luke mcgee frustrertTo topplag ute av form møtes på Fratton Park.

 

Pompey befinner seg nå utenfor playoff etter kun et poeng på de siste to kampene. Kenny Jacketts menn er garantert revansjelystne, særlig etter at de nok en gang mistet poeng på overtid i sin siste kamp mot Rotherham. På lørdag kommer Shrewsbury på besøk til Fratton Park, et lag som for øyeblikket ligger på 3. plass, hele 13 poeng foran Portsmouth med en kamp til gode. The Shrews har i likhet med oss slitt litt resultatmessig de siste ukene, og har ikke vunnet i ligaen siden kampen mot Oldham 1. nyttårsdag. Til gjengjeld har de levert sterke prestasjoner i FA-cupen mot West Ham og de har tatt seg til semifinalen i Checkatrade. Laget spiller sin 8. kamp i løpet av januar måned og det blir spennende å se om de har ork til å levere sitt aller beste på Fratton Park lørdag.

Litt om Shrewsbury Town
The Shrews, som de kalles, er en tradisjonsrik klubb som ble stiftet i 1886. Siden 2007 har de spilt sine hjemmekamper på New Meadow, et anlegg med en kapasitet på like i underkant av 10.000. Det har riktignok vært over 17.000 tilskuere tilstede, men det var under en konsert med Elton John i 2011. Klubben har aldri spilt på øverste nivå, men har likevel en rekord å skryte av. De ble tidligere invitert til å delta i den walisiske cupen og har vunnet den hele 6 ganger, som det mestvinnende engelske laget.

Klubben har til tross for sine begrensede meritter huset en rekke gode spillere. Joe Hart, David Moyes, Mickey Thomas og Neville Southall er blant spillerne som har kledd seg i den litt spesielle blågule drakten.

Av dagens spillere bør vi særlig se opp for Stefan Payne og Shaun Whalley som til sammen står for 17 mål og 11 assist denne sesongen. Det var selvfølgelige disse to som sørget for at Shrewsbury vant 2-0 sist lagene møttes i desember.

Skadesituasjonen
Gareth Evans er forhåpentligvis tilbake etter sin hamstringsskade. Det er kanskje ikke tilfeldig at Pompey har hatt dårlige resultater i hans skadefravær. Jackett må unnvære Brendan Haunstrup, Milan Lalkovic, Stuart O’Keefe, Jack Whatmough og Danny Rose. Shrewsbury har nesten fulltallig tropp, men førstekeeper Dean Henderson må stå over med karantene.

En ekstra godbit for dem som har sikret seg en billett til kampen og befinner seg i Victory Lounge: vår gamle helt Ricardo Rocha er invitert som gjest på kampen og vil treffe supportene før kampen. Da er det frem med selfiestangen. Kampen bør også bli severdig, jeg håper vi har litt friskere bein enn motstanderne og vinner 2-1.

Shrewsbury-manager Paul Hurst
Shrewsbury-manager Paul Hurst forventer seg en vanskelig kamp mot et godt hjemmelag og trekker frem støtten fra Fratton Park som en av utfordringene som alle lag møter her på sørkysten.

"They’ve got a good home record. You’d kind of expect them too because of the travelling involved for away teams and in front of a big and vocal home support, which really get behind the team, so we’ve got to try and quieten that down as much as possible. As the home team I’m sure they will be looking for a quick start to either get in front or certainly to get the crowd behind them. From our point of view you don’t want to make the job any harder by starting slowly of being on the back foot."

Pompey-manager Kenny Jackett
"The training has been good and our players’ professionalism and desire has never been in question. They always work hard and want to do well, so there’s plenty of optimism around the place ahead of Saturday’s game. Shrewsbury have done fantastically well – in the league and cups. They have a strong squad and don’t give many goals away. They compete in every game and that’s a fantastic attribute to have in this division. There is good competition right through their squad.”