Carabao Cup logoKan vi starte et cup run mod The Bluebirds?

I de seneste fem forsøg er vi aldrig nået længere end til 2. runde af den engelske ligacup, som i denne sæson bærer navnet Carabao Cup (Carabao er en Thailandsk energidrik hvis nogen skulle være i tvivl), og lodtrækningen i denne sæson lover heller ikke for godt. Det bliver i al fald en svær opgave der venter os på Cardiff City Stadium, hvis altså at hjemmeholdet tager den alvorligt. The Bluebirds sluttede sidste sæson på en 12. plads i The Championship, og bliver også især hjemmebanen taget i betragtning klare favoritter i denne kamp. På trods af dette skal en overraskelse ikke udelukkes, da vi ofte har spillet lige op med, eller slået, lignende modstandere i disse pokalkampe. Det er Derby County, Ipswich Town og Reading – trods nederlaget – gode eksempler på.

Kenny Jackett har meldt ud, at der ikke vil blive tale om den store udskiftning af spillere til kampen mod Cardiff. For ham er det vigtigere at stamformationen hurtigst muligt bliver sammenspillet, finder sin rytme, og automatismerne på banen sidder på rygraden af spillerne.

Ender kampen uafgjort går den direkte i straffesparkskonkurrence, og i så tilfælde får vi noget relativt nyt at se. Der er selvfølgelig tale om ABBA straffesparksformatet, som blev brugt i søndagens Community Shield mellem Arsenal og Chelsea, og altså også vil blive testet i ligacuppen. Det har desværre intet med den svenske pop kvartet fra 1970’erne at gøre, men derimod rækkefølgen af straffesparksskytterne. Hvor den normale metode er at de to hold skiftes til at skyde (ABABABABAB) er den nye rækkefølge ABBAABBA og så videre. Hensigten er, tilsyneladende, at lette presset på skytte nummer to, som menes at være under det største pres af alle. Har de kloge hoveder sagt…

Kampen har desuden en lille twist i form af Stuart O’Keefe. Kenny Jackett vil gerne låne midtbanespilleren som erstatning for Michael Doyle, men Neil Warnock tøver af den grund, at han er bange for at hans trup bliver for smal. Hvor god O’Keefe er får vi at se tirsdag aften, for Warnock har nemlig allerede meldt ud, at han er med fra start. Cardiff City manageren vil bruge kampen til at give marginalspillerne en chance, og dermed ligger det i kortene, at de startende elleve får et lidt andet ansigt mod os end det var tilfældet mod Burton i lørdags. Om det gør opgaven lettere skal være usagt, men det er op til os at gribe den eventuelle mulighed for den efterhånden savnede succes i ligacuppen.

Set med Pompey-briller er der to kendte ansigter i Cardiffs trup, nemlig Greg Halford og Brian Murphy. I og med at Warnock har annonceret en del rotation til denne kamp, er det ikke utænkeligt at vi får en af de to, eller dem begge, at se i aktion mod os. De sad nemlig begge på bænken i hele lørdagens kamp mod Burton.

Cardiffs optakt og start på sæsonen
Neil Warnock elsker den sydvestlige del af England, hvor han også har sommerhus på Bodmin Moor. Derfor kan det ikke undre at en del af sommerens træningslejr var henlagt til netop det område. Her spillede The Bluebirds en håndfuld kampe mod lokale klubber som Taffs Well (1-0), Tavistock (7-2) og Bodmin Town (3-1) inden områdets absolutte flagskib Plymouth Argyle blev besejret med 1-0. Oppe i Shropshire blev det til gengæld til det eneste nederlag i testkampene da Shrewsbury Town vandt med 2-1 inden en vellykket generalprøve hjemme på Cardiff City Stadium før sæsonstarten gav en 4-0 sejr mod skotske Livingston.

Da det endelig blev alvor i lørdags kom Neil Warnocks tropper godt fra start med en 1-0 sejr hos Burton Albion på mål af den danske angriber og klubbens topscorer Kenneth Zohore, der med et flot skruet skud uden for feltet scorede kampens enlige mål.

Sidste nyt fra The Bluebirds
Forud for den nye sæson er der især blevet købt kraftig ind til offensiven. Således har den omstridte ejer Vincent Tan smidt mere end £5m på bordet for de to angribere Lee Tomlin og Danny Ward, der er købt hos henholdsvis Bristol City og Rotherham United. Selv om de to sammenlagt blot scorede 16 mål i The Championship i sidste sæson så er signalet ikke til at misforstå: Cardiff City går efter at komme op i Premier League igen.

En af holdets største profiler gennem de seneste sæsoner, Peter Whittingham (syv mål og syv oplæg i sidste sæson), er til gengæld væk. Noget overraskende valgte han en ny udfordring hos Blackburn Rovers i League One, så ham kommer vi til at stifte bekendtskab med senere. Derudover er angriberne Adam Le Fondre (til Bolton) og Rickie Lambert (pt. klubløs) ikke længere en del af truppen.

Profiler hos hjemmeholdet
Kenneth Zohore. Især med danske øjne skal det blive interessant at se om vi kan holde ham fra fadet – hvis han da ikke bliver sparet til denne kamp. Med 12 mål og 5 assists var han holdets dangerman i sidste sæson, og størsteparten af dem blev scoret i sæsonens sidste 3-4 måneder. Zohore spillede ingen stor rolle under Paul Trollope, men Neil Warnock har med sin kontante facon virkelig fået ham til at yde tæt på 100 procent hver gang, og han må strutte af selvtillid. Danskeren er et monster af statur, og spiller han får vores defensiv nok at se til.

Centrebacken Sean Morrison er holdets anfører og har været i klubben i en årrække. Han er den der binder defensiven sammen men plejer gerne også at score en håndfuld mål hver sæson. Denne sommer har der været bud efter ham fra Sheffield Wednesday, men Morrison foretrak sin ansvarsfulde rolle hos waliserne.

Junior Hoilett blev hos Blackburn regnet for et kæmpe talent. Siden er det gået lidt ned af bakke for den hurtige spiller, der kan spille på begge fløje, men han er fast mand hos The Bluebirds og er efterhånden en af holdets mere erfarne spillere.

Bluebirds manager Neil Warnock
Warnock er vel nok en af de mest kendte og erfarne managers i de engelske rækker uden for Premier League, og det er især i den gamle 1. division og The Championship at han for alvor har vist sit værd. I alt 7 oprykninger har Warnock på sit CV, heraf tre fra den næstbedste række til den bedste, nemlig med Notts County i 1991, i 2006 med Sheffield United og i 2011 med QPR. Han har stået i spidsen for 15 forskellige klubber, fra Gainsborough Trinity og Burton Albion i starten af 1980’erne til nu Cardiff City, hvor han overtog sædet midt i 2016-17 sæsonen efter Paul Trollope. Den længste periode var hos Blades, hvor han var manager i otte sæsoner fra 1999 til 2007. Her blev det i alt til 388 kampe. Den største win ratio har han til gengæld hos sin nuværende arbejdsgiver. Således har Cardiff City vundet 43,6 procent af deres kampe under ham.

Den efterhånden 68-årige Warnock startede sin fodboldkarriere i 1967 hos Chesterfield, og kan således i år fejre sit 50 års jubilæum inden for fodboldverdenen.

Situationen hos os
Matt Clarke, Tareiq Holmes-Dennis og Nathan Thompson er alle ude med skader. Det samme gælder Michael Smith, men han indgår som bekendt ikke i Kenny Jacketts planer.

Jamal Lowe må sidde over med karantæne efter udvisningen mod Rochdale. Klubben har besluttet ikke at appellere kendelsen.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“We aren’t going to be making many changes. There’s one at left-back to make, but otherwise we need to get into a rhythm. We haven’t necessarily got the squad to make wholesale changes. I do feel as a new manager and it being a new season we just need to work away at our game and improve. That’s my choice as a manager and the way we’re going to do it. It’s about making sure we keep working at our pattern of play and we’re good at it. You can’t talk about tiredness in August. It doesn’t wash with me. Generally speaking, in this case, it’s the right thing to do. As a Championship side it’s different. You’re risking injury when the league is your priority. Then you have numbers 12 to 25 or beyond that you want to look at and keep encouraged. For us, it’s momentum and making sure our pattern of play is defined, we’re good at it and we keep improving. There’s 18 available, which is fine. It’s partnerships, pattern of play and if we’re looking at one or two changes it’s how those players fit into the first-team picture.”