jubel2018cTøff test i vente mot play off-rival.

 

Lørdag ettermiddag, nærmere bestemt klokken 15.00 lokal tid, venter Plymouth Argyle hjemme på Home Park til kamp mot Pompey i krigen om play-off plass. To lag som har alt å spille for, hvor bare det skiller to plasser på tabellen og et poeng gir håp om en thriller av en fotballkamp. 

Vertene må nok tåle å få på seg favorittstempelet etter å ha vist svært imponerende form over en lang periode med gode resultater å veldig få poengtap, samt hjemmefordel i kampen og tabellsituasjon. Laget innehar i skrivende stund femte plass, ett poeng foran Portsmouth på syvende, men med en kamp til gode. Faktisk skiller det bare to poeng fra Plymouth på femte, ned til Scunthorpe på niende, så det går mot en vanvittig spennende innspurt av sesongen. Derfor er spesielt kamper som dette, hvor lagene i denne sonen møtes innbyrdes spesielt viktig i jakten om en play-off plass.
 
Vinneren her vil ikke bare få tre poeng, men også stikke fra laget de kjemper mot, for ikke å snakke om en mental boost. Kan Portsmouth og Kenny Jackett dra opp nok en seier når det gjelder som mest? Svaret får vi lørdag kveld.
 
Plymouth
Laget fra Devon, sør-vest i England, er sammen med Portsmouth nyopprykket denne sesongen. Laget kjempet lenge med Portsmouth i fjorårssesongen om å vinne League Two, men måtte bite i det sure eplet på siste dag og ta til takke med andreplass. Likevel, laget har etterhvert taklet overgangen fra divisjonen svært bra, og har etter en rotete start på sesongen klart å finne en svært imponerende formkurve. I 2018 har laget spilt 15 kamper i ligaen, hvor de har vunnet 11 av dem, spilt to uavgjorte og tapt to. Tapene kom forøvrig mot suverene Wigan, og play-off rival Charlton. Tapet mot Charlton ble etterfulgt av to seiere, før de altså nå til helgen møter Portsmouth. Laget trenes av skotske Derek Adams, som har hatt ansvaret siden 2015. Skulle han makte å sende klubben opp til Championship, vil det være første gang siden 2010 at Plymouth deltar på nivå to i England.
 
Pompey
Kenny Jacketts menn står med fire seiere og en uavgjort på de siste fem kampene. En god rekke, selv om mange vil være enige i at vi burde slått Rochdale sist, i alle fall om man kikket på tabellen på forhånd. Vel vel, ting kunne likevel vært verre, fordi man i skrivende stund fortsatt har en gyllen mulighet til å makte å havne blant de seks beste. Med 11 mål og kun fire innslupne på de siste fem, er det å håpe at guttene i både de fremre og bakre rekker fortsetter å prestere. Når i tillegg tre av de fire kom i en og samme kamp, vitner det om en sterk mentalitet i laget til å klare å male frem resultater i tette oppgjør. 
 
Skadesituasjonen før kampen
Anton Walkes (hamstring), Danny Rose (leggskade) og Stephen Henderson (strekk) er alle ute og mister oppgjøret.
 
Pompey manager Kenny Jackett  
“We’re delighted that our season is still open and we’re one of the sides in there fighting for the top six. You look at other results and Wimbledon beating Charlton on Tuesday aided us, but ultimately we have to help ourselves. There have been some really big games for us recently that we’ve needed to win in order to keep pace and we’ve managed to give ourselves a chance.
 
“The players have responded very well and so have the fans – they’ve got behind the team and helped us pick up results. That’s put us in the position where we find ourselves now and it’s another crunch weekend for us to look forward to – long may that continue.
 
“We’re on 62 points right now and have to stay positive, working hard to earn everything that we can get. Plymouth had their injury problems earlier in the season – especially in goal – but they’ve come through that and have got a settled side. It’s been a superb run for them that they’ll be looking to continue and it’s a great game to be involved in.
 
“We weren’t at our best last Saturday and will need to be better than that, but I’ve been pleased with the players in training and there seemed to be a lot of energy.”
“We’ve had a stronger bench recently, with everyone but Danny Rose fit and available. It’s provided more competition.
 
“It’s disappointing to have lost Anton because he’d been performing well, but we’ve got enough competition in the squad.”