matt clarke jubler2Lite tilskuere, men de få som var på Fratton Park denne kvelden fikk se Matt Clarke score et supermål i 3-1-seieren mot Crawley.

Interessen for Checkatrade Tropy er minimal, og når det i tillegg oppfordres til boikott (på grunn av at Premier League-klubber og Championship-klubber får stille med U23-lagene sine i cupen som egentlig er en cup for lag i de to nederste divisjonene i ligaen) blir det noe dødt over det. 

Pompey brukte derimot kampen til å teste ut litt spillere i nye formasjoner. Med store skadeproblemer i forsvaret fikk spissen Oliver Hawkins spille midtstopper fra start sammen med Matt Clarke. På midtbanen ble det igjen gjensyn med Adam May og Danny Rose, mens Kal Naismith, Kyle Bennett og Curtis Main alle fikk sjeldne plasser i startelleveren.

Første omgang
Etter en rolig start på kampen, var både Bennett og Main farlig frampå. Begge uten hell. Crawley skapte lite, men etter rundt halvspilt omgang prøvde Kaby Djalo seg med et skudd. Skuddet var bra, men Luke McGee fikk slått ballen over til corner.

Etter halvtimen kom så kampens store øyeblikk. Vår store midtstopper Matt Clarke driblet seg ut av en presset situasjon i eget forsvar. Han satt deretter fart framover og spilte Curtis Main fri. Spissen avsluttet fra skrått hold, keeper reddet, men hvem hadde fortsatt sitt løp fra eget forsvar? Jo, Matt Clarke. Stopperen var på rett sted til rett tid og kunne i tillegg avslutte elegang med en vakker chip på returen. 1-0 til Pompey.

Kort tid etter sto det 2-0 da et Kal Naismith-frispark endte med at Main avsluttet på mål. Keeper reddet, men nok en gang ble det retur. Denne gangen var det Oliver Hawkins som dunket returen i nettet. 

Like før pause var Panutche Camara nær å redusere for Crawley, men skuddet gikk utenfor.

Pause: Pompey - Crawley 2-0.

Andre omgang
Det var bortelaget fra League Two som startet 2. omgang best, uten at de klarte å skape store problemer for Pompey-keeper McGee. Det var mye Sanoh som skapte problemer for Pompey-forsvaret.

Pompey-manager Kenny Jackett gjorde så to forandringer på midtbanen. Brandon Haunstrup og Jamal Lowe kom inn for de sentrale midtbanespillerne May og Rose. Dermed ble det Donohue og O'Keefe sentralt på midten. Haunstrup er som kjent venstreback, Lowe kantspiller.

Like etter burde Kyle Bennett gitt oss en tremålsledelse. Han snappet et tilbakespill, rundet keeper og satte så ballen over det tomme målet. Han var riktignok presset i skuddøyeblikket, men alt som behøvdes var å treffe under tverrliggeren i den stiuasjonen.

I stedet reduserte Crawley kort tid etter. Camara stusset et framspill og Sanoh scoret sikkert. 2-1.

Kyle Bennett skulle derimot gjøre opp for sin miss få minutter tidligere. Han gjorde et fint forarbeid før han serverte Stuart O'Keefe. Den innleide Cardiff-mannen nettet så sikkert fra god posisjon. 3-1 til Pompey.

Kampens siste målsjanse gikk også til Bennett, men den kjappe kantspilleren headet utenfor fra god posisjon. Det betyr sannsynligvis lite - med mindre målforskjellen blir avgjørende - for kampen ble blåst av kort tid etter. Pompey vant 3-1 og står med fire poeng etter to kamper. Nå venter Charlton borte i siste kamp i gruppespillet. sannsynligvis må Pompey ha noe med seg fra den kampen ettersom det ble tap på straffesparkkonkurranse mot Fulham. Pompey står med fire poeng etter to kamper, Charlton har tre poeng etter én kamp, Fulham to poeng etter én kamp og Crawley med null poeng etter to kamper. Crawley er med andre ord ute og går sannsynligvis også på tap mot Fulham U23. 

Hva kan vi lære fra kampen?
Oliver Hawkins kan gjøre en ok jobb som midtstopper, og sannsynligvis blir det han og ikke Drew Talbot som danner stopperpar med Matt Clarke til helgen (med mindre Burgess blir spilleklar). Gareth Evans viste også at han rett og slett er bedre enn Drew Talbot på høyrebacken, så de fem bakerste mot Crawley kan fort bli våre fem bakerste også mot Gillingham i seriekampen søndag.

Framover på banen var det mer eksperimentering og snakk om å gi spillere med lite spilletid i år mer kamptrening. Curtis Main fikk sjansen på topp, men selv om han var ok er han ingen Brett Pitman. Med Pitmans skade kan det likevel være at det er nettopp Main som får sjansen på topp mot Gillingham også.

Videre viste både Kyle Bennett og Kal Naismith at de kan gjøre en jobb, men sannsynligvis ikke nok til at de har spilt seg inn på laget. 

Kommentarer fra Gareth Evans, kveldens kaptein
"It’s always nice to get a win at Fratton Park, even if it wasn’t a big crowd. Sometimes the toughest thing about these games is to get yourself right mentally, but we produced a professional performance. Our attitude and application were brilliant. 

“I’m used to playing regularly for Pompey and I haven’t had 90 minutes in quite a while, so it was nice to get that under my belt. I’ll probably wake up in the morning feeling quite stiff! We’ve got strength in depth here, so you have to stay on your toes because you never know what’s going to happen.”

 

It’s been well documented that we’re on our knees with a bit of an injury crisis. We had one and it seemed to snowball to about five or six and it’s really important players, so it’s unfortunate. We’ve ended up using one of our main strikers as a centre-half, but he did really well and applied himself yet again. It was disappointing to concede a goal, but we’ve come out with a win, so we can’t really complain too much.”

Checkatrade Trophy gruppespill, 3. oktober 2017

Portsmouth - Crawley 3-1 (2-0)
30. min. 1-0 Matt Clarke
34. min. 2-0 Oliver Hawkins
65. min. 2-1 Sanoh
71. min. 3-1 Stuart O'Keefe

Pompey (4-2-3-1): McGee; Evans (c), Hawkins, Clarke, Donohue; May (Haunstrup 62), Rose (Lowe 62); O’Keefe (Close 87), Bennett, Naismith; Main

Ubenyttede reserver: Bass, Talbot, Kennedy, Chaplin

Gult kort: Adam May

Tilskuere: 1.527 (44 bortefans)

Under følger videoer og flere bilder fra kampen:

luke mcgee97 
Luke McGee voktet målet også i denne cupkampen.

adam may88 
Adam May prøver seg med et skudd.

kal naismith82 
Kal Naismith

curtis main94 
Curtis Main

matt clarke85 
Matt Clarke på raid.

matt clarke scorer2 
Det ender med at midtstopper Clarke setter ballen i nettet til 1-0.

matt clarke jubler2 
Da kan han gjerne juble.

oliver hawkins jubler2 
Deretter ble det 2-0 fra Oliver Hawkins.

jamal lowe95 
Jamal Lowe.

stuart okeefe98 
Etter et reduseringsmål fra Crawley, fastsatte Stuart O'Keefe sluttresultatet til 3-1. Hans første Pompey-mål.

kenny jackett91 
Manager Kenny Jackett.