Lowe McGee og Burgess triste mod RotherhamTaktisk eksperiment kostede dyrt.

Det blev til det første nederlag på Fratton Park siden 0-1 mod Crewe Alexandra i marts da vi tabte med de tilsvarende cifre mod et Rotherham-mandskab der især i første halvleg var meget bedre end os. Et taktisk eksperiment med et tremandsforsvar samt Haunstrup på en lidt uvant plads på venstre fløj gav The Millers let spil, og selv om det blev bedre i anden halvleg efter to udskiftninger ved pausen og en mand ekstra i den bagerste kæde, var skaden sket.

Kenny Jackett gav debut til Stuart O’Keefe og Oliver Hawkins i startopstillingen, hvor det blev til et lidt overraskende gensyn med Matt Clarke. Da også Conor Chaplin fik chancen fra start var der dermed fire ændringer i forhold til de startende 11 i Wigan. På bænken blev der plads til de to andre nye ansigter Damien McCrory og Matty Kennedy, om end kun sidstnævnte kom på banen senere til sin første kamp i Pompey-trøjen. Debut blev det også til Nathan Thompson, der indtog en plads på bænken fra start men kom på banen fra anden halvlegs start.

Første halvleg
Det blev en kamp i slud og blæst på sydkysten, hvor vejrguderne viste sig fra deres knap så indbydende side, og det var gæsterne der lagde bedst ud. Især Jon Taylor på venstre fløj var en konstant trussel, men også Kieffer Moore i front skulle vise sig at være svær for vores tremandsdefensiv at håndtere. Også på midten af banen tabte vi grebet om kampen stort set fra start. Her lignede The Millers et hold fra The Championship mens vi, tja lad os bare sige at det mest af alt lignede noget fra League Two tiden under Ritchie Barker.

Efter halve chancer til gæsterne ved Michael Ihiekwe, Lee Frecklington og Kieffer Moore, kom det ikke som noget chok at Rotherham kom foran i det 36. minut på hvad der faktisk var et flot mål. Jon Taylor blev spillet fri i venstre side af vores felt, og selv om vinklen betød at det ikke lignede et oplagt sted at skyde fra, så strøg hans forsøg direkte i nettet oppe under overlæggeren uden chance for Luke McGee. Vi forsøgte prompte at svare igen, og et par minutter før pausen fik Lowe chancen da han tæt under mål fik hovedet på et fint indlæg fra Haunstrup, men hans forsøg gik over målrammen. Det var reelt en stor mulighed vi forspildte der. Da det var halvlegens sidste forsøg gik de to hold til pauseteen ved stillingen 0-1, hvilket var fuldt fortjent.

Anden halvleg
Som os andre ved skærmen og på stadion havde Kenny Jackett for længst indset at eksperimentet med 3-4-1-2 opstillingen ikke var nogen succes, og reagerede ved at ændre den til en firemandsforsvar og tage to spillere ud, Conor Chaplin og Jack Whatmough. Ind kom i stedet Nathan Thompson der indtog positionen som højre back, og Matty Kennedy, der kom ind for at modvirke gæsternes overtag på midten af banen. Sidstnævnte stod også bag vores første aktion efter pausen da et indlæg fra ham faldt foran fødderne på Jamal Lowe, men dennes skud blev rettet af og ud. Efter knap en times spil appellerede de blå- og hvidklædte supportere for straffespark da Oliver Hawkins blev ramt i hovedet af en støvle, men dommerens fløjte forblev tavs. Generelt virkede vi meget mere livlige og pågående på dette tidspunkt af kampen, og et hovedstød at Hawkins blev reddet af Darren Potter på gæsternes målstreg. Med elleve minutter igen fik vi endnu en mulighed men Lowe kunne ikke nå frem til et fladt indlæg fra Matt Clarke selv om han strakte sig. De sidste ti minutter foregik stort set udelukkende på Rotherhams banehalvdel, men trods et ihærdigt pres kunne vi ikke komme frem til den afgørende og helt store chance. Det ændrede heller ikke seks minutters spilletid på, og dermed var det The Millers der for første gang i 28 forsøg noterede sig for en yderst sjælden udesejr.

Hvad kan vi lære af kampen?
Guderne må vide, hvad Jackett tænkte på med et tremandsforsvar bestående af Whatmough, Burgess og Clarke, men sandsynligheden taler for, at vi har set den kombination for første og sidste gang, for det var tydeligt at den gav anledning til lettere kaos bagude, og spillerne nåede aldrig at finde sig til rette i første halvleg. På midten af banen fik vi sjældent fat i noget som helst, og selv om Adam May har spillet godt i starten af sæsonen, fik vi set mod Rotherham at nogen styrmand på holdet er han ikke. I al fald ikke endnu. Den manglende styring på midten af banen gav sig også udslag i en for os noget uvant statistik for skud inden for målrammen. Efter 45 minutter hed den nemlig 0-5.

Kommentarer fra Kenny Jackett
"The changes we made were more tactical than an assessment of their performances in the first half. We needed to put more emphasis on our forward play and our work out wide in particular. Rotherham sat deep and we knew that would happen, so we needed to have enough bodies in wider positions. But their centre-backs handled what was thrown at them pretty well.”

“Hawkins looked a useful acquisition for us and was a decent threat in the box. It was a shame that he had to come off. O’Keefe came into the game and got a lot more second balls, while Thompson shored things up for us because Taylor had been a threat. Kennedy is a good deliverer of the ball with his right and left foot, so we have to work them all in to create an effective team. It was also good to have Matt Clarke back and he played well – there were no after effects from his injury.”

“We came back into the match in the second half and dominated, but obviously couldn’t find a goal. There were two big chances for us either side of the break from Jamal Lowe and we had a decent penalty appeal turned out. But in a very battling game we missed key opportunities and didn’t get a decision – that’s how close it was. We’ve had close matches so far, but we want to improve and become a winning force in this division.”

League Two, Fratton Park, 3. september 2017
Portsmouth – Rotherham United 0-1 (0-1)
36. minut: 0-1 Jon Taylor

Opstillingen (3-4-1-2): McGee; Whatmough (Thompson ’46), Burgess, Clarke; Lowe, May, O’Keefe, Haunstrup; Pitman (anfører); Chaplin (Kennedy ’46), Hawkins (Naismith ’70)

På bænken: Bass, McCrory, Donohue, Naismith, Thompson og Kennedy

Advarsel: Burgess

Udvisning: Ingen

Tilskuere: 17.118 (heraf 436 Rotherham supportere)

Under følger videoer og flere bilder fra kampen:

 

conor chaplin og hawkins 

oliver hawkins100 
Oliver Hawkins

jamal lowe98 
Jamal Lowe spilte som en vingback i 1. omgang - det fungerte dårlig. Han misbrukte også et par målsjanser. 

rotherham scoring 
Rotherham med kampens eneste scoring.

kenny jackett93 
Kenny Jackett.

matt clarke88 
Matt Clarke var tilbake på laget - det var det gledeligste med kampen.

oliver hawkins skadet 
Oliver Hawkins ble sparket i hodet inne i Rotherhams 16-meter, men vi fikk ikke straffe.

matty kennedy100 
Matty Kennedy debuterte for Pompey.

nathan thompson99 
Også Nathan Thompson fikk sin debut.