Ronan Curtis jubler mod Bristol RoversPompey på rekordjagt.

Tolv points for fire kampe og maksimumpoints, det er en flot og uplettet start som Pompey har fået på den nye sæson. Klubrekorden lyder på fem af slagsen og stammer fra 1979-80 sæsonen, hvor vi lå i Division Four – altså den 4. bedste række. Det rakte til en fjerdeplads og dermed oprykning da det var før play-offs blev introduceret. Den rekord har vi altså mulighed for at tangere, men kun hvis det også bliver til tre points på Keepmoat Stadium i Doncaster lørdag eftermiddag. Vores seneste statistik mod Donny er dog ikke specielt opløftende, så det kan blive svært nok. Således har vi ikke slået lørdagens modstander i de seneste seks opgør der er endte med fire sejre til Rovers og to uafgjorte.

Manager Kenny Jackett har mulighed for at vælge den samme startellever for tredje gang i træk, og buddet herfra er da også, at det bliver tilfældet mod Doncaster. Nathan Thompson er ganske vist klar igen, men spørgsmålet er om Jackett tør kaste ham i ilden fra start og samtidig ændre på en solid defensiv bagude.

Doncasters sæsonstart
Rovers går ind til denne kamp beliggende på en 7. plads med syv points, og har dermed fået en fornuftig start på sæsonen under den nye manager Grant McCann efter at klubben i sommerpausen skilte sig af med Darren Ferguson. Hjemme er det blevet til en sejr på 3-0 mod oprykkerne fra Wycombe samt en målløs remis mod Shrewsbury. Dermed har hjemmeholdet stadig til gode at indkassere mål foran egne supportere. Da den forrige kamp endte med et 0-1 nederlag hos Burton betyder det dog samtidig, at holdet nu to kampe i træk er gået fra banen uden at score. Forinden blev det til en sejr på 2-1 ude mod Scunthorpe i ligacuppen, så der er ingen tvivl om, at det er et spørgsmål om tid før Doncaster kommer på tavlen igen, for kvaliteten på holdet fejler ikke noget. Vi skal blot sørge for, at det ikke sker mod os.

Hvad kan vi forvente af kampen?
Med ansættelsen af manager Grant McCann er der sket et systemskifte på holdet, og her er det tydeligt, at der stadig mangler en del automatismer på holdet. McCann sigter på at bygge et spilstyrende Doncaster-mandskab med vægt på en stærk midtbane, hvor det blandt andet er blevet til en fri rolle til Ben Whiteman i samspillet med Tommy Rowe og Herbie Kane, men især i de seneste to kampe har den sidste og skabende aflevering manglet, hvilket altså har resulteret i manglende målfarlighed. Til gengæld har defensiven set fint ud med rutinerede Andy Butler som samlingspunkt, og Doncaster havde da også i sidste sæson den 6. bedste defensiv, så basis er på plads.

Forud for sæsonen har eksperterne været noget uenige om, hvor stærke Doncaster er. De fleste spår Rovers en plads i midten af tabellen. FourFourTwo har dem dog til at ende helt nede på en 23. plads mens undertegnede tippede dem til at ende som nummer 12.

Sidste nyt fra Rovers
Der har været en smule udskiftning på holdet denne sommer men det er udelukkende marginalspillere man har skilt sig af med. Sidste sæsons profiler på holdet er stadig i klubben, så der er tale om en sammenspillet enhed. Et par nye ansigter er der også blevet plads til. Tom Anderson er kommet til fra Burnley, Paul Taylor er hentet hos Bradford City, midtbanespilleren Ali Crawford er skiftet fra Hamilton Academical mens man også har fundet et par spillere i non-league klubber. Dertil kommer to lån i skikkelse af Mallik Wilks fra Leeds United og Herbie Kane fra Liverpool.

Hjemmeholdet har forud for mødet med os hverken spillere i karantæne eller på skadeslisten.

Profiler hos hjemmeholdet
Man kommer ikke uden om sidste sæsons topscorer John Marquis, der da også allerede har to scoringer på kontoen i indeværende sæson. Ikke nok med det, angriberen har scoret fire mål i sine seneste tre kampe med Pompey som modstander, så han må og skal holdes i kort snor. Fra midtbanen understøttes Marquis af målfarlige Tommy Rowe og Mallik Wilks mens Matty Blair på fløjen står for tempo og skarpe indlæg. I tillæg har Herbie Kane hurtigt fundet sin plads på midtbanen efter udlånet fra Liverpool.

Doncaster manager Grant McCann
McCann blev ansat hos Rovers i juni som afløser for Darren Ferguson. Forud for dette var han manager i næsten to år for Peterborough United, hvor han også afsluttede sin karriere som spiller. En sekvens på syv kampe uden sejr i februar i år kostede ham dog jobbet da ambitionen hos The Posh var og er mere end blot en plads i midten af tabellen. Jobbet som manager hos Peterborough var McCanns første af slagsen, og med sine 38 år er han stadig en af rækkens yngste af slagsen.

Situationen hos os
Dion Donohue er efterhånden den eneste spiller der ikke står til rådighed, så manager Kenny Jackett har rig mulighed for at blande truppen som han ønsker det.

Assistant manager Joe Gallens tanker om kampen
“The record is not something I would pay too much attention to – for us it’s just the next game. I don’t want to dampen things, but in a 46-game season you don’t really look at the first four being a start. If you’re still doing well after 10 then you might read into it at it a bit more, but it’s just too early at the moment. It’s great that the fans are enjoying it, though, because the ones we’ve got here at Pompey are second to none. I know that’s easy to say, but I really do mean it. They’re a phenomenal bunch and have been great ever since we’ve been here. You can feel that bond developing between them and the players and that’s a really good sign for the future. I understand that they’re getting excited and I do think that our squad has improved from last season. I believe we’re better technically and are also a bit stronger. We finished eighth then and we’ve added some names, so I do feel that we can improve on what we did.”

“We made a bad start there last season. We went two goals down early on and it was a tall order to recover from that. So we’ll have to get the basics right, but we obviously go there full of confidence and will hopefully see another good performance.”

“Dion (Donohue) didn’t join the actual training, but was out there running. He’ll be back with the rest of the boys next week.”

Et par ord fra Anton Walkes
“We’ve made a good start to the season in the league and it would be great to end the month with a 100 per cent record. If we can just keep taking it game by game and continue to pick up points, then we’re going to build momentum. I’ve heard the stats about it being a while since we’ve won the opening five matches, so that will add a bit of pressure. The supporters are excited and it’s always good when they come out to support you in large numbers on the road.”