conor chaplin og hawkinsManer mannskapet til kamp. 

 

Det er duket for det som fort kan være en sesongavgjørende kamp på Fratton Park tirsdag kveld, når Blackburn Rovers kommer på besøk.

To lag som begge må vinne, og et hjemmelag med skadeproblemer er det som venter oss til denne potensielle thrilleren. Skal Portsmouth holde liv i opprykkdrømmen er det å håpe at vertene skal finne veien til nettmaskene oftere enn motstanderen. Et tap her vil fort kunne føre til at avstanden opp vil bli i største laget, spesielt når man har spilt flere kamper enn enkelte lag over oss på tabellen. 
 
Etter en rotete og dårlig periode med kamper klarte Portsmouth å klore til seg tre viktige poeng og seier i sist kamp borte mot MK Dons. I det som var starten på en hektisk periode med fem kamper på drøye to uker, fikk Pompey en god start som man forhåpentligvis kan bygge videre på med nok en seier under flomlysene på Fratton Park.
 
Blackburn Rovers
Den tidligere storklubben fra Lancashire, nordvest i England, har som oss lagt noen utfordrende år bak seg. Fra å ha spist kirsebær med de store i en årrekke, tok eventyret slutt våren 2012. Nedrykket fra Premier League lå lenge i kortene etter en svært kontroversiell tid som var preget av uro mellom klubb og supportere.
 
Klubben ble kjøpt opp noen år tidligere av Indiske finansmenn som gjorde seg raskt upopulære etter sparkingen av Sam Allardyce, som i tillegg ble erstattet av ukvalifiserte Steve Kean.  Klubben tilbragte de neste fem årene på nivå to i England, før dem i fjor, våren 2017, opplevde nok en gedigen nedtur ved å rykke ned til League One.
 
Klubben virker å ha tatt grep og har til nå hatt en god sesong. Før sesongen var de tippet som opprykksfavoritt av mange, og ligger i øyeblikket på tredjeplass med direkte opprykk innenfor rekkevidde. Laget har slitt med å skaffe seg en lengre seiersrekke, og har på de tre siste kampene vunnet bare en. 
 
Mens Portsmouth har flere mann ute, har Blackburn kun to spillere utilgjengelig til kampen. Midtbaneveteran Peter Whittingham og Harry Chapman er ikke ventet å kunne delta.
 
Manager Tony Mowbray
Blackburn har en svært erfaren manager som har vært sjef for WBA i Premier League samt en sesong i den skotske giganten Celtic. Engelskmannen har hatt varierende suksess i sine klubber som sjef, og har aldri vært værende lenge i en klubb. Tok West Bromwich opp til Premier League på andre forsøk og har erfaring med å bygge gode nok lag til å klatre i ligasystemet. 
 
Burgess tilbake
Skadesituasjonen er som den er og følgende spillere er utilgjengelig:
Stuart O'Keefe, Danny Rose, Stephen Henderson og Tareiq Holmes-Dennis. I tillegg er både Brandon Haunstrup og Jack Whatmough nettopp tilbake etter skade og trolig ikke aktuelle for kamp ennå.
 
Midtstopper Christian Burgess er tilbake etter å ha sonet sin karantene. 
 
Manager Kenny Jackett før kampen:
Om perioden fremover:
 
“It’s a big run of games coming up and that gives us an opportunity to show we’re one of the better sides in this division. Season-defining is a good way of putting it and it’s encouraging that we find ourselves in this position at this stage of the year, instead of at the wrong end or out of the race. There are a lot of points available to us in a short space of time and we’re chasing those top clubs.

Om Blackburn: 

“I have a lot of respect for Blackburn and the players – and management team – that they have. We know their strengths, but the main thing is making sure we set our own standards and keep improving. We’ll be slight underdogs and that can suit us. We want a performance that gets our crowd going and we’re certainly capable of that.”