Lalkovic scorer mod SalisburyEn ny spændende udfordring mod en stærk modstander.

Efter en ganske god sæsonpremiere mod Rochdale gælder det nu første kamp på udebane, nemlig Oxford United. The U’s bliver handlet som en af medfavoritterne til oprykning eller play-offs. Det samme gør vi ganske vist, men der skal ikke herske nogen tvivl om, at der venter en af sæsonens måske sværeste kampe.

Vi er ubesejrede på udebane mod Oxford i de fire kampe som vi har spillet der i nyere tid (siden årtusindskiftet) med to sejre og to uafgjorte kampe. Den ene sejr kom dog i ligacuppen. Det seneste nederlag i ligaen var 0-3 i september 1998 i 1. division, altså hvad der dengang var den næstbedste række.

Ligeså har Pomey i tidernes morgen spillet en særdeles underholdende og mudret kamp med 10 mål.

Pompey har som sagt ambitioner om at være med i toppen af rækken, og kampen bliver interessant, for hvordan håndtere holdet det pres der må komme! Med vores nye venstreback der er på lån skadet, ligner det chancen for Haunstrup, så må vi se om Kenny Jackett står ved sine ord om de unge spillere og troen på dem.

Med Whatmough som forventet starter sammen med Haunstrup, er det to af spillerne fra klubbens akademi i 4 backkæden!

Offensivt bliver det interessant, det ligner Rose og Baker på de to centrale pladser, men hvem får pladsen på kanterne, her har vi Evans, Bennet, Lalkovic og ikke mindst sidste sæsons topscorer Naismith! Gary Roberts fik en free transfer i ugen. 4 spillere til 2 pladser...luksusproblem for Kenny Jackett.

Oxfords optakt og start på sæsonen
Modsat os, der spillede en række testkamp mod klubber uden for divisionssystemet, så valgte Oxford modstandere næsten udelukkende fra The Championship. Man lagde ganske vist ud med 3-0 mod naboerne Oxford City, men derefter hed det 0-0 mod Middlesbrough, 2-1 mod Hull City, 3-4 mod Brentford samt slutteligt 0-2 mod både Birmingham City og Leeds United. En planlagt testkamp mod Lincoln City blev aflyst da head coach Pep Clotet følte, at programmet trods alt blev for sammenpresset.

Sæsonstarten gik fint, og det blev som forventet til sejr ude over Oldham Athletic, der blev besejret med 2-0 på mål af Wes Thomas, der kortvarigt var på lån hos os fra Bournemouth i 2012, og Josh Ruffles. Dermed står de to hold helt lige i tabellen efter 1. spillerunde.

Sidste nyt fra The U’s
En række nye ansigter præger truppen her i starten af den nye sæson. De væsentligste forstærkninger er den spanske midtbanespiller Xemi, der er hentet hos Barcelonas reservemandskab, brasilianeren Richardinho på venstre back positionen, angriberen Jonathan Obika, der er kommet på en fri transfer fra Swinson, samt to tilgange fra Wolverhampton, nemlig højre fløjen James Henry og centrebacken Mike Williamson.

Mike Williamson går over i historien som en af de mærkeligste signings hos Pompey, vi købte ham faktisk for 2 millioner gode engelske pund, det var dengang vi kom under administration, og den stakkels centerback fik aldrig en eneste kamp den sæson. Mon ikke der var en klasul der hed for 1 kamp skulle vi betale et beløb vi ikke havde råd til.

Klubben har også sagt farvel til en håndfuld stamspillere fra den forgangne sæson. Anfører John Lundstram bliver utvivlsomt det største savn. Han er skiftet til Sheffield United for £560.000. Midtbanespilleren Liam Sercombe fik man £170.000 for af Bristol Rovers mens centrebacken Chey Dunkley, højrefløjen Chris Maguire og venstre backen Joe Skraz alle forlod klubben på frie transfers.

Den tidligere manager Michael Appleton forlod klubben i juni da han blev headhuntet af Leicester City til stillingen som assisterende manager for Craig Shakespeare.

Profiler hos hjemmeholdet
Wes Thomas er blevet 30 år, men angriberen der var et hit hos Pompey på lån for nogle sæsoner siden hvor han i 6 kampe lavede 3 mål da han var på lån, og i 2012 bragte lidt håb til fansene.
Siden Pompey har det knibet med målene, om end han siden skiftet til Oxford har 14/4 (kampe/mål)

Ryan Ledson er hentet hos Evertons akademi, og den 19 årige midtbanespiller vil gerne frem og afslutte. 23 kampe har han allerede hos Oxford og han har været på alle U landshold for England! Hele 37 U landskampe er det blevet til!

Jack Payne er på lån fra Huddersfield, og den offensive midtbanespiller på 22 år  lavede hos Southend i 2013-16 15 mål i 77 kampe! Så snuppede Huddersfield ham.

28 årige James Henry er ny hos klubben, men med 300 ligakampe primært i Championship, så er han en stærk signing!

Ivo Pekalski er det nordiske islæt, den 26 årige svensker er inde omkring landsholdsvarmen på det svenske landshold, og centerbacken er skiftet til Oxford til denne sæson.

Marvin Johnson er one million target for Hull, spilleren på 26 år vil godt nok booste økonomien hos Oxford med et salg. Fløjspilleren har i 40 kampe lavet 3 mål, men lavede i sidste sæson 6 assister.

Oxfords head coach Pep Clotet
Han er 40 år, og født i Barcelona, som spiller nåede han kun at være amatørspiller på lokalt niveau, men mon ikke han har en ide om hvordan fodbold skal spilles.

Trods den unge alder, så har Clotet faktisk hele 16 år på bagen som træner, og han har været i både svenske og norske klubber som træner.

Nu er han chef hos Oxford, og det bliver interessant at se hvilket aftryk han sætter på holdet.

Sidste sæson sluttede Oxford imponerende som nummer 8 som oprykkere så der er forventninger!

Situationen hos os
Matt Clarke og Nathan Thompson er begge ude med skader og det samme er Holmes-Dennis, vores venstreback er ude i 3-4 måneder!

Det samme gælder Michael Smith, men han indgår som bekendt ikke i Kenny Jacketts planer.

Jamal Lowe må sidde over med karantæne efter udvisningen mod Rochdale.

Kenny Jacketts tanker om kampen
Oxford have brought some good players in such as James Henry and Mike Williamson in from Wolves and will be aspiring to do well and build on a very solid year last year and trying to get into the promotion places.“It will be an interesting test for us, we will respect any opponent and try to work out their strengths and weaknesses. The players have given me food for thought, they have been enthusiastic and in the two games performed very well.

“We want to be competitive, hard to play against, tough at the back and that has been the case in the two games. On top of that, we want to be expansive in our football and play quality football which creates chance.”