Checkatrade Trophy logoEn svær opgave, men gider vi løse den?

 

I den lettere uglesete turnering EFL Trophy, også kendt som Chckatrade Trophy, er vi nået frem til det der svarer til 8. dels finalerne. Her møder vi tirsdag aften Chelseas U21 mandskab, eller det de kalder deres Development Squad. For lige at opsummere reglerne, så skal de deltagende klubber fra The Football League stille med mindst 5 spillere fra førsteholdstruppen – noget som vi faktisk i høj grad har overholdt i denne sæson. Hvad angår de såkaldt inviterede klubber, og hertil hører U21 mandskaberne fra PL, så hedder det at der skal være minimum 6 spillere fra U21 mandskaberne.

Kampen skulle oprindeligt have været spillet på Stamford Bridge, men Chelsea opgav hjemmebanefordelen da de skal spille ligacup semifinale på samme bane dagen efter. Den vises live på iFollow, eller Chelsea TV, i fald nogen abonnerer på det. Ender den i øvrigt uafgjort går den direkte i straffesparkskonkurrence efter det nye ABBA format.

Hvad vi kan forvente?
Som nævnt har vi taget turneringen forholdsvis alvorligt i denne sæson, og det forventes også at det vil være tilfældet tirsdag aften da vi ikke har spillet ligakamp i lørdags (det var FA Cup weekend). Når det er sagt så er vi som bekendt hårdt ramt af skader for øjeblikket, så manager Kenny Jackett bliver under alle omstændigheder nødt til at stille med en noget alternativ startellever. Den kunne blandt andet give debut til de to udlån fra Wolves, Conor Ronan og Sylvan Deslandes. Men vi bliver klogere i aften.

Hos Chelsea scorede blandt andet Michy Batshuayi to mål i sidste runde, så også gæsterne må siges at tage EFL Trophy alvorligt, og da Chelseas ungdomshold i de seneste år faktisk har haft stor succes, kan vi godt regne med, at der venter os en forholdsvis svær opgave tirsdag aften. Den trup som gæsterne stiller med spiller normalt kampe i den såkaldte Premier League 2, en liga for reservehold, og her kommer Chelsea fra et 0-2 nederlag i weekenden mod Swansea. Det kom dog i kølvandet på tre sejre på stribe i december, men generelt har holdet skuffet og ligger blot på en 8. plads i rækken, der i øvrigt føres af Liverpool.

Profiler hos gæsterne
Det er et godt spørgsmål, hvem gæsterne vælger at stille med ud over spillere fra klubbens development squad. Tager man udgangspunkt i den trup som Chelsea stillede med i sidste runde, er der nogle spillere med PL-minutter på bagen. Blandt disse finder vi blandt andet to virkelig talentfulde spillere på midtbanen som Kenedy (15 kampe i PL), og Ethan Ampadu (1 PL kamp), men også Callum Hudson-Odoi, der siges at være tæt på at få debut på førsteholdet. I defensiven er det værd at lægge mærke til brasilianeren Wallace mens vores ditto omvendt får nok at se til, hvis Michy Batshuyai er med. Med 26 mål for Olympique Marseille og 7 for Chelsea, deraf et der gav dem mesterskabet i sidste sæson, kommer han med lidt mere end vi er vant til i League One…

En spiller der ikke er med denne gang er Jake Clarke-Salter, der er udlånt til Sunderland. Med danske øjne skal vi nok heller ikke forvente at se Andreas Christensen, da han for alvor er ved at bide sig fast på førsteholdet.

Situationen hos os
Tareiq Holmes-Dennis og Danny Rose er begge ude i resten af sæsonen. Jack Whatmough er startet på genoptræningen efter sin knæskade, men hans comeback ligger stadig et stykke vej forude. Damien McCrory er indtil videre returneret til Burton Albion, hvor han plejer sin knæskade. Milan Lalkovic døjer stadig med akillessenen og står heller ikke til rådighed. Heller ikke Stuart O’Keefe er et hundrede procent klar, og står følgelig ikke til rådighed i aftenens kamp. Gareth Evans forventes først klar om to uger. Brandon Haunstrup om en måned. Til gengæld er Kal Naismith meldt klar og indgår i truppen mod Chelsea.

Curtis Main er skiftet til skotske Motherwell mens Nicke Kabamba har skiftet lånet til Colchester ud med et tilsvarende hos Aldershot i The National League.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“We’ve had a week without a game after a fairly heavy schedule over Christmas. So the players have come in fresh and are focused on two big games in the week ahead – both of them at home. We’re working hard to win them both and want to progress in the Checkatrade Trophy to build up confidence and momentum ahead of the match against Scunthorpe.”

“I saw Chelsea at youth and under-23 level a lot last season and know how they’ll play, although it’s not easy to guess their team selection. They did very well to beat MK Dons away in the last round of this competition and whatever side they put out, it will be a good one. We have to be ready for that and understand it might be slightly different tactically to what we’re used to.”

Et par ord fra Chelseas Development Squad manager Joe Edwards
“From a team point of view, it’s always exciting to play in these competitions and big knockout games. While we always enjoy playing at Stamford Bridge, it’s a bit different for us to go away from home to these league stadiums where it feels a bit more real, even if the crowds aren’t huge. There are certain moments in the game when the crowd can get at you and those are the experiences we want for our boys so we’re actually quite pleased that we have the chance to play a famous stadium in this country at Fratton Park. Most of the players have got their minds on preparing themselves to play on loan in senior football and they want to be spotted so they’ve got clubs after them. This is a great stage for them to show what they can do at this level.”