Crawley - PortsmouthGeneralprøven før det går løs.

Så er vi nået til sidste testkamp før det virkelig gælder i League One. Modstanderen er en gammel bekendt nemlig Crawley Town, som vi jo kender fra den fjerdebedste række, men faktisk også fra vores enlige sæson i League One 2012-13. Dengang var Crawley oprykkere og vi var nedrykkere, på vej mod endnu en af slagsen. I katastrofesæsonen, hvor vi jo nåede op på indhop fra mere end 50 forskellige spillere, blev det til en flot 3-0 sejr – vel den sæsons flotteste resultat – på Broadfield Stadium i West Sussex. Denne gang er resultatet mindre vigtigt. Og dog. For det gælder selvfølgelig om at få et godt afsæt før det går løs næste lørdag mod Rochdale. Eksperimenter skal vi til gengæld ikke forvente mange af, hvis overhovedet. Det ligner nemlig at Kenny Jackett allerede har sin startellever klar, og det er selvfølgelig den som han vil have spillet sammen så hurtigt som muligt så automatismerne på banen er på plads. Om det bliver 4-2-3-1 eller 4-4-1-1 er til gengæld et åbent spørgsmål, og måske afhænger det endda om dagens modstander, men i front ser det ud til at Jackett giver chancen til Chaplin på toppen med Pitman lige efter. Den kombination har i al fald givet pote i de seneste testkampe. Men hvad så med Main, der også har gjort det godt bag den enlige angriber? Spørgsmål er der nok af, men herfra er buddet at de startende 11 mod Bournemouth også får chancen mod Crawley.

Hvad er situationen for The Red Devils?
Det var ikke en imponerende sæson Crawley sidst leverede, og det var reelt formen efter jul der sikrede dem en tidlig overlevelse. Det skal helst gøres bedre i den kommende af slagsen, og derfor skiftede klubben manager og har tillige været ude tidligt og hente forstærkninger. Således er angriberen James Collins hentet permanent hos Luton, midtbanespilleren Mark Randall hos Newport, forsvarsspilleren Cedric Evina er kommet til på lån fra Doncaster mens klubben ligeledes har hentet angriberen Thomas Verheydt i Maastricht i den næstbedste hollandske række.

Crawley Town starter deres sæson i League Two på hjemmebane mod nedrykkerne fra Port Vale.

Profiler hos værterne
På papiret er Dean Cox på midtbanen en af de bedste spillere i League Two, men skader m.m. har på det seneste gjort det svært for ham. Kan han genfinde det niveau han havde for bare to sæsoner siden bliver han til gengæld et kæmpe aktiv for klubben.

Anfører Jimmy Smith kan spille på midtbanen eller fløjen, og har været i klubben i efterhånden tre sæsoner. Han er svær at tænke væk fra holdet.

James Collins blev lånt hos Luton Town sidste sommer og kvitterede med 20 sæsonmål. Intet under at de nu har hentet ham permanent. Han ligner deres farligste kort, og er en spiller som vi skal holde i kort snor selv om der ikke står noget på spil.

Crawley-manager Harry Kewell
Som spiller huskes Kewell først og fremmest for sin tid hos Leeds United og Liverpool. Posten som manager for The Red Devils er til gengæld hans første af slagsen. Australieren kom fra et job som head coach for Watfords U-21 spillere, hvilket han mistede i april grundet dårlige resultater. Kewell gik dog blot arbejdsløs i lidt over en måned inden han fik tilbudt jobbet hos Crawley, hvor han tog over efter Dermot Drummy.

Sidste nyt hos Pompey
Nathan Thompson og Matt Clarke er stadig ude med deres respektive skader, og sidstnævntes vurderes nu til at være så alvorlig, at han sandsynligvis ikke er tilbage i truppen før september.

Gary Roberts og Michael Smith har begge fået grønt lys til at finde en ny klub. Dette skal ses i lyset af, at der fra nu af skal spillere ud før Jackett får lov til at hente nye ind.

Theo Widdrington ser ud til at blive udlånt til Havant & Waterlooville i hele den kommende sæson.

Pre-match kommentarer fra Kenny Jackett
“It’s our final game and we want to finish pre-season off strong. I’m looking forward to the season coming now. The players have looked hungry throughout the schedule and I want that to continue. Going into the Rochdale game, we want to be in a winning frame of mind and be as fit as we can. I also want us to offer our supporters good encouragement for the season ahead.”

“It’s a pre-season we have inherited and I have been pleased with the attitudes of the players. This is a squad game. We must be as fit and as ready as we possibly can as a group.”

“The starting XI is always evolving and you can assess it day-by-day in terms of training. While you have a fair idea of where you want to be, you must always assess every day in training – and certainly every game – to see if you want to make any changes. The team is never set in stone, it is always fluid and flexible. I do believe, though, players need consistency. For me, consistency of selection is needed to be successful. The first-team is always open, always ongoing. It can change right up until an hour-and-half before kick-off if I think that is the right player. There have been games off-site and some behind closed doors, so everyone has had a certain amount of matches to play. That is what pre-season is about. Firstly to see if you can impress the new manager and secondly in terms of player condition. And there is the chance for people to break into the team, very much so.”