OKeefe og Hawkins mod Crawley i EFL Trophy

Kan vi overvinde skader, ny-manager-effekten og TV forbandelsen?

Det er igen et svækket Pompey-mandskab der må stille op til søndagens udekamp mod Gillingham, der som bekendt vises på Sky Sports, og også er på skærmen i de skandinaviske lande. Da også søndagens modstander er i en lignende situation, afgøres kampen dermed muligvis af, hvem der har den største bredde i truppen.

De nævnte skader betød, at vi stillede med et forholdsvis stærkt hold i tirsdagens EFL Trophy kamp mod Crawley, og det er de samme spillere der sandsynligvis må i ilden igen mod The Gills. Det kan blandt andet give Kyle Bennett sin første ligastart siden august. I front ligner det en stensikker plads til Oliver Hawkins da både Pitman og Chaplin er ude af billedet mens det muligvis lysner lidt i defensiven. Dermed må vi imødese i al fald et par ændringer i startelleveren fra Oldham-kampen.

I lyset af skaderne hos hjemmeholdet ligner det et sikkert gensyn med angriberen Conor Wilkinson, der skiftede fra Bolton til Gillingham i sommers. Ireren var som bekendt udlånt til os i 2016, men her blev det bare til et enkelt indhop – blandt andet på grund af en skade. Derudover er der faktisk mulighed for at se en tidligere ungdomsspiller i aktion, nemlig Jesse Starkey der var hos os som helt ung i 11-12 års alderen, men aldrig nåede videre i systemet da han i 2006 blev hentet af Chelseas akademi.

Gillinghams sæson indtil nu
Allerede to gange i denne sæson har vi været ofre for det man kan kalde for ”ny-manager-effekten”, og sandelig om vi ikke kan risikere et hattrick når vi søndag eftermiddag stiller op på Priestfield Stadium. Det er nemlig kun to uger siden at The Gills fyrede Ady Pennock. Efterfølgende er det ganske vist kun blevet til et enkelt point i to kampe for den midlertidige løsning Peter Taylor, men det var også to svære kampe mod henholdsvis Scunthorpe og Blackburn.

I sidste sæson reddede hjemmeholdet først livet i League One på sidste spilledag, og kun fordi at Port Vale ikke vandt deres kamp (hvilket kostede dem pladsen i stedet). De spillemæssige problemer blev ikke løst i sommers, og dermed fortsatte den dårlige pointhøst i den nye sæson. Det førte som nævnt til at manager Pennock i samråd med chairman Paul Scally forlod sin post. Forud for dette havde holdet hentet bare en enkelt sejr i ni kampe, med det resultat at klubben fra Kent igen befandt sig under stregen. Her ligger den før mødet med os stadig på en 23. plads med bare syv points. Det havde Oldham også før deres kamp på Fratton Park, så igen er der grund til at være påpasselig.

Hjemme på eget græs har The Gills hentet 5 ud af deres 7 points med en statistik der lyder på 1-1-2. Den enlige sejr kom mod Charlton Athletic (1-0) i midten af september, og den efterfølgende kamp mod Scunthorpe endte uden mål, så der er måske bedre tider på vej. Det vil til gengæld også kræve, at der kommer gang i målscoringen, for i de hidtidige 11 ligakampe har holdet blot scoret seks mål, heraf nul i de seneste tre. Årsagen skal findes i sommerens spillerafgang, hvor klubben måtte sige farvel til de tre profiler Bradley Dack, Josh Wright og Cody McDonald. De tre scorede tilsammen 28 mål. Dermed er det også tydeliggjort, hvorfor The Gills også har store problemer i denne sæson, for ofte har defensiven egentlig stået fint. I otte af de elleve kampe har man således højst lukket et enkelt mål ind, og som det er nu er defensiven så klart holdets stærkeste led.

FourFourTwo tippede før sæsonen Gillingham til at slutte sidst i rækken på en 24. plads. Undertegnede var marginalt mere optimistisk på deres vegne og tippede dem til at ende næstsidst.

Sidste nyt fra The Gills
I skrivende stund har Gillingham ikke udpeget Pennocks afløser endnu, men det rygtes at en kandidat til jobbet vil overvære søndagens kamp på stadion.

Hjemmeholdet må lige som os undvære en række spillere til kampen. Problemer med lægmusklen betyder at hverken Scott Wagstaff eller Bradley Garmston bliver klar mod os. Luke O’Neill er ude med en forstrækning. Gabriel Zakuani er udtaget til det congolesiske landshold. To af de vigtigste spillere, topscorer Tom Eaves (fire mål) og Mark Byrne (to assists), er begge karantæneramte mens der er tvivl om Alex Laceys indsats, da han døjer med en øm ankel.

Profiler hos hjemmeholdet
I lyset af skadessituationen skal man lede godt og grundigt efter spillere der indtil nu har gjort en forskel i truppen i denne sæson. I sommers hentede klubben forsvarsspilleren Ben Nugent hos Crewe, og han er blevet stamspillere fra dag ét. Trods sine 24 år har Nugent erfaring fra The Championship, hvor han var med til at spille Cardiff City op i Premier League i 2013.

Den et år yngre Jake Hessenthaler har efterhånden været fast mand hos Gillingham længe, og er nu oppe på 116 kampe for klubben. Han er som bekendt søn af den tidligere manager Andy Hessenthaler.

På midtbanen scorede Max Ehmer syv mål i sidste sæson, og meget af spillet går også gennem ham. De mistede profiler har også taget noget af brodden af Ehmers målfarlighed, men lige nu ligner han sammen med Conor Wilkinson den spiller der har det største potentiale til at gøre ondt på os.

Caretaker manager Peter Taylor
Taylor har efter hånden stået i spidsen for hele elleve forskellige klubber, Englands U-21 og U-20 landshold, Bahrains ditto samt været assisterende landsholdstræner for New Zealand. På klubplan har han ført Wycombe, Brighton, Gillingham og Hull City til oprykning, men er også blevet fyret mere end en håndfuld steder. Den nuværende periode er hans tredje hos The Gills, hvor han pt. officielt er Director of Football.

Situationen hos os
Jack Whatmough og Tareiq Holmes-Dennis er langtidsskadede og vil ikke figurere i truppen før til næste år.

Brett Pitman har både gennemgået en næseoperation samt fået undersøgt det ene knæ. Sidstnævnte vil sandsynligvis holde ham ude i resten af oktober.

Også Conor Chaplin må som minimum sidde over mod Gillingham med en forstrækning i haserne.

Damien McCrory bøvler stadig med det ene knæ, og står heller ikke til rådighed.

På den positive side er både Nathan Thompson og Christian Burgess ved at være klar igen, og muligheden for deres respektive indsats vurderes i dag, lørdag.

I lyset af skaderne i defensiven har klubben danske Thomas Juel-Nielsen til prøvetræning. Han vil indtil videre figurere i mandagens Premier League Cup opgør mod Everton. Herefter vil det blive besluttet om han tilbydes en kontrakt.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“It’s a great opportunity for us with the international break meaning that Premier League and Championship sides aren’t playing. The focus falls on Pompey this weekend and it’s up to us to give a good performance and provide a positive reflection of this club.”

“Tuesday night helped us and can hopefully give us some confidence, but we all know that competition’s not as important as the league. We’re five points off the play-off positions and five points off the relegation spaces – that’s where we are as a team. There haven’t been many draws and we try to really go for games with a large number of attacking players on the pitch. Would we like some more consistency and to move up the league? Yes, of course. That’s our aim, but you have to earn everything you get.”

“Gillingham is a tough place to go, so we’ll have to roll our sleeves up and work hard for any points that we can get. Whoever is in charge there on Sunday, we know that they’ll be fighting to improve their position and we have to produce a quality display.”

“We have a chance of both Burgess and Thompson coming back, but that decision won’t be taken until Saturday. Chaplin felt his hamstring during the warm-up on Tuesday and he won’t be available. It’s niggly rather than a real pull, but it’s enough to keep him out.”