Mansfield - PompeyJagten er ikke slut endnu.

 

Oprykningen er som bekendt i hus, men med to points op til Plymouth på andenpladsen og fire til Doncaster i toppen af tabellen er der stadig masser at spille for, så vi bør forvente et fuldt ud motiveret Pompey-mandskab når vi lørdag eftermiddag løber på banen på The Field Mill i Mansfield. Når det er sagt så har Paul Cook åbnet døren på klem for alternativer til stamspillerne, hvilket i den seneste kamp blandt andet gav sig til udtryk i startpladser til både Stanley Aborah og Nicke Kabamba. Derfor kan det ikke udelukkes, at i al fald et par spillere fra andet geled får chancen mod The Stags.

Mansfields situation lige nu
Hjemmeholdet går ind til kampen på en 8. plads, og dermed placeret lige uden for play-offs. Afstanden til Stevenage lige over dem er dog blot på et enkelt point, og at The Stags går fuldt ud efter deres chance understregedes så sent som i lørdags da de vandt en måske afgørende sejr på 1-0 netop hos Stevenage, og altså pt. har en slags psykologisk overtag. For at kvalificere sig til play-offs skal værterne dermed helst have tre points mod os selv om der efter dette opgør stadig resterer en enkelt runde af sæsonen.

Det er altså to hold med noget på spil der mødes på The Field Mill, og selv om motivationen må være en smule større hos Mansfield, peger formen til gengæld på os. Hjemmeholdet har generelt været meget svingende gennem sæsonen, og selv om stabiliteten er blevet større efter årsskiftet så er kun en enkelt af de seneste fire kampe hjemme blevet vundet (2-0 mod Carlisle). Senest blev det 1-1 mod Luton, og hjemmekampen før den endte 1-2 mod Exeter City. Omvendt er holdet ubesejret i de seneste tre kampe, hvor man har vundet både hos Stevenage og Wycombe, så om ikke andet så tropper The Stags op med i al fald en smule momentum.

Skal vi kigge på Mansfields styrker og svagheder, så springer det især i øjnene, at holdet har svært ved at score mål. 16 kampe i denne sæson uden mål er næstflest af alle, kun overgået af bundproppen Orient. I den anden ende er 16 clean sheets til gengæld ligeledes kun overgået af et enkelt hold, nemlig os. Dermed tegner der sig et billede af et hold uden de helt store udsving, og så alligevel ikke. Den omvendte kamp på Fratton Park endte med hele 4-0 til os. Det kostede så også den daværende manager Adam Murray jobbet…

Sidste nyt fra The Stags
Hjemmeholdet går ind til denne kamp med bare en enkelt spiller ude, nemlig målmand Scott Shearer, der har problemer med det ene knæ. Der er ingen spillere i karantæne.

Profiler hos gæsterne
Holdets topscorer er Matthew Green med 10 ligamål, men faktisk er han nede i lidt af et formdyk. Siden sidste møde på Fratton Park i november har han blot nettet tre gange. I stedet har Danny Rose taget over som Mansfields farligste angriber og er nu oppe på 8 scoringer.

Jamie McGuire er holdets utrættelige motor på midtbanen, der binder rigtig meget sammen. Har han en dårlig dag fungerer Mansfields spil ikke optimalt.

Malvind Benning er en del af holdets stabile defensiv, og trods sin unge alder en særdeles stabil spiller som tilmed er teknisk dygtig. Han går ofte med frem og kommer til afslutninger mod mål.

I bagerste række finder vi også Krystian Pearce, der ligeledes har været et anker bagude. Pearce er storfavorit til at blive årets spiller hos Mansfield. Det siger alt.

For de danske Pompey-supportere er det værd at bide mærke i, at Brian Jensen trods sine efterhånden 41 år stadig er andenmålmand i klubben.

Mansfield-manager Steve Evans
Evans må siges at være en af branchens mest omdiskuterede lower league managers, og nyder almen anti-sympati hos fodbold supportere i England. At han kan skaffe resultater er der til gengæld ingen tvivl om. Således har Evans i sine 19 år som manager hele fem oprykninger på sit CV (men ingen nedrykninger), og har ført sine klubber op i Conference League, League Two, League One og The Championship. På negativsiden er han gennem årene blevet berygtet for sine verbale angreb på dommere og linjevogtere, hvilket under sine ansættelser hos først Crawley og efterfølgende Rotherham resulterede i en karantæne på hele 10 spilledage i 2008-09 sæsonen, og endnu en af slagsen på 6 spilledage i 2012-13 sæsonen. Hos Mansfield har han været ansat siden november sidste år, da han tog over efter fyringen af forgængeren Adam Murray. 31 kampe i spidsen for The Stags har resulteret i en win ratio på næsten 49 procent.

Situationen hos os
Noel Hunt og Eoin Doyle kommer ikke i aktion igen i denne sæson, og spørgsmålet er om vi overhovedet får dem at se i Pompey-trøjen igen.

Stanley Aborah døjer med en mindre skade, og rejser ikke med truppen til Mansfield.

Milan Lalkovic er tilbage efter endt udlejning hos Ross County, men ifølge reglerne må han ikke spille for andre klubber i den resterende del af sæsonen, og altså heller ikke for os.

Drew Talbot er blevet rygtet til Chesterfield, men på dette tidlige stadie er der naturligvis intet konkret.

Hele 16 spillere har kontraktudløb til sommer, så der venter Paul Cook og hans stab et større arbejde med at vælge og fravælge når truppen til den kommende sæson i League One skal formes.

Paul Cooks tanker før kampen
“We still have a small chance of winning the title and while that’s there, we have to fight for it. Any team that’s been promoted will always feel distracted because you feel that you’ve achieved what you were after. The natural thing is to step off a bit, but if you saw our performance against Cambridge then I don’t think that can be levelled at our boys. Hopefully we can keep it going and have something still to play for against Cheltenham in our last game.”

“My message is simple and has remained the same all year – the most important league table is the final one because it doesn’t lie. You finish where you deserve. If we end up third then we’ll shake everyone’s hand, but would we like to catch Plymouth and Doncaster? Of course we would. We can only control our own destiny, though, so we’ll just concentrate on ourselves and that’s something we’ve done well all season.”

“It’s a really tough fixture against a strong team who are fighting to get into the play-offs and I’m sure the atmosphere will be electric. We’re taking great support there – as we always do – and we want to make sure our fans leave the ground happy with what we’ve done.”

Et par ord fra Mansfield-manager Steve Evans
“We have to win our individual battles all over the pitch. This is a team just packed with real quality coming to face us. It’s going to be tough for us, but we want to make sure that we play at our best. There will be a fantastic atmosphere for the players to go out and play and hopefully at three o’clock we get them ready to be on the front foot.”

“The manager’s up there with the best of them, his assistant Leam Richardson is up there with the best of them, the players are up there with the best of them. The one thing that Paul Cook does is he gets his recruitment right, both at Chesterfield and at Portsmouth. I was looking at some stats only the other evening and I think he’s the most successful 'stats manager' that Portsmouth’s had since the fifties and I can remember some of the successful times under Harry Redknapp.”

“The minimum objective is to make sure we’re fighting for something at Crawley next Saturday and we’d love that to be in our own hands. We know what we have to do. We have to get three points and hope that something goes our way to put it in to our hands.”