Kenny JackettCherries er sommerens største test i Jacketts første kamp på Fratton Park.

Efter en række sommerkampe mod klubber uden for ligasystemet er det noget af et spring op til næste modstander, Bournemouth der til daglig som bekendt spiller i Premier League. Dermed venter også en kamp hvor vore spillere vil blive presset til det yderste, uanset om der intet står på spil. Lørdagens test er i øvrigt den eneste denne sommer på Fratton Park. Herefter går turen nemlig til Crawley Town før det endelig går løs i ligaen mod Rochdale den 5. august.

Efter at der mod Newport IoW især var spillere fra det formodentlige andet geled der kom til indsats, er det forventeligt at startelleveren mod The Cherries giver et større fingerpeg omkring Kenny Jacketts idé om det i hans øjne stærkeste hold. Her har han blandt andet tilkendegivet at Kal Naismith kommer på banen efter at denne blev sparet mod både Bognor Regis og Newport lige som det ligger i kortene at Conor Chaplin også er med efter at angriberen sad over tirsdag aften.

Mod Bournemouth ligger det fast at de skadede Matt Clarke, Nathan Thompson og Michael Smith ikke står til rådighed. Det skulle Gary Roberts til gengæld gøre efter at han er blevet meldt klar oven på lidt problemer med ryggen.

I det hele taget må man sige at de fleste spillere i truppen har anbefalet sig under sommerens testkampe, og der er vel ikke noget der har spillet sig ud af Jacketts tanker.

Lidt om Bournemouth her og nu
The Cherries skal i gang med klubbens efterhånden tredje sæson i den bedste engelske række, hvor der er noget at leve op til efter sidste sæsons flotte 9. plads. På papiret bliver det noget af en opgave, men Howe har også denne sommer forstærket truppen fornuftigt, blandt andet med erfarne spillere som Asmir Begovic og Jermaine Defoe – begge som bekendt tidligere spillere i vores blåhvide trøje. Derudover har stamspillere som Harry Arter og Dan Gosling forlænget deres respektive kontrakter. Bournemouth starter sæsonen den 12. august ude mod West Bromwich Albion, og har dermed ferie en lille uge længere end os, men den ene uges forspring i sæsonforberedelserne kommer næppe til udtryk på banen.

Profiler hos gæsterne
Ud over Begovic og Defoe er der en tredje ex-Pompey spiller i Cherries’ trup, nemlig Marc Wilson. Han ser dog umiddelbart kun ud til at få en perifer rolle, og var da også udlånt til WBA i anden halvdel af sidste sæson.

Vi kommer ikke uden om topscorer Joshua King. Den norske angriber nettede 16 mål i sidste sæson, hvilket reelt var lidt af en overraskelse. På midtbanen gjorde også Junior Stanislas en rigtig god figur lige som angriberen Callum Wilson er en som der skal holdes øje med. I det hele taget virker holdet til at have en overvægt af gode offensivspillere mens det kniber mere med defensiven, hvilket 67 mål imod tydeligt understreger.

Cherries manager Eddie Howe
Howe behøver ikke den store introduktion. Som spiller blev det til bare to kampe for Pompey i årene 2002-04. Forinden kom han fra barndomsklubben Bournemouth, og det var også der han afsluttede karrieren for derefter at begynde en ny i samme klub. Howe startede som træner for reserverne, blev youth coach, derefter caretaker manager efter at Jimmy Quinn blev fyret. Den chance greb Howe og fik jobbet permanent. Det beholdt han i tre sæsoner inden han blev fristet af et bud fra dengang højere i divisonssystemet beliggende Burnley. Her måtte Howe sande at græsset ikke altid er grønnere på andre plæner, for noget stemte ikke, og efter ti måneder i Lancashire kvittede han stillingen af personlige årsager. Der gik dog ikke længe før Bournemouth kaldte den fortabte søn hjem, og her har han været lige siden med yderligere to oprykninger til følge.

Kenny Jacketts tanker om kampen
“It’s a pre-season that I’ve inherited, but we’re delighted that Bournemouth are bringing a side down. It will be my first game at Fratton Park, so even though it’s just a friendly, it’s one I’m looking forward to. Bournemouth will, I’m sure, be a very stiff test for us, but it’s a great challenge as we build towards a busy August. You’re looking for performance and result. We put on these matches to work up to Rochdale, so we want to do as well as we can. We also want to give our supporters optimism for the upcoming season and I want us to start off positively. It’s about trying to keep the momentum going that was built up last year.”

“I’ve enjoyed working with the players and there’s a lot of excitement about going up to a new level after being in League Two for so long. I’m sure the players will be slightly nervous about heading into what is, to some degree, the unknown. But I can see that the attitude is definitely there to try to attack and do well in this division.”