League One optakt 2Hvad kan vi forvente os af sæsonens modstandere?

Efter fire lange sæsoner i den fjerdebedste række er det nye og friske omgivelser der venter os når vi på lørdag tager imod Rochdale i sæsonåbningen i League One. Dermed skal vi også vænne os til, at vi ikke længere er den største fisk i søen, om end vi stadig vil være en af de mest vindende klubber i rækken. Derudover er det blot lidt over syv år siden at vi vinkede farvel til Premier League, og ni siden vi vandt FA Cuppen.

Forventningerne vil stadig være relativt store. Ingen regner med at vi kommer i problemer i bunden. Målsætningen må primært være at slutte i den øverste halvdel af tabellen, og gerne have en outsider chance for at blande os i play-offs så længe som muligt.

Der er i mine øjne især to store favoritter til oprykning, nemlig Blackburn Rovers og Wigan. Dernæst følger et enormt bredt felt af kandidater til play-offs, af hvilke nogle måske kan slå til hvis forhåndsfavoritterne ikke leverer varen.

Noget der er fælles for stort set alle klubber er, at der ikke er brugt penge på indkøb af nye spillere. Næsten alle handler er frie transfers eller låneaftaler. De klubber der har en rigmand eller gavmilde investorer i ryggen kan tælles på én hånd, så det handler meget om, hvem der er dygtigst på transfermarkedet, hvem der har en manager eller faciliteter som kan tiltrække spillere o.l. Alt dette gør, at der ofte ikke skal så meget til for at over- eller underpræstere i rækken, og det gør den en smule uforudsigelig. Af samme årsag ser man af og til, at oprykkere stryger direkte gennem League One og rykker videre op. Det seneste eksempel er Burton Albion i 2015-16, men også Rotherham fejrede en tilsvarende succes et par sæsoner før. Om vi kan gøre dem kunsten efter bliver spændende at se, men først og fremmest skal vi nyde at vi endelig er på vej fremad. We are on our way!

Kandidater til direkte oprykning:

Blackburn Rovers
Nedrykkerne fra Lancashire har den med afstand bedste trup og vil være den helt store skalp for alle modstandere. Klubben har beholdt stammen af den trup der spillede i The Championship, og som var lidt uheldig med at forlade selskabet på sidste spilledag. Blandt andet Danny Graham ligner et godt bud på en topscorer i rækken. Derudover har Rovers virkelig gjort et scoop ved at lokke Peter Whittingham til fra Cardiff. Han er en spiller der må siges at være alt for god til League One. Generelt har de nærige indiske ejere dog ikke brugt mange penge på nyindkøb, men selv det til trods må de engelske mestre anno 1994-95 indiskutabelt være den helt store favorit til at rykke op.

Wigan Athletic
Også Wigan har beholdt deres bedste spillere efter nedrykningen. Der er ikke hentet de store forstærkninger. Venstre backen Andrew Taylor er kommet tilbage fra udlånet hos Bolton mens Chey Dunkley fra Oxford er hentet på en fri transfer til midterforsvaret. Angriberen Noel Hunt (ex-Pompey) har accepteret en kontrakt på ét år. Nå ja, og så har The Latics fået en ny manager om end jeg ikke lige kan komme på navnet. Man har sagt farvel til en håndfuld spillere, men ingen der virkelig vil gøre ondt at have mistet. Især offensivt ser Wigan stærke ud med pyromanen Will Grigg, Omar Bogle – dog måske på vej ud – og det tidligere Man Utd talent Nick Powell. Holdet kommer til at score pænt med mål og ligge omkring toppen af rækken.

Bradford City
The Bantams snublede i play-offs i sidste sæson, men har i de seneste par år lignet en klub som gradvist er på vej frem. Det ændrede et farvel til manager Phil Parkinson ikke på, så fundamentet er tilsyneladende stærkt. Klubben har tyske ejere som kører den fornuftigt og med langsigtede planer. Et flot initiativ er, at man sænkede prisen på sæsonkort ganske betragteligt så alle har råd til at følge holdet, med det resultat at klubben nåede et snit på mere end 18.000 tilskuere på Valley Parade. I truppen er der skiftet en del ud, og det er især yngre kræfter og talenter der er hentet til. En enkelt spiller har klubben brugt penge på, nemlig midtbanespilleren Jake Reeves, der kostede £170.000 at købe hos Wimbledon, hvor man også har hentet Dominic Poleon til angrebet. Tabet af Billy Clarke, Mark Marshall og James Meredith vil kunne mærkes, men det til trods ligner det endnu et lille skridt fremad for Bradford, og dermed som minimum en plads i top 6.

Oxford United
Bare fire points manglede for at klubben sluttede i play-offs som oprykker fra League Two, og det trods tabet af flere stamspillere. Så det var et flot arbejde som Michael Appleton leverede i Oxford: Men han er væk – headhuntet af Leicester City, hvor han nu er assistant manager. Ind er i stedet kommet den spanske manager Pep Clotet, som kommer med ganske megen erfaring, blandt andet fra Skandinavien, hvor han nåede at arbejde hos både Viking Stavanger, Halmstad og Malmö. Han har hentet solide kræfter til forstærkning af truppen i form af Karl Henry og Mike Williamson – begge fra Wolverhampton – samt midtbanetalentet Xemi der er kommet fra Barcelonas reservehold. Fra Huddersfield kommer desuden den offensive midtbanespiller Jack Payne på lån hele sæsonen. Omvendt har klubben sagt farvel til John Lundstram, Liam Secombe og Chey Dunkley. Alligevel vurderes Oxford til at være stærkere i den kommende sæson, og de er et godt bud på at klare play-offs denne gang. Med lidt medvind måske endda mere end det.

Kandidater til play-offs:

Charlton Athletic
Klubbens belgiske ejer Roland Duchâtelet er stadig en upopulær herre på The Valley, og garant for uro i kulisserne. En mager 13. plads i sidste sæson gjorde ikke tingene bedre, og heller ikke denne gang er der for alvor investeret i truppen i et forsøg på at returnere til The Championship. En håndfuld frie transfers er det dog blevet til, og hos Bradford har man hentet de to erfarne spillere Mark Marshall og Billy Clarke til henholdsvis venstre fløj og angrebet mens Christian Ceballos på midtbanen er hentet hos Sint Truiden i Belgien. Midtbanespilleren Ben Reeves er kommet til fra MK Dons. Samtidig er centrebacken Naby Sarr kommet til fra pariserklubben Red Star. Der er hele to tidligere Pompey spillere i truppen i skikkelse af Ricky Holmes og Jason Pearce, og de skal nok få en del spilletid. Generelt ser truppen fornuftig ud, og selv om det sandsynligvis ikke rækker til oprykning kan vi godt forvente en klar forbedring i forhold i sidste sæson.

Bury
Lille Bury er et af rækkens mest satsende hold i form af nye spillere m.m., og støttes økonomisk kraftigt af ejeren Stewart Day. Det har stået på i nogle sæsoner nu, og målet er The Championship. Til det formål har klubben denne gang hentet stærke spillere som angriberne Chris Maguire (ex-Pompey) i Oxford, Jermaine Beckford hos Preston, og midtbanespilleren Stephen Dawson fra Scunthorpe. I tillæg er den målfarlige Nicky Ajose tilbage fra endt udlån hos Charlton, og forsvarsspilleren Alex Whitmore på lån fra Burnley. Der forventes altså noget af Bury, men det var også tilfældet i sidste sæson, og der blev det til en mager 19. plads, som endda kun blev nået via en sen slutspurt. Ellers var projektet rykket ned i League Two igen. 16 nye ansigter vil til gengæld tage tid at få spillet sammen, og det lægger ekstra pres på Bury og i særdeleshed manager Lee Clarke, der ellers kommer med bunker af erfaring fra League One og The Championship. Ligeledes vil tabet af topscorer James Vaughan utvivlsomt kunne mærkes. På papiret er Bury til trods endnu et godt bud på et play-off mandskab, men det kan lige så vel gå galt igen.

Scunthorpe United
Truppen er blevet trimmet hos The Iron, der sigter efter en plads i top 6 igen. Længe lå holdet til direkte oprykning, men dampen gik af dem og de måtte nøjes med en 3. plads. Efterfølgende blev det til exit i play-offs mod Millwall, og den skuffelse sidder måske stadig og nager. De nye der skal følge op på sidste sæsons trods alt flotte resultater er blandt andet belgieren Funso Ojo, der kommer fra Willem II og skal forstærke midtbanen sammen med den af Man Utd lånte Devonte Redmond, samt centrebacken Rory McArdle som er hentet hos Bradford. Scunthorpe var rækkens næstmest scorende hold i sidste sæson, og klubben råder stadig over to ud af de tre mest målfarlige spillere, Josh Morris og Kevin van Veen. Ivan Toney er til gengæld returneret til Newcastle, hvorfra han var lånt. Også en håndfuld andre spillere er væk, men overordnet set ser holdet lige så stærkt ud denne gang, og manager Graham Alexander forventes som minimum at gentage sidste sæsons placering i top 6.

Southend United
Et enkelt point var hvad Southend manglede for at ende i play-offs sidste sæson, og manager Phil Brown har reelt gjort et rigtig godt job i klubben. I stærkeste opstilling er The Shrimpers et hold man skal have respekt for, men truppen er smal, og mange af marginalspillerne unge og uden erfaring. Dermed er Southend en klub der helst ikke skal løbe ind i for mange skader. Michael Kightly og Michael Turner er kommet til fra henholdsvis Burnley og Norwich, og deres erfaring kan gøre en stor forskel. Forsvarsspilleren Rob Kiernan er hentet hos Glasgow Rangers. Klubben råder stadig over sidste sæsons to topscorere Simon Cox og Anthony Wordsworth, og på papiret er Nile Rangers i tillæg en giftig herre i front hvis han kan lægge eskapaderne til side. Taget i betragtning at Southend ikke har mistet væsentlige spillere, må play-offs være et realistisk mål i den kommende sæson.

Pompey
At somme bookmakere har os som den tredjestørste favorit til at vinde League One er nok mere af navn end noget andet, men vores trup ser både god og bred ud, og bør dermed være rustet til at begå sig i League One. Flere spillere har erfaring fra denne række, så ukendt land vil der på ingen måde være tale om. I tillæg har manager Kenny Jackett prøvet at rykke op fra den med Wolves, mens det med Swansea City blev til en finaledeltagelse i play-offs. I det hele taget er der efter forstærkningen af Brett Pitman, der lukkede et kvalitetsmæssigt hul i front, svært at pege på et decideret svagt led i truppen. Dermed kan vi, indtil videre, med sindsro tage hul på sæsonen og tilmed drømme om, som minimum, at spille med i subtoppen af ligaen, hvor det for alvor er sjovt. Play-offs er et realistisk mål, men selv hvis det skulle glippe bør det stadig være acceptabelt hvis vi ender i top 10. Sidstnævnte er også buddet herfra. Play up Pompey!

Peterborough United
Der har været gang i svingdøren på London Road, hvor halvdelen af truppen er blevet skiftet ud hen over sommeren. En 11. plads har ikke været tilfredsstillende for The Posh, og manager Grant McCann prøver nu at samle et nyt mandskab, der kan gøre det bedre. Især den defensive del af holdet levede ikke op til forventningerne med 62 indkasserede mål, og det skal blandt andet Liam Shephard fra Swansea og Steven Taylor fra Ipswich rette op på. På midtbanen er Michael Doughty fra QPR kommet til. Angrebet har fået forstærkning i skikkelse af Ricky Miller, der scorede 45 mål i 46 kampe for Dover Athletic i sidste sæson, mens klubben har betalt Luton Town £500.000 for Jack Marriott. Som nævnt er der også blevet sagt farvel til en håndfuld spillere, af hvilke Paul Taylor, Lee Angol, den hos Tottenham udlånte keeper Luke McGee, samt Tom Nichols måske er de mest kendte. Sidstnævnte endda trods ti scoringer i sidste sæson. Til gengæld har klubben indtil videre formået at holde på stortalentet Marcus Maddison – måske fordi at prisskiltet lyder på £1m. Den store omvæltning gør, at Peterborough er et af de hold, der er svært at bedømme, men da de råder over, hvad der faktisk er en god og talentfuld trup, kan de godt ende med at være en outsider til play-offs.

Midterhold:

Fleetwood Town
The Trawlermen åndede længe Bolton i nakken men gik ned til sidst, hvor det i tillæg blev til play-off exit mod Bradford. Uwe Röslers mandskab er især klubejer Andy Pilleys projekt, og målet er oprykning. Alligevel hersker en fornemmelse af, at holdet overpræsterer, og under alle omstændigheder bliver det svært at gentage sidste sæsons 4. plads. Topscorer David Ball er skiftet til Rotherham, og en anden profil, højre backen Conor McLaughlin, spiller nu for Millwall. Ind er i stedet kommet et par U-23 spillere på lån fra Hull, Everton og Leeds, og det er selvsagt unge og uerfarne spillere. Det lugter lidt af, at klubben har skiftet taktik og satser på yngre frem for rutinerede kræfter. Man har ganske vist også hentet midtbanespilleren Kyle Dempsey permanent fra Huddersfield, men han er også blot 21, og venstre backen Luke Higham fra Blackpool endda et år yngre. Dermed er det svært at se Fleetwood ende så højt oppe igen. Tværtimod ligner det mere en placering uden for top 6.

Plymouth Argyle
Også The Pilgrims bliver trods status af oprykker spået en god sæson, og truppen ser da også fornuftig ud. Den er ganske vist blevet trimmet lidt, men det er udelukkende marginalspillere man har sagt farvel til. Ind har den skotske manager Derek Adams blandt andet hentet to landsmænd i form af angriberen Gregg Wylde, der er tilbage i klubben da han aldrig slog til hos Millwall, samt midtbanespilleren Jamie Ness, der er kommet til fra Scunthorpe. Hos rivalerne Exeter City har Adams hentet højre backen Joel Grant på en fri transfer, mens det samme gælder for centrebacken Ryan Edwards fra Morecambe. Truppen, der stadig tæller bekendte som Jake Jervis og Ryan Taylor, er smal og dermed sårbar, men har som sådan kvalitet nok til at klubben fra Devon uden de store problemer bør kunne etablere sig i League One.

Doncaster Rovers
Man kan argumentere for, at Rovers smed League Two titlen på gulvet i sidste sæson. Spillerne har noget at bevise, og det er stort set den samme trup der nu skal prøve at begå sig i League One. Blot få nye ansigter har manager Darren Ferguson hentet ind, og det drejer sig næsten udelukkende om unge spillere som centrebacken Niall Mason, der er kommet til fra Aston Villas reservehold, eller angriberen Alex Kiwomya, som efter endt lån hos Chelsea nu er på kontrakt i klubben. To erfarne spillere, Gary McSheffrey og Paul Keegan, har forladt Rovers men de bør kunne erstattes forholdsvist let. Alt i alt råder Ferguson over et homogent og sammenspillet mandskab, og ingen af sidste sæsons bærende kræfter er væk. Doncaster bør forholdsvist let kunne lande i midten af rækken og langt fra nedrykningskampen.

Rochdale
The Dale er en lille klub som gentagne sæsoner klarer sig over al forventning, og hvis succes til trods ofte går ubemærket hen. Vores første ligamodstanders seneste placeringer som nr. 8, 10 og 9 understreger det flotte arbejde som klubikon og manager Keith Hill leverer, og der er ingen grund til, at det ikke kan fortsætte. På en eller anden måde er det f.eks. lykkes at holde på angriberen Ian Henderson, der har scoret 50 mål i de tre seneste sæsoner, lige som der er mange spillere af egen avl på holdet. I tillæg har Rochdale, som en af de få klubber, været ude og bruge penge på en spiller. Således er den unge venstre fløj Jordan Williams hentet hos Barrow for £115.000. Derudover er venstre backen Kgosi Ntlhe kommet til fra Stevenage, og centrebacken Reece Brown fra naboklubben Bury. Omvendt har klubben ganske vist mistet tre gode spillere, der alle er smuttet på frie transfers, men det ligger i kortene at Keith Hill, der vel kan betegnes som League Ones Paul Tisdale, nok skal stable et slagkraftigt mandskab på benene igen. Det er tvivlsomt om det rækker til play-offs, men det burde være muligt for holdet igen at slutte lige over midten af rækken.

Walsall
Wallsall er lidt rækkens grå mus som man let glemmer, og hvor ligger byen overhovedet? Spøg til side så har The Saddlers i de seneste sæsoner faktisk været kendt både for klubbens ungdomsarbejde og tekniske spillestil. Ikke desto mindre har manager John Whitney, der meget sigende er rekrutteret indefra, hentet et par nye ansigter til udefra. Keeper Mark Gillespie er hentet hos Carlisle mens centrebacken Jon Guthrie er kommet til fra Crewe. I det skotske har man forstærket sig med venstre backen Luke Leahy fra Falkirk og højre backen Nicky Devlin fra Ayr United. Forsvarsspilleren James Wilson er lånt hos Sheffield United sæsonen ud. Forladt klubben har blandt andet angrebstalentet Andreas Makris, der er købt af APOEL Nicosia for £200.000 (Makris var af cypriotisk familie) og målmand Neil Etheridge, der skal vogte buret hos Cardiff City. Størstedelen af holdet der i sidste sæson sluttede som nummer 14 er intakt, og klubben råder stadig over topscorer Erhun Oztumer (15 mål og 6 oplæg) samt den erfarne angriber Simeon Jackson. Der er hele ti spillere af egen avl i truppen, som ikke overraskende har en relativt lav gennemsnitsalder. Men som nævnt er man gode til at give dem chancen, og indtil videre har det ikke været en ulempe for Walsall, at den aldersmæssige balance på holdet er lidt anderledes end hos de fleste. De tippes også herfra til endnu en sæson i god sikkerhed fra nedrykningsspøgelset. PS: Walsall ligger i udkanten af Birmingham.

Northampton Town
The Cobblers startede godt i sidste sæson og var længe ubesejrede. Snart blev det dog hverdag for holdet, og 16. pladsen var reelt som forventet. Til denne sæson er der hentet gode nye navne ind som Dean Bowditch fra MK Dons til venstre fløj, centrebacken Aaron Pierre fra Wycombe samt midtbanespilleren Yaser Kasim fra Swindon. Hos Burnley har man desuden lånt angriberen Chris Long. To af holdets største profiler, Marc Richards og John-Joe O’Toole, er stadig i klubben, og da der ikke har været nogle væsentlige afgange ser det fornuftigt ud for Northampton. På midtbanen huserer der med Pompey-øjne en interessant spiller, nemlig Matthew Taylor – ja han spiller endnu – som var involveret i 43 ud af 46 ligakampe i sidste sæson. Så trods de efterhånden 35 år er der stadig masser af energi i en af vores gamle publikumsfavoritter. Han og holdkammeraterne bør uden de store problemer kunne opnå en placering i midten af rækken igen.

Bristol Rovers
The Gas præsterede en fin sæson efter oprykningen til League One trods tabet af topscorer Matty Taylor i januar – han valgte det kontroversielle skifte til ærkerivalerne fra Ashton Gate (Bristol City) – og det er ganske enkelt et fremragende stykke arbejde som manager Darrell Clarke har leveret på kun tre sæsoner. Pengene for Taylor er blandt andet blevet brugt til at hente midtbanespilleren Liam Sercombe hos Oxford United for £170.000, men også angriberen Tom Nichols fra Peterborough, der er hentet på en fri transfer ligner en solid forstærkning. I tillæg har klubben lånt venstre backen Marc Bola hos Arsenal samt Ryan Sweeney (forsvar) og Dominic Telford (angreb) – begge hos Stoke. Peter Hartley fra den centrale defensiv er taget til Blackpool, men alt i alt ligner det endnu en sæson i relativ sikkerhed fra bundregionen.

MK Dons
Klubben alle elsker at hade kom sig aldrig rigtig over nedrykningen fra The Championship, og det endte med en for dem lidt skuffende 12. plads. Undervejs i det forløb fyrede klubben manager Karl Robinson uden at det gjorde den store forskel. Nu står man mere eller mindre foran en ny start da gode og bærende spillere som Darren Potter, Nicky Maynard, Dean Bowditch og George Baldock alle er væk. De er erstattet af spillere som midtbaneslideren Peter Pawlett fra Aberdeen og den mere defensivt liggende Ousseynou Cissé der er hentet i franske Tours. Dertil har man lånt centrebacken Ethan Ebanks-Landell hos Wolves, midtbanespilleren Aaron Tshibola hos Aston Villa og angriberen Ryan Seager hos de unævnelige 30 kilometer vest for Portsmouth. Det ligner en svækkelse af holdet selv om MK Dons har for vane at promovere talentfulde spillere fra eget akademi, der ofte ubesværet tager springet op til League One. Buddet herfra er at der venter endnu en forholdsvis anonym sæson for den tidligere Wimbledon-klub, og det er endda ikke utænkeligt at den havner i en eventuel bundstrid.

Kamp for at undgå nedrykning:

Rotherham United
The Millers bliver som nedrykkere spået gode chancer for at rykke op igen, men sådan tror jeg ikke at det kommer til at gå. Klubben kommer fra en mildest talt katastrofal sæson i The Championship, hvor selv det dobbelte antal points ikke havde været nok til at redde dem, hvilket siger en del. Måske var det en af årsagerne til at Kenny Jackett bare holdt ud i en måned, hvem ved? Under alle omstændigheder vil det tage tid for holdet at ryste den oplevelse af sig. På papiret har klubben hentet en håndfuld gode nye ansigter, bl.a. ex-Pompey spilleren Ryan Williams fra Barnsley, og angriberen Jamie Proctor hos Bolton. Den måske eneste spiller der kunne være sidste sæson bekendt – angriberen Danny Ward – er solgt til Cardiff for £1,75m, men de penge er endnu ikke investeret i truppen, og bliver det måske heller ikke. På managerposten har klubben holdt fast i Paul Warne trods under 14 procent vundne kampe (4 ud af 29). Hans manglende erfaring kan blive en hæmsko for klubben, og jeg tror som nævnt at de kommer til at skuffe stort igen.

Blackpool
Det var flot at Blackpool, mod manges forventning, rykkede op fra League Two i første forsøg, og også i denne sæson skal de trodse eksperternes spådomme hvis de vil overleve. Oyston-familien holder stadig klubben i et jerngreb, med den uro i kulisserne og boykot fra supporterne som det medfører. At dette ikke har påvirket truppen negativt er nærmest utroligt. Siden maj har manager Gary Bowyer skiftet kraftigt ud. Seksten spillere er væk og fjorten nye er kommet til, heriblandt midtbanespilleren Jimmy Ryan fra Fleetwood, Peter Hartley fra Bristol Rovers og angriberen Max Clayton fra Bolton. Halvdelen er dog kommet ind på låneaftaler fra klubber som Middlesbrough, Newcastle, Birmingham og Bournemouth. Nogle af de bedste spillere som Kyle Vassell og Mark Cullen er stadig i truppen, det samme gælder den i Portsmouth lidet populære Jamille Matt. Midtbanespilleren Brad Potts er til gengæld smuttet til Barnsley. Alligevel er holdet ikke uden kvalitet, og selv om det bliver svært skal det ikke udelukkes at Blackpool også spiller i League One om et år.

Gillingham
Klubben fra Kent var uhyre tæt på at rykke ned i sidste spillerunde, og er blandt andet også derfor en af de hotteste kandidater til at slutte under stregen denne gang. Efter en ellers flot 9. plads i 2015-16 løb holdet ind i store problemer i sidste sæson, hvor 79 mål imod var flest af alle. Efter fyringen af manager Justin Edinburgh i januar overtog Adrian Pennock det varme sæde, uden synlig effekt. At 4 sejre ud af 21 mulige var nok til redning siger lige så meget om de fire klubber, der endte under The Gills. Topscorer Josh Wright er stadig i klubben, men på midtbanen har man sagt farvel til Cody McDonald, og det måske største talent Bradley Dack er skiftet til Blackburn for £850,000. En pæn sum, der indtil videre til gengæld ikke er blevet vekslet til nye spillere. De der er kommet ind har enten været frie transfers eller på lån. De største navne af disse er angriberen Tom Eaves fra Yeovil, midtbanespilleren Billy Bingham fra Crewe samt Conor Wilkinson fra Bolton, der som bekendt kortvarigt var hos os. For at Gillingham overlever skal holdet fungere bedre end sidst, men truppen ser ikke videre stærk ud, og den uerfarne Pennock får nok at se til.

AFC Wimbledon
En plads i midten af tabellen og væk fra nedrykningskampen var godt gået af hvad der er en forholdsvis lille klub i League One. Den specielle mentalitet omkring The Wombles kan bære langt, og det er den som skal løfte holdet igen i klubbens anden sæson i rækken. Det kan blive svært nok for truppen er tynd og profilerne få. Gode spillere er skiftet til andre klubber, men der er også kommet lidt kvalitet ind. Især midtbanespilleren Liam Trotter fra Bolton bør blive et hit på Kingsmeadow, og det samme gælder for angriberen Kwesi Appiah, der har taget den korte tur fra Croydon og Crystal Palace. Cody McDonald scorede ti mål fra Gillinghams midtbane i sidste sæson, og skal også nok bide sig fast på holdet. Generelt set må AFC dog være tilfredse, hvis de kan gentage sidste sæsons 15. plads, for det kan blive svært nok.

Oldham Athletic
Klubben fra udkanten af Manchester tager hul på sæson nummer 21(!) i træk i den tredjebedste række, men i de sidste otte af dem er man aldrig sluttet højere end en 15. plads, så spørgsmålet er, hvor længe den stime holder. I sidste sæson lå klubben længe til nedrykning men med ankomsten af manager John Sheridan i januar – hans fjerde periode i klubben – indfandt resultaterne sig. Truppen ligner dog stadig en af rækkens dårligste, og den er papirstynd. Penge er der heller ingen af, så det ligner endnu en svær sæson for The Latics. Ingen nævneværdige spillere er væk – ingen var vel interessante nok – men omvendt er kun fire nye kommet til, og af disse er to unge talenter. Lidt erfaring har man hentet hos Scunthorpe i form af angriberen Craig Davies, og den offensive midtbanespiller Dan Gardner. Det er dét. Oldham skal overleve på teamspirit og på visheden om, at man har klaret det før trods dystre udsigter. Men det ligner igen en sæson med ryggen mod muren.

Shrewsbury Town
Efter oprykningen i 2015 har The Shrews to gange med nød og næppe reddet livet i League One, og det ligner en sej kamp mod nedrykning igen. Et smalt budget har traditionelt betydet, at de fleste forstærkninger er kommet i form af lejemål, og det er ikke anderledes denne gang. En række U-23 spillere er lånt hos Swansea, Wolves, Norwich, Reading og Man Utd, men der er også hentet spillere ind på frie transfers. Angriberen Lenell John-Lewis er skiftet fra Newport County, målmanden Craig MacGillivray er kommet til fra Walsall mens midtbanen er blevet forstærket med Jon Nolan fra Chesterfield. Manglende mål var et stort problem i sidste sæson. Ingen scorede mere end otte af slagsen, og det kunne ligne at det bliver klubbens akilleshæl igen. Det kan koste dyrt for Shrewsbury med tanke på, at i hvert fald tre af de fire oprykkere fra League Two ser stærkere ud end dem.


Et samlet bud på en slutstilling:

  1. Blackburn Rovers
  2. Wigan Athletic
  3. Bradford City
  4. Oxford United
  5. Scunthorpe United
  6. Southend United
  7. Charlton Athletic
  8. POMPEY
  9. Peterborough United
  10. Bury
  11. Fleetwood Town
  12. Rochdale
  13. Doncaster Rovers
  14. Bristol Rovers
  15. Northampton Town
  16. Plymouth Argyle
  17. Walsall
  18. Rotherham United
  19. MK Dons
  20. AFC Wimbledon
  21. Shrewsbury Town
  22. Blackpool
  23. Gillingham
  24. Oldham Athletic