Pompey - WycombeEn ubekvem modstander venter.

Den næste modstander er altid den sværeste siger man, men efter den flotte sejr i topopgøret mod Peterborough er forventningerne høje når vi lørdag eftermiddag tager imod Wycombe Wanderers, for den forholdsvis lille klub kan da umuligt være dem der tilføjer os sæsonens første nederlag, eller kan de? Overordnet set har vi et godt tag på The Chairboys, som de også kaldes, om end det seneste møde mellem de to klubber i februar 2017 endte med et 0-1 nederlag i High Wycombe, men det har også været det eneste af slagsen i de små otte ligaopgør vi har spillet mod dem. I pokalturneringerne er det til gengæld en anden snak, og lørdagens udehold har tidligere både sendt os ud af FA Cuppen og den lettere uglesete Johnstones Paint Trophy. Så der er tale om en modstander, der ikke nødvendigvis ligger specielt godt til os, og halvdelen af førhen omtalte ligakampe er da også endt uden en vinder. Alt dette er manager Kanny Jackett naturligvis opmærksom på, og har da også været hurtig til at understrege, at der venter os en potentielt svær kamp.

Med både Anton Walkes og Jack Whatmough tilbage skal det blive interessant at se, hvorvidt det også betyder ændringer i startelleveren. Vil Jackett være fristet af, at sætte sidstnævnte ind som centreback igen eller kommer Burgess’ gode kamp sidst mod Peterborough ham til gode? Vælger vores manager den første mulighed, vil det i al fald sige en del om hierarkiet i defensiven pt. I front må sidste sæsons topscorer Brett Pitman sandsynligvis igen tage til takke med en plads på bænken, da trekløveret Jamal Lowe, Oliver Hawkins og Ronan Curtis ganske enkelt fungerer for godt sammen til at bryde det op.

Kampen byder på et muligt gensyn med Paris Cowan-Hall. Fløjspilleren nåede ganske vist aldrig at få debut på vores førstehold men nåede at figurere i en enkelt testkamp mod portugisiske Vitoria de Guimarães som optakt til 2009-10 sæsonen, og var ligeledes en del af den reserveholdstrup der i sommeren 2008 spillede en række kampe i Danmark, blandt andet mod OB og Brøndby. Efterfølgende blev han – uden den store succes – udlånt til Grimsby Town. Cowan-Hall har spillet 47 kampe og scoret 10 mål for Wycombe.

Wycombes sæsonstart og hvad vi kan forvente
Gæsterne fra Buckinghamshire er før kampen placeret nær bunden af rækken på en 19. plads, men dog over nedrykningsstregen. Statistikken lyder 1-4-3 med måltallene 7-11 for de otte kampe indtil nu. Kigger vi specifikt på deres resultater på fremmed græs hedder den 1-1-2. Den enlige sejr kom hos Bradford (2-1) mens det blev til et enkelt point hos Plymouth (1-1). De to andre kampe blev tabt hos hhv. Doncaster (0-3) og Charlton (2-3). I den seneste kamp, sidste lørdag, endte det uden mål hjemme mod Oxford i en kamp, hvor Adebayo Akinfenwa fik annulleret et mål men udeholdet generelt skabte de største chancer. Efterfølgende har holdet, i en forholdsvis stærk opstilling, i denne midtuge besejret Fulhams U-21 mandskab i EFL Trophy turneringen, og er dermed allerede videre fra gruppen. I tillæg er Wycombe også stadig med i ligacuppen, hvor de i tredje runde spiller hjemme på Adams Park mod Norwich City. I de to foregående runder slog de Northampton Town og Forest Green Rovers ud – begge fra League Two.

I ligaen står tilbage, at Wycombe, på trods af placeringen over stregen, efter oprykningen til League One har haft svært ved at få spillet til at fungere og kreere målchancer. Omvendt har holdet, på nær kampen hos Doncaster, været så tilpas solidt, at man har været med hele vejen, og springet en række op har på ingen måde set for stort ud. Under manager Gareth Ainsworth er der da også mestendels garanti for, at der bliver kæmpet til sidste fløjt, hvilket har været med til at holde Wycombe inde i kampene. Forvent mere af den slags lørdag eftermiddag på Fratton Park. Samtidig ligner det dog også en kamp der af samme grund godt kan vise sig at blive en uskøn affære, for The Chairboys har en tendens til at spille med musklerne, være 100 procent på i nærkampene, og generelt stå for en lettere primitiv spillestil, som nogen nok vil kalde det. Måske ikke helt som Wimbledon / The Crazy Gang i 1980’erne men lidt derhenad. Under alle omstændigheder er det noget som vi skal indstille os på fra start, lige som vi skal være klar over, at vejen til de tre points går gennem slid og en solid arbejdsindsats forhåbentlig parret med individuel klasse især fra de to fløje Lowe og Curtis.

FourFourTwo har i deres sæsonoptakt Wycombe til at ende på en 20. plads, og dermed kun lige undgå en direkte returbillet til League Two. Undertegnede tippede dem til at slutte som nummer 22 og altså en af de fire nedrykkere.

Sidste nyt fra The Chairboys
Der har ikke været den store udskiftning på Adams Park denne sommer, og manager Gareth Ainsworth satser i stort omfang på, at den trup der sikrede oprykning også har de fornødne kvaliteter til at forblive i League One. Et par nye ansigter er det dog blevet til. På keeperposten hedder sidste skanse nu Ryan Allsop, der er hentet hos Bournemouth. Til forstærkning af defensiven har man hentet Darius Charles hos AFC Wimbledon og Jason McCarthy i Barnsley. I angrebet er Alex Samuel kommet til fra Stevenage. Et par lån er det også blevet til i skikkelse af angriberne Fred Onyedinma fra Millwall og Randell Williams fra Watford, det unge forsvarstalent Charlie Fox fra QPR samt midtbanespilleren Curtis Thompson, som er lejet af Notts County. Omvendt måtte man se en af klubbens få unge talenter, Luke O’Nien, skifte til Sunderland.

Lørdagens gæster må til mødet med os klare sig uden Adam El-Abd, Anthony Stewart og Nathan Tyson, der alle er skadede. Især sidstnævnte, der slet ikke har været på banen endnu i indeværende sæson, er savnet i angrebet.

Profiler hos gæsterne
Generelt er der tale om en forholdsvis rutineret trup med en god håndfuld spillere på over 30 år, og de fleste af profilerne hos Wycombe har da også masser af erfaring og kampe i benene. Her kan især nævnes anfører Matt Bloomfield, der har styret slagets gang på midtbanen siden 2003(!), samt de to angribere Craig-Mackail-Smith og ikke mindst sidste sæsons topscorer Adebayo Akinfenwa der med sine 17 ligamål mål viste, at en kampvægt på omkring de 100 kg. ikke er en hindring for at finde modstandernes netmasker.

Wycombe manager Gareth Ainsworth
Ainsworth har været manager i klubben i snart seks år, og det var også her at han afsluttede sin karriere som spiller. Første smagsprøve på managergerningen fik han i 2008 og 2009, hvor han af to omgange var caretaker manager hos QPR i sammenlagt 11 kampe. Hans tid som manager på Adams Park har været både godt og skidt med sidste sæsons tredjeplads i League Two og oprykning som det ypperste. Et par sæsoner før var han til gengæld tæt på at føre klubben ned i Conference League, og blev kun reddet i sidste spillerunde fordi at andre resultater faldt heldigt ud for klubben.

På trods af de generelt gode resultater har supporternes tilfredshed med Ainsworth været blandet grundet den fysisk betonede spillestil, der for det meste består af meget direkte spil og lange afleveringer frem mod angriberne samt diverse former for tidudtræk. Kritikken holder sig ofte på et tåleligt niveau så længe at resultaterne indfinder sig, men er altid tiltagende når holdet rammer en dårlig form.

Situationen hos os
Anton Walkes og Jack Whatmough er begge klarmeldte igen efter deres respektive skader.

Ronan Curtis måtte humpende forlade banen i lørdags mod Peterborough, men også han er klar mod Wycombe.

André Green har fået foretaget et mindre indgreb ved korsbåndet og må imødese et stykke tid på skadelisten.

Adam May er blevet udlånt til Aldershot i The National League, hvor han vil være at finde til den 5. december.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“There are many different games in a very good and competitive League One and you have to earn every point. We’ve seen in recent weeks that it doesn’t matter where your opponents are in the table – whether that’s Shrewsbury who were struggling or Peterborough who were top of the table. There will be different types of matches and we’re under no illusions as to the task that lies ahead for us. But our points total from the opening eight fixtures is a positive and we’re pleased with that, so we’ll be looking to continue our good form. We have to get our tactics right as much as possible and use our substitutions, while the players have to make the right decisions.”

“Gareth’s is a manager who I have a lot of respect for and they’re coming off the back of a promotion season. They’ve attacked this division with plenty of enthusiasm and we’ll have to work hard to get something from the game. But we don’t focus too much on the opposition. We’re at a home and want to capitalise on having a large crowd backing us.”

“Ronan Curtis was fine by the middle of the week and has trained for us, so he looks like he’ll be okay for Saturday. Anton Walkes and Jack Whatmough are also both fully fit and available for selection again, which is good news. Andre Green has had a cyst removed from his ACL. It has obviously flared up and so we accepted his decision. Now we will look forward to welcoming back into the group when he’s fit.”