Pitman scorer mod Bristol RoversKrystalkuglen forudser målfest.

Indtil videre har begrebet stabilitet været en by i Rusland for os i denne sæson, og lørdag eftermiddag gør vi således endnu et forsøg på at hente to sejre i træk når Oldham Athletic besøger Fratton Park. På nær to kampe har vi indtil videre gjort rent bord på eget græs, og det må gerne fortsætte mod de defensivt ofte gavmilde gæster. Skal vi bide os fast i den øverste tabelhalvdel er det også kampe som denne der ganske enkelt skal resultere i tre points, men med de store udsving vi indtil nu har vist, er intet sikkert.

En håndfuld spillere er ude med skader af varierende længde, så Kenny Jacketts muligheder er lidt mere begrænsede end ellers når han skal udtage holdet. De elleve der slog Bristol Rovers i tirsdags er dog alle fit for fight, så også derfor ligner det genvalg til alle mod Oldham.

Får Christian Burgess spilletid – hvilket alt tyder på – vil det være hans kamp nummer 100 i vores blå trøje. I forvejen er der to medlemmer af Pompey 100 Club i truppen, nemlig Gareth Evans og Kyle Bennett.

Vi har tabt de seneste to møder mod The Latics med 0-1, begge i den katastrofale 2012-13 sæson. Opgørene med Oldham plejer desuden at være ganske hårde, og i de seneste fire indbyrdes kampe har der været minimum én udvisning. Den trend kunne muligvis fortsætte lørdag eftermiddag. I al fald topper vores modstander disciplinærlisten med 27 advarsler og tre udvisninger i de ti spillerunder indtil videre.

Oldhams sæson indtil nu
2017-18 er The Latics 21. sæson i træk i den tredjebedste række, men de har haft det svært i de seneste af dem, og før lørdagens opgør ligger de igen i farezonen på en mager 23. plads. Det kostede i sidste weekend manager John Sheridan jobbet med first team coach Richie Wellens som den midlertidige afløser. Den ønskede effekt lod ikke vente på sig, for allerede tirsdag aften hentede Oldham så sæsonens første hjemmesejr da de slog topholdet Peterborough United – og dét trods en udvisning efter en times spil, med sejrsmålet scoret i kampens sidste minut. Så gejsten på holdet fejler i al fald intet. Forud for det havde det ellers været småt med succeser for holdet, der har lukket mål ind på stribe og følgelig rækkens mest hullede defensiv med 25 mål imod i 10 kampe.

Omvendt har det været et plus at man råder over en håndfuld habile målscorere især i Craig Davies og den tidligere Pompey-spiller Eoin Doyle. Ofte har deres indsats dog været skønne spildte kræfter da det bagerste geled som nævnt har givet endnu mere væk.

Tager vi et kig på statistikken hedder Oldhams form på fremmed græs indtil videre 1-1-3. Den enlige sejr kom mod Bristol Rovers mens det blev til en pointdeling hos Fleetwood Town. Derudover har man tabt hos Walsall, Blackpool og senest Rotherham, hvor det blev til den 1-5 lussing der i samråd med klubben fik John Sheridan til at kvitte jobbet.

Sidste nyt fra The Latics
Der har været gang i svingdøren på Boundary Park i sommers og truppen ligner ikke den der med nød og næppe reddede livet i League One i sidste sæson. Ind er blandt andet kommet en række eksotiske navne som Mohamed Maouche, Queensy Menig, Gevaro Nepomucheno, Johny Placide og Abdelhakim Omrani fra klubber som Sedan, Fortuna Sittard, Nantes, Maritimo, Guingamp, Tours og Eintracht Braunschweigs andethold(!). Hertil kom Craig Davies fra Scunthorpe, Dan Gardner fra Chesterfield, Eoin Doyle på lån fra Preston North End og Jack Byrne fra Wigan – ligeledes på en lejeaftale.

Måske er der et forholdsvist kendt ansigt på vej til at afløse Sheridan i managersædet på Boundary Park. Clarence Seedorf har nemlig vist interesse for jobbet og har allerede været på rundvisning på Oldhams hjemmebane.

Brian Wilson blev vist ud i holdets seneste kamp, og har følgelig karantæne mod os.

Profiler hos gæsterne
Nul mål i 19 kampe for Scunthorpe blev det til for Craig Davies i sidste sæson, men hos Oldham har angriberen slået til øjeblikkeligt med fem mål indtil videre.

Også Eoin Doyle er kommet rigtig godt fra start i sit nye lejemål med fire mål og tre assists i bare fem kampe. Da ireren kender os særdeles godt, er velsagtens især ham vi skal holde godt øje med.

Anfører Peter Clarke er holdets leder og er med sin erfaring fra efterhånden mere end 500 ligakampe en af dets vigtigste spillere.

Oldhams caretaker manager Richie Wellens
Som spiller stillede den velbevandrede Wellens først sine støvler på hylden i sommers. The Latics var efterfølgende ikke sene til at hente ham ind som first team coach, hvilket ikke var helt tilfældigt da Wellens spillede for klubben i to perioder, hvoraf sæsonerne 2005-07 måske var de bedste i hans karriere under netop John Sheridan, som han altså nu – i al fald midlertidigt – har afløst på managerposten.

Situationen hos os
Whatmough og Holmes-Dennis er som bekendt ude i længere tid, og sandsynligvis først klar hen mod slutningen af sæsonen.

Conor Chaplin måtte sidde over mod Bristol Rovers i midtugen med en mindre skade, og den holder ham sandsynligvis også ude mod Oldham.

Damien McCrory døjer stadig med sit ene knæ, og meldes ligeledes tvivlsom til opgøret.

Milan Lalkovic er definitivt ude af billedet til kampen grundet akillessenen.

Assistant manager Joe Gallens tanker om kampen
“It looks like anyone can beat anyone – Oldham won against a Peterborough side who were flying on Tuesday night. We’ve followed some decent performances with some poor ones and consistency is a word we hear everyone using. That’s something we have to find if we want to be successful this season, but I’m confident we can do that.”

“A new manager can come in and bring a different style and a different philosophy from the previous one. But the players haven’t changed and Oldham have got some dangerous guys in their squad, who we’ve done our homework on. There’s a lot of experience and we have to make sure we look after their attacking players to make sure they don’t score.”

“A few players are carrying knocks, but that’s something that always happens when you have a lot of games. It’s up to the physio to bandage them up and get them back out there, and everyone who was involved against Bristol Rovers should be fit for selection again.”