Clarke Burgess og LoweKan vi nedbryde værternes betondefensiv?

De store udsving i resultaterne i indeværende sæson blev igen understreget da 1-3 i Northampton blev fulgt op med imponerende 4-1 mod Fleetwood i en kamp hvor vi var overraskende effektive foran modstandernes mål. Spørgsmålet er så om vi denne gang kan bygge videre på en succesoplevelse og snuppe to sejre på stribe. Det ligner en svær opgave for lørdagens værter Scunthorpe er et af rækkens bedste hold men ingenlunde umulig, og især ikke hvis vi kan fastholde niveauet fra sidste lørdag.

Med Damien McCrory ude, i al fald for en kort stund, er der lagt op til at Dion Donohue erstatter ham fra start, om end Brandon Haunstrup også er et alternativ. I front bliver det enten genvalg til Conor Chaplin eller en startplads til den raskmeldte Oliver Hawkins. Derudover har manager Kenny Jackett næppe planlagt yderligere ændringer i startelleveren, og set i lyset af den seneste kamp er der da heller ingen grund til det.

Scunthorpes sæson indtil nu
Hjemmeholdet går ind til kampen på en 6. plads med fire points ned til os. Den seneste kamp blev vundet med 1-0 hos Doncaster Rovers, hvilket understregede holdets gode form på fremmed græs, hvor man er ubesejret. Hjemme på Glanford Park er det til gengæld en lidt anden historie, og her har lørdagens modstander indtil nu vist sig overraskende sårbar, blandt andet fordi at der slet ikke bliver scoret mål nok. To mål i fire hjemmekampe er ikke ret meget, og det har blandt andet betydet pointtab mod Wimbledon, Blackpool og Blackburn. Seneste sejr kom i 3. spillerunde, hvor Oxford blev besejret med 1-0. Den seneste hjemmekamp endte 0-1 mod Blackburn. Man kan så vælge at se de lidt pauvre resultater på eget græs som et svagt punkt eller et tegn på, at det snart må vende. På papiret ser truppen nemlig stærk ud, og Scunthorpe var med 80 mål det næstmest scorende hold i række i sidste sæson efter Sheffield United, der vandt rækken. Topscorer Josh Morris med 19 mål er stadig i klubben, og det samme gælder for Patrick Madden med 11 mål. Kun Ivan Toney med 12 styks er væk da han var udlånt fra Newcastle.

Skal vi se på, hvorfor det kun er blevet til fire points fra fire hjemmekampe handler det altså om at holdet har haft svært ved at få tingene til at fungere på den sidste tredjedel af banen. I samtlige fire hjemmekampe har Scunthorpe domineret og haft et overtag i forsøg inden for målrammen med især Madden og Morris som de største syndere foran mål.

Trods dette er det blevet til 15 points i sæsonens første otte kampe, og det skyldes primært at holdets defensiv holder særdeles tæt. Bare tre bolde har keeper Matt Gilks måttet hente ud af nettet, og derfor har den delvis manglende målfarlighed ikke kostet for alvor.

FourFourTwo vurderede før sæsonen Scunthorpe til at skuffe lidt, og tippede dem til at ende som nummer 15 i League One. Undertegnede var mere optimistisk og mente at de slutter som 5’er.

Sidste nyt fra The Iron
På Transfer Deadline Day hentede klubben angriberen Lee Novak hos Charlton.

Tidligere på sommeren var der blandt andet tilgang af den belgiske midtbanespiller Funso Ojo fra Willem II, den af Man Utd lånte Devonte Redmond – også en forstærkning til midtbanen – samt centrebacken Rory McArdle som er hentet hos Bradford. I målet fik klubben tilgang af Matt Gilks, der blev hentet på en fri transfer i Wigan.

Til opgøret mod os må manager Gramham Alexander se bort fra Luke Williams, Andrew Crofts og Jonathon Margetts. Alle tre har dog været ude et stykke tid, og det ligner dermed genvalg til de elleve der vandt med 1-0 hos Doncaster Rovers sidste søndag.

Profiler hos hjemmeholdet
Sidste sæsons topscorer Josh Morris har indtil videre fundet nettet tre gange siden sæsonstarten, og ligner fortsat holdets farligste spiller trods den manglende chanceudnyttelse.

Matt Gilks må betegnes som værende en af rækkens bedste keepere og har også vist dette i kampene indtil nu. Den aldrende skotte har blandt andet erfaring fra Premier League med Blackpool, og selv om det hos hans to foregående klubber – Rangers og Wigan – ikke blev til meget spilletid, så fornægter hans klasse sig ikke.

Det var lidt af et scoop at hente den erfarne Rory McArdle i Bradford, og forsvarsspilleren blev da også udnævnt til ny anfører for holdet. Det understreger den betydning han har og vil få for truppen.

Det er sjældent at det i den grad er spillere fra bagerste geled der er profiler, men heller ikke Murray Wallace kommer vi uden om, og han er endnu en hjørnesten i The Irons’ solide defensiv. Skotten spillede samtlige minutter i sidste sæson. Det siger alt.

Scunthorpe-manager Graham Alexander
Alexander spillede i starten af 1990’erne mere end 200 kampe for The Irons som højre back inden han skiftede til Luton Town. Han vendte tilbage til klubben som manager i marts 2016, hvor han efterfulgte den midlertidige interne løsning Nick Daws i kølvandet på fyringen af Mark Robins. I sin første hele sæson i sædet førte Alexander klubben til en flot 3. plads og dermed play-offs om oprykning til The Championship. Her blev det dog til exit i semifinalerne mod de senere vindere fra Millwall. Indtil videre er det blevet til 76 kampe i spidsen for holdet, heriblandt 40 sejre. Tidligere var Alexander manager hos Fleetwood Town, hvilket var hans første permanente job i branchen.

Situationen hos os
Tareiq Holmes-Dennis og Jack Whatmough er begge ude af spillet i det meste af den resterende sæson.

Damien McCrory måtte humpende lade sig udskifte i kampen mod Fleetwood, men hans skade har ikke vist sig at være så slem som frygtet. Dog må han definitivt sidde over mod Scunthorpe.

Milan Lalkovic døjer med akillessenen og bliver ikke klar til lørdagens kamp.

Oliver Hawkins er klar igen efter at være blevet sparet grundet hovedskaden.

Brett Pitman har brug for en mindre operation for at rette op på den skæve næse, men da problemet ikke er akut har han booket en tid samtidig med Crawley-kampen i EFL Trophy, og må altså sidde over til den tid i stedet for en vigtig ligakamp.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“Preparation is a big part of the long away games. Hours spent on the coach doesn’t make anyone feel good never mind footballers and athletes. Once you’ve done that, it is what’s between your ears. It’s your own attitude and determination, people need to take responsibility and not look for excuses. We’re a professional and well-prepared club but once we go into it we have to take the responsibility and the performance level has to be high.”

“Scunthorpe are hard-working and an established League One team. They’ll be a force again this term. We’ve come up from the fourth tier last season and want to be competing against sides like them at a higher level. They’ve got a very good defensive record and it will be a decent achievement for any side that goes to their place and comes away with a win. I’m sure they’ll be hard to beat on Saturday as they have been all season, but – while respecting them – we won’t change our approach. We always set out to try to win the game and our pattern has to be consistent from one match to the next. We’re always very appreciative of the fans who come to watch us and aware of the responsibility of putting on performances to encourage that.”