ikke med en forstærket U-21 trup. Det ligger i luften, at der bliver sæsondebut til Dion Donohue samt Pompey debut til Louis Dennis.

Som landet ligger vil en sejr i aften betyde videre avancement fra gruppen selv om vi derefter stadig mangler at møde Tottenhams reserver.

Det seneste møde mellem de to klubber var ligeledes i EFL Trophy / Checkatrade Trophy. Her endte det i sidste sæson med en 3-1 sejr til os på Fratton Park. Målene den aften blev sat ind af Matt Clarke, Oliver Hawkins og Stuart O’Keefe. Sidste ligakamp mod Crawley endte også med tre points til Pompey.

Aftenens kamp kan blive et gensyn med Bondz N’Gala, der i sæsonen 2013-14 – vores første af fire i League Two – nåede at spille 27 kampe og score 3 mål inden han blev fritstillet med Barnet som næste destination.

Crawleys sæsonstart
Efter en halvsløj start er Crawley begyndt at finde formen, og det er især hjemme på Broadfield Stadium at pointene hentes. Således har de seneste fire hjemmekampe alle givet fuld gevinst, om end modstanderne har været klubber uden for top seks. Det har efterhånden resulteret i en 9. plads i League Two. Bare en måned inde i sæsonen måtte The Reds ellers ud og finde en anden manager da Harry Kewell valgte at takke ja til et skifte til Notts County. Hans afløser blev et stort set ukendt ansigt i engelsk fodbold, nemlig italieneren Gabriele Cioffi. Ikke desto mindre så vendte formen med ansættelsen af Cioffi. Første kamp under hans ledelse, ude mod topholdet Lincoln City, blev vundet med 1-0, og siden da er det kun gået opad i tabellen for Crawley. Trods bare et enkelt point fra play-off zonen er målsætningen i klubben dog fortsat bare at gøre det bedre end sidste sæsons 14. plads.

I den første kamp i EFL Trophy spillede Crawley remis med Spurs’ U-21 trup, men fik to points ud af bestræbelserne (man får et bonuspoint for at vinde en eventuel straffesparkskonkurrence).

Sidste nyt fra The Reds
Anfører Jimmy Smith er ude i resten af sæsonen med en grim knæskade. I weekendens 2-0 sejr mod Cambridge United sad ligeledes Joe McNerney og Josh Doherty over med småskavanker. De er formodentlig heller ikke med mod os.

Profiler hos hjemmeholdet
Topscorer er den tidligere Hawks angriber Oliver Palmer, der her tolv kampe inde i sæsonen har nettet syv gange. I defensiven finder vi den erfarne franskmand Romain Vincelot, der blandt andet har erfaring fra The Championship med Brighton, og fra League One med Bradford City, Coventry City og Leyton Orient. I front har Dominic Poleon, trods sin kun 25 år, også masser af rutine med i bagagen fra Leeds United;bradford City og Oldham Athletic. Sidst, men ikke mindst, er der centrebacken og ex-Pompey spilleren Bondz N’Gala, der ligeledes supplerer med masser af kampe i benene.

Crawley manager Gabriele Cioffi
Jobbet hos Crawley er Cioffis andet af slagsen efter en halv sæson i Lega Pro Seconda Divisione – svarende til den 4. bedste række (og højeste amatørrække) – med den italienske klub Gavoranno i 2013. Her blev han fyret grundet dårlige resultater. Efterfølgende tog Cioffi til Australien, hvor han var youth coach for Eastern United FC før turen gik tilbage til Italien og en tilsvarende stilling hos Südtirol i den tredjebedste række. Efter et kort ophold i Israel blev han en del af Gianfranco Zolas gruppe af trænere hos Birmingham City i hvad der ligeledes blev et kort eventyr. Alligevel må han have gjort sig bemærket, i al fald hos Crawley Town, der altså ringede til Cioffi i september efter at managersædet i West Sussexs eneste divisionsklub blev ledigt. Status efter seks kampe er fire sejre og to nederlag.

Situationen hos os
Ronan Curtis står ikke til rådighed da han er udtaget til den irske landsholdstrup.

Heller ikke David Wheeler kommer i kamp efter at han beskadigede den ene ankel mod Gillingham i lørdags. Det forventes, at fløjspilleren er ude i mindst to uger.

Da Andre Green er ude i endnu længere tid med sin knæskade, ja så er det faktisk samtlige tre venstre fløje vi må undvære. Så her er noget at tænke over for Kenny Jackett.

Både Dion Donohue og Louis Dennis er klar til indsats efter at deres respektive skader har holdt dem uden for truppen i denne sæson indtil nu.

Manager Kenny Jacketts tanker om kampen
“We had a good start in this competition with a 4-0 victory over Gillingham and if we can get into the latter stages then that would be great. The obvious carrot for everyone is a Wembley appearance at the end – if that can be us then it’s fantastic. It’s an incentive for all of us.”

"This particular game gives us a chance to use some of the fringe players and, if possible, any promising youngsters who are coming through. The vast majority of guys we use will be recognised senior pros, while we need to stick to the rules and regulations. But once we’ve adhered to them – which we always will do – then we want to give some people an opportunity. There will be some of our players who will be keen to impress and I’m personally looking forward to seeing them in action.”

“They (Crawley) will, like us, be highlighting the league, but also looking to do as well as they can in this competition. They’re a very good side and will be looking to build on what has been an encouraging home record so far.”