Optakt til MK Dons UPå jagt efter et vendepunkt og mål.

For bare en måned siden lå vi i play-off zonen, formen var god og alt så lyst ud. Siden da er tingene desværre vendt på hovedet, og et udbytte på bare fem points fra de seneste seks kampe har i den grad lukket luften ud af ballonen, der langsomt nærmer sig jorden igen. Tilbage til de barske realiteter i League One. Skader, manglende målfarlighed, ni kampe uden et clean sheet, og ikke mindst en efterhånden temmelig middelmådig statistik på fremmed græs, hvor nu 9 af 14 kampe er tabt, har betydet at det momentum som Pompey havde omkring jul og nytår er væk.

Rundens modstander, den uglesete nye klub fra Milton Keynes, går det ikke meget bedre med en placering under stregen før lørdagens møde. Så det er to mandskaber der er under pres når opgøret på Stadion: MK sættes i gang. Opbakning kommer vi til gengæld ikke til at mangle. Der forventes således cirka 6.000 medrejsende supportere på plads til kampen.

Med Christian Burgess karantæne og skaden til Stephen Henderson må manager Kenny Jackett igen blande kortene før dagens kamp, hvor vi dermed som minimum kan forvente to ændringer i startopstillingen. Den ledige plads i midterforsvaret må påregnes at gå til Anton Walkes, der som bekendt fik en fin debut i Pompey-trøjen om end som højre back mens keepertjansen selvsagt går til Luke McGee igen.

Kommer Matt Clarke som forventet på banen, bliver det hans kamp nummer 100 i Pompey-trøjen.

Sæsonens første møde mellem de to klubber endte med en sejr på 2-0 på Fratton Park i oktober sidste år. Oliver Hawkins scorede begge vores mål den dag. Det seneste møde på Stadium: MK ligger helt tilbage i 2012. Dengang endte det 2-2 på mål af Izale McLeod og Gabor Gyepes. Brian Howard sendte ved stillingen 0-0 et straffespark på stolpen.

MK Dons sæson indtil nu
Lige som det er tilfældet med os, så skal vi helt tilbage til 25. spillerunde for at finde den seneste sejr til hjemmeholdet. Dengang blev Peterborough besejret med 1-0. Efterfølgende har klubben dog haft svært ved at ramme de samme gode takter, og de næste fire kampe kastede blot et enkelt point af sig. I samme periode, der også inkluderer et 0-1 nederlag hjemme mod Coventry City i FA Cuppen, scorede MK Dons kun to mål. Så også her er der en parallel til Pompey. 29 mål i 29 kampe understreger med al tydelighed, at det kniber for lørdagens værter med at ramme målet. I det hele taget har haft det svært siden nedrykningen fra The Championship i 2016, hvor det kun blev til en enkelt sæson.

Kigger vi på lidt statistik så har MK Dons, trods placeringen som nummer 22 i rækken, faktisk tabt færre kampe hjemme på egen bane end os. Tallene 4-7-3 fortæller dog også, at holdet ligeledes har svært ved virkelig at sætte sig igennem over for modstanderne. Igen er det de manglende mål der er årsagen. Læg dertil at man er langsomme startere, og mange points er først kommet i hus efter pausen. Med 57 advarsler – næstflest i League One – har vi også med et kontant spillende mandskab at gøre, hvilket også 5 udvisninger bevidner. Sidstnævnte er ganske vist samme antal som os, om end vi dog har raget 18 advarsler færre til os. Så der er en forskel.

Sidste nyt fra Milton Keynes
Januars transfervindue betød en håndfuld nye ansigter hos hjemmeholdet, hvoraf Elliot Ward og Josh Tymon fik debut i sidste weekends 0-1 nederlag hos Walsall.

Til kampen mod os må en række spillere sidde over. Det drejer sig blandt andet om de skadede Scott Golbourne, Osman Sow og Joe Walsh. Topscorer Chuks Aneke har karantæne.

Profiler hos hjemmeholdet
Anfører Dean Lewington har været i klubben siden dens fødsel i 2004, og nåede faktisk også to sæsoner for Wimbledon inden klubben blev opløst og flyttet væk fra Merton. Siden 2008 har Lewington også været anfører for MK Dons. De 559 kampe han har spillet for klubben er ikke overraskende rekord.

Med topscorer Chuks Aneke ude bliver den på papiret farligste MK Dons spiller Edward Upson. Med tre scoringer og fem assists er han den der har været involveret i flest mål.

Oppe i front har Kieran Agard scoret næsten 60 mål i de seneste seks sæsoner for Rotherham, Bristol City og MK Dons. Så også han er en spiller som vi ikke bør tabe af syne.

Manager Dan Micciche
Micciche afløste så sent som den 23. januar i år Robbie Neilson på posten, og kampen mod Pompey bliver hans blot tredje i spidsen for holdet. Jobbet er Micciches første af sin art da han forud for ansættelsen hos MK Dons var træner for det engelske U-16 landshold. Forud for det var han dog ansat hos MK Dons som assisterende manager for klubbens akademi, så det er vante omgivelser for ham.

Situationen hos os
Stephen Henderson er som nævnt den seneste i rækken af langtidsskadede spillere, og heller ikke han kommer til indsats igen i denne sæson, der for hans vedkommende altså blot blev til den ene af slagsen, og 85 minutter. I forvejen er en håndfuld andre spillere væk i den resterende del af sæsonen.

Stuart O’Keefe er stadig et par uger fra at være klar til førsteholdsbold igen.

Jack Whatmough er til gengæld ved at være kampklar igen og spillede 45 minutter i tirsdagens reserveholdskamp mod Leicester City. I samme kamp fik Brandon Haunstrup en time på banen, så også han nærmer sig et comeback på førsteholdet.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“If we can get on a good run in the last few months of the season then we can have a crack at the top six, but it needs to start now. So that kind of backing going up to Milton Keynes is great for us and something that we want to reward.”

“We’ve been frustrated with a lack of clean sheets recently – it’s been nine games since we’ve had one. We’re always looking to improve in every department.”

“If you take a look at the league table then you would probably expect MK Dons to be higher than they currently are. But they’re still a big club in this division with plenty of talented players and, like us, will want to put a run together. There’s a new manager in who knows the club well and they’ll be fighting very hard to get themselves out of those relegation places.”