Hartlepool vs PompeySpændingen stiger.

Pompey tager på den sidste lange udebanetur i denne sæson når de drager til Hartlepool, som er placeret som nummer 21 i League Two, men dog solide 8 point fra nedrykningsstregen. Pompey har omvendt 6 point ned til 4.pladsen, og ligger placeret særdeles lunt i svinget med henblik på oprykning. Så ingen tvivl om at Pompey gerne vil have en sejr mod Hartlepool, der omvendt nok også er godt interesserede i at hente point, for at hurtigst muligt at få skabt mere afstand til bundstriden.

Med Christian Burgess tilbage efter udstået karantæne, er der lagt op til ændringer i bagkæden, da centrebacken med stor sandsynlighed får sin plads tilbage. Større tvivl er der i front. Med Eoin Doyle ude er det et åbent spørgsmål om, hvem der skal være vores angriber, og ligeså om manager Paul Cook vælger at ændre til måske 3-5-2 eller 4-4-2. De fleste fans vil nok pege på Conor Chaplin som Doyles direkte afløser, men mange ønsker også at se mere til Nicke Kabamba, der jo har gjort det forrygende på reserveholdet.

Den omvendte kamp på Fratton Park kort før jul endte med en kedelig nulløsning. Det skal vi gøre bedre denne gang.

Hartlepools form, styrker og svagheder
Mens Pompey har været ganske stabile med resultaterne de seneste par kampe, så har Hartlepool 3 sejre og 3 nederlag i de sidste 6 kampe. Målscoren for disse seks hedder 11-7, hvilket lyder godkendt, men 7 af målene kom i to af kampene: 3-1 hjemme mod Exeter City og 4-0 mod Crewe Alexandra. I de seneste fire kampe har Hartlepool kun scoret tre mål, og med vores 5 clean sheets i de seneste 8, ligner det ikke en kamp hvor hjemmeholdet går amok. Den seneste af slagsen hjemme på Victoria Park endte med 0-2 mod Wycombe, og det lugter måske lidt af en formnedgang for The Monkey Hangers.

Hartlepools styrke på hjemmebane er klart deres første halvleg, her har de en score på 15-6. Efter pauseteen lyder den til gengæld på 10-18, så her svigter koncentrationen ofte. Kan Pompey undgå at komme bagud i 1. halvleg, så ser det fornuftigt ud.

Sidste nyt fra The Monkey Hangers
Forsvarsspilleren Scott Harrison har forlænget sin kontrakt med klubben.

Andenmålmand Adam Bartlett er stoppet i klubben og fortsætter som målmandstræner hos naboerne fra Middlesbrough.

Midtbanespilleren Kieran Green er blevet udlånt til Gateshead i resten af sæsonen.

På skadesfronten er veteranen Billy Paynter ude i resten af sæsonen med en beskadiget akillessene. Ex-Pompey keeperen Trevor Carson plages af en skulderskade, så der bliver ikke noget gensyn med ham lørdag eftermiddag. Angriberen Rhys Oates meldes tvivlsom mod os grundet en mindre lårskade. Forsvarsspilleren Carl Mangay står på spring efter en skadespause på et halvt år, men starter næppe inde.

Chefen – Dave Jones
Det er Dave Jones der er manager, og det er en rutineret herre. Han kom til for 13 kampe siden da han overtog holdet 18.januar. For godt 20 år siden, startede han i sit andet chefjob i en klub lidt længere nede af gaden, så mon ikke han nok skal få nogen buh råb fra Pompey-fansene? Efterfølgende var han manager i en årrække hos Wolverhampton Wanderers, Cardiff City og Sheffield Wednesday. Jobbet hos Hartlepool er Jones’ første efter en pause på fire år.

Hold øje med
Padraig Armond er 28 år, og blev hentet hos nyoprykkede Grimsby. 30 scoringer i 40 kampe, så var han et interessant navn. I denne sæson er han ’Pools topscorer med 13 scoringer i 38 kampe.

Lewis Alessandra er 28 år og kan spille kant og angriber. 38 kampe har kastet 8 scoringer af sig. 6 af målene er kommet i de seneste 5 kampe, hvoraf nogle har været rene perler! Derudover er han med 8 oplæg den Hartlepool-spiller der oftest har næstsidste fod på bolden inden en scoring.

En vigtig brik bagude er den unge forsvarsspiller Scott Harrison, som for nyligt forlængede sin kontrakt med klubben. Harrison har startet inde i de seneste 18 kampe og har især gjort det godt under manager Dave Jones.

Pompey-nyt
Christian Burgess har udstået sin ene karantænedag, og står til rådighed igen.

Curtis Main er begyndt at træne men er langt fra kampform, og kommer ikke i betragtning til kampen mod Hartlepool.

Hvad siger Paul Cook forud for kampen?
“It wasn’t a particularly enjoyable game last week, but the three points were vital – as are any points at this stage of the season. The more you debate the match, the more you come back to the result and that’s the most important thing. For us it will still be a case of getting nervous and agitated whenever things are going against you. But the bigger picture says that whatever teams go up will deserve to – and we’re quite hopeful that will include us. You’ve got to have belief in your squad of players, while our supporters will travel to games in their thousands and Fratton Park will be sold out.”

“Dave Jones has gone in there and got them playing a really nice brand of football. They were unlucky to lose at Blackpool last week and I’m sure they’ll be confident of reaching their target. Hartlepool have got some real threats around the pitch, so we’ve done our homework on them, just as I’m sure they’ve prepared for us. I think you’ll see two teams who want to play football and hopefully it will be a good game for everyone who travels.”

Et par kommentarer fra Pools-manager Dave Jones
“If we are at our best and cut out the silly mistakes that we make sometimes then we can be match for anyone in this division. If we play to the best of our ability and everyone stays focused, we have a chance.”

“They are trying to get out of the division and are one of the favourites. They have a very good team, really good players, and a fantastic support. I’m looking forward to seeing them. Cooky has a good side. They’ll be hard to beat, and if we do get a result we’ll have earned it. I knew him when he was at Chesterfield, I helped him out a couple of times in pre-season when I was at Sheffield. He’s a Liverpool lad too, so there is that bond there, but he’ll be wanting to beat me as much as I want to beat him.”